Vacunas: armas modernas

Las vacunas son medicamentos que, cuando se introducen en el organismo, desencadenan una respuesta del sistema inmunológico frente a patógenos específicos, que pueden ser: virus, bacterias. Su uso es particularmente importante en la prevención de enfermedades virales, porque casi no existen medicamentos efectivos para ellos.

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Vacunas clásicas:

Las vacunas pueden ser específicas, reduciendo el riesgo de desarrollar una enfermedad en particular, y no específicas, destinadas a aumentar la resistencia general del cuerpo.

Vacunas específicas, las llamadas tradicional (clásico), puede incluir:

  1. patógenos vivos (la única vacuna de este tipo fue contra la viruela),
  2. microorganismos vivos debilitados (atenuados), por ejemplo, contra el sarampión, las paperas, la rubéola y la varicela o
  3. muertos (inactivados), p. ej., vacuna de células enteras contra la tos ferina
  4. toxinas decaníticas (toxoides), por ejemplo, vacuna contra el tétanos, difteria.

Las vacunas de nueva generación contienen solo fragmentos de microorganismos, p. Ej., Vacuna acelular contra la tos ferina, subunidad de una de las vacunas contra la influenza (subunidad), fragmentos de virus divididos, p. Ej., Otra vacuna contra la influenza (dividida). Algunos de los anteriores Se pueden conjugar tipos de vacunas: fragmentos de microorganismos se unen a ellas con una proteína específica. Incluyen, entre otros vacunas contra infecciones neumocócicas, meningocócicas y por Haemophilus influenzae tipo B.

Las vacunas pueden ser:

  1. único (monovalente), es decir, protege contra una sola enfermedad
  2. combinada (polivalente): inmunización simultánea contra varias enfermedades, por ejemplo, vacuna de seis componentes contra difteria, tétanos, tos ferina, poliomielitis, Hib y hepatitis B. Estas vacunas son más eficaces y también reducen significativamente el número de punciones.

Vacunas de última generación

No siempre es posible reducir el riesgo de contraer una enfermedad infecciosa utilizando la denominada vacuna. tradicional, incl. debido a la intolerancia individual y la posibilidad de reacciones alérgicas. En tales casos, se utilizan vacunas basadas en antígenos recombinantes, producidos por ingeniería genética. Este es un proceso muy difícil porque el antígeno de vacuna apropiado a menudo se selecciona de varios miles de proteínas del microorganismo patógeno, luego se incorpora a células modificadas genéticamente (por ejemplo, levadura), donde comienzan a producir una proteína que puede ser un antígeno de vacuna. Una vacuna de este tipo es, por ejemplo, las vacunas contra la hepatitis B y el VPH.

Las últimas son vacunas genéticas que hasta ahora no se han utilizado en humanos. Después de ser administrado al organismo humano o animal, el ADN que contienen ingresa a las células donde se lee y, en términos muy generales, fuerza la producción de proteínas inmunoinductoras. Se conocen y se utilizan dos de estas vacunas: contra el virus del Nilo Occidental para caballos y contra ciertos virus de la enfermedad del salmón.

Cada vez son más avanzadas las investigaciones, también en Polonia, sobre plantas debidamente modificadas que pueden ser vacunas, por ejemplo, la lechuga que protege contra la hepatitis B.

En algunos casos, el llamado inmunización pasiva, que consiste en la rápida inducción de inmunidad a corto plazo con el uso de una inmunoglobulina adecuada. Suelen utilizarse tras el contacto con un agente infeccioso, cuando no hay tiempo para inducir la inmunidad mediante la vacunación tradicional.

Reacciones posteriores a la vacunación

Las vacunas, como todos los medicamentos, pueden provocar efectos secundarios. Estos suelen ser: enrojecimiento, hinchazón, dolor en el lugar de la inyección, en raras ocasiones: aumento de la temperatura, malestar, dolor de cabeza. Estos síntomas a menudo se traducen erróneamente como "enfermarse después de la vacunación". Mientras tanto, pueden ser el resultado de una reacción específica del cuerpo de la persona vacunada, pero también un error de inyección, por ejemplo, en lugar de por vía intramuscular o subcutánea en un vaso sanguíneo. Dichos síntomas pueden ocurrir esporádicamente incluso después de varias semanas y luego se acusa a la vacuna de contribuir a la enfermedad, solo que no se sabe por qué.

Cada tipo de vacuna, tanto tradicional como de nueva generación, tiene sus ventajas y desventajas, porque nadie ha logrado desarrollar una vacuna ideal, 100% efectiva. y no causa efectos secundarios ni complicaciones.

La prevención de enfermedades infecciosas mediante la vacunación masiva es uno de los mayores logros de la medicina. Incluso si ocurren efectos secundarios después de la vacunación, debe recordarse que las complicaciones de las enfermedades infecciosas son mucho más comunes e incluso pueden causar la muerte.

Entonces, ¿vacunar o no vacunar? ¡VACUNA!

Las vacunas solo son efectivas cuando se llevan a cabo a gran escala. Si un pequeño porcentaje de la población está vacunada o hay intervalos entre vacunaciones que no están justificados por la dosis de vacunación, los patógenos pueden reactivarse o mutar, dando como resultado la aparición de nuevas cepas patógenas contra las cuales las vacunas disponibles no son efectivas.

Consulta sustantiva: Paweł Grzesiowski, MD, PhD, jefe del Departamento de Prevención de Infecciones e Infecciones Hospitalarias del Instituto Nacional de Medicamentos de Varsovia.

Material elaborado para los talleres del ciclo "Quo vadis medicina?" titulado: "Las vacunas como pase a la salud", organizado por la Asociación "Periodistas por la Salud", marzo de 2010

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