Antibióticos para los oídos

¿Cómo ayudar a un niño que se retuerce de dolor debido a una otitis? ¿Debería darle un antibiótico? En este asunto, las opiniones de los médicos se equilibran entre los dos extremos.

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Los resultados contradictorios de los ensayos clínicos empujaron primero a los pediatras hacia el uso generalizado de medicamentos y luego hacia una actitud de "observar y esperar" en la que la mayoría de las infecciones parecen resolverse por sí solas. Pero los resultados de dos nuevos estudios, publicados en el New England Journal of Medicine, vuelven a inclinar la balanza a favor del tratamiento de infecciones. Especialmente con los niños más pequeños. Los resultados muestran que el uso de antibióticos en bebés y niños pequeños menores de 2 años tiene poca efectividad y acorta levemente la duración de los síntomas, pero previene la recaída y la progresión de la enfermedad. "Los estudios demuestran que el tratamiento ayuda cuando el diagnóstico es seguro", dijo el Dr. Wilbert Mason, especialista en enfermedades infecciosas del Childrens Hospital en Los Ángeles, que no participó en el estudio. Como señaló, aunque la reducción de los síntomas fue marginal, los niños tratados tenían menos probabilidades de recaer o de presentar síntomas de infección persistentes después de finalizar la terapia.

Según el Dr. Al Lieberthal de la Escuela de Medicina Keck de la USC, los nuevos resultados respaldan las pautas actuales para el tratamiento de niños menores de dos años. El Dr. Lieberthal es responsable de uno de los comités de la Academia Estadounidense de Pediatría que desarrolló las pautas. Sin embargo, agregó, se cambiarán a la luz de una nueva investigación para aclarar la definición de infección del oído, comúnmente conocida como otitis media aguda.

Según el Dr. Anthony S. Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, al menos una docena de ensayos clínicos previos han analizado el uso de antibióticos para las infecciones del oído, pero estos han producido resultados mixtos debido a conceptos erróneos y diagnósticos inadecuados. . "En muchos casos, (los niños) tenían lo que parecía una otitis media, pero en realidad no lo era", dice. Se utilizaron criterios realmente precisos para los nuevos estudios, lo que solo aumenta su credibilidad.

En un estudio, el Dr. Alejandro Hoberman de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh y sus colegas estudiaron a 291 niños de 6 a 23 meses con otitis media aguda estrictamente definida. La mitad recibió un antibiótico (amoxicilina / ácido clavulánico) durante 10 días y la otra mitad un placebo. En el 80 por ciento los niños que recibieron el antibiótico resolvieron sus síntomas en siete días, al igual que el 74% los que recibieron un placebo. Pero los síntomas se resolvieron permanentemente en el 67 por ciento. tomando un antibiótico, en comparación con el 53 por ciento. los que tomaron un placebo.

En el segundo estudio, el Dr. Paul A. Tahtinen del Hospital Universitario de Turku (Finlandia) y sus colegas estudiaron a 319 niños de entre 6 y 35 meses, la mitad de los cuales recibieron un antibiótico durante siete días y la otra mitad un placebo. Los estudios finlandeses se centraron en los síntomas persistentes de infección, lo que indica el fracaso del tratamiento. Resultó que después del final del tratamiento semanal, los síntomas persistieron en el 18,6% de los pacientes.de los que recibieron el antibiótico, en comparación con el 44,9 por ciento. los que recibieron un placebo. - Esto puede parecer una gran mejora. Pero en general, significa que si el tímpano se veía desagradable, el tratamiento había fallado. A veces, se necesitan semanas o incluso meses para curar los tímpanos. En mi opinión, este es un argumento algo dudoso a favor de tratar a todos con antibióticos, dice el Dr. Richard Rosenfeld, otorrinolaringólogo del Centro Médico Downstate de la Universidad Estatal de Nueva York en Brooklyn, quien también ayudó a redactar las pautas de la AAP.

Sin embargo, los expertos señalaron que algunos niños deberían recibir tratamiento antibiótico inmediato. Esto se aplica a los más jóvenes menores de 6 meses e independientemente de la edad, a los que tienen pérdida de oído debido a una rotura del tímpano, a los que presentan síntomas graves al principio y a los que tienen una infección en ambos oídos. Sin embargo, los médicos son reacios a administrar antibióticos a cualquier persona con efectos secundarios como diarrea, infecciones por hongos, aftas, reacciones alérgicas y la aparición de bacterias resistentes a los antibióticos. "La mejora es pequeña y cuesta mucho", dice Rosenfeld.

Thomas H. Maugh II, Los Angeles Times, 1 de diciembre de 2011

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