Resfriados y gripe

Las infecciones del tracto respiratorio superior son una de las razones más comunes por las que los pacientes visitan a su médico de atención primaria. Durante la temporada de infección, tanto en primavera como en otoño, el número de casos aumenta drásticamente.

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El resfriado común o, según la Clasificación Internacional de Enfermedades, la nasofaringitis aguda, es una enfermedad viral. Los pacientes se presentan con dolor de garganta y secreción nasal, a menudo acompañados de tos seca (generalmente como resultado de irritación de garganta y sensación de secreción nasal que corre por la parte posterior de la garganta), así como fiebre leve e incluso fiebre (generalmente no alto, alrededor de 38 grados C). Los síntomas generales incluyen: sensación de descomposición general, debilidad y dolor muscular y articular. Los síntomas persisten durante 7 a 10 días, aunque algunos de ellos (debilidad general o tos seca paroxística) pueden persistir hasta varias semanas después de la recuperación de la fase aguda. En los fumadores, la duración de la enfermedad en sí se prolonga 3 días más. Hay cientos de virus que pueden causar síntomas. Los estudios epidemiológicos muestran que los culpables más comunes son los rinovirus (con su subtipo de picornavirus), adenovirus, coronavirus, virus de la parainfluenza, enterovirus y también el virus de la influenza.

La gripe es una enfermedad infecciosa causada por un tipo específico de virus. Hay tres tipos principales de virus de influenza: tipo A, B y C con todos sus subtipos (alrededor de 140 variantes posibles). Los síntomas de la enfermedad suelen ser difíciles de distinguir de los del "resfriado común". En el caso de la gripe, sin embargo, se observa que su curso es más severo y sus síntomas son más severos. La fiebre suele ser alta, incluso hasta 40 grados centígrados, y los síntomas generales en forma de debilidad severa y dolor severo en los músculos y articulaciones pasan a primer plano. Los pacientes se quejan de dolor de garganta, mientras que la secreción nasal es menos común que con los resfriados. Algunas cepas del virus de la influenza, que evolucionan anualmente y sufren numerosas mutaciones, son particularmente infecciosas y tienden a causar infecciones extremadamente graves. Ejemplos de este tipo de eventos fueron las recientes epidemias de influenza aviar (causada por un virus zoonótico) y gripe porcina (causada por un virus que tiene un reservorio porcino). Estas cepas de influenza se caracterizaron no solo por una tendencia particular a ocupar el tracto respiratorio superior, sino también por una neumonía difícil de tratar y rápidamente progresiva que conduce a insuficiencia respiratoria (sin embargo, se sabe que complicaciones como la neumonía también son posibles en el caso de la influenza estacional ordinaria, especialmente en grupos de edad con inmunidad reducida).

Cuando se trata de tratar infecciones virales, es principalmente un procedimiento destinado a aliviar y eliminar los síntomas. Aunque la influenza es una excepción aquí (más sobre esto a continuación), el tratamiento de las infecciones virales no tiene como objetivo combatir el virus que causó la infección en sí, por lo que ninguno de los tratamientos utilizados tiene un efecto significativo en la reducción de la duración de la enfermedad o en la aceleración de la recuperación. . La duración y la gravedad del curso de una infección viral depende de muchos factores, entre ellos: la virulencia del propio virus, las defensas individuales del organismo y la aparición de complicaciones. Los medicamentos más comunes son para eliminar y reducir la molestia de los síntomas: los medicamentos antiinflamatorios y antipiréticos son para eliminar la fiebre y los síntomas generales de descomposición, descongestionantes nasales: reducen la gravedad de la secreción nasal, desinfectantes y analgésicos locales: reducen el dolor de garganta y previenen el dolor secundario bacterias de superinfección, medicamentos antitusivos: reducen la gravedad de la tos. Todo esto hasta que el cuerpo combate el virus. Cabe recordar que en ausencia de evidencia de una infección bacteriana superpuesta al resfriado común, el uso de un antibiótico es injustificado. Los antibióticos no funcionan contra los virus, y su uso excesivo expone al paciente a efectos secundarios innecesarios y conduce al desarrollo de cepas de bacterias resistentes a los antibióticos.

El tratamiento es un poco diferente en los casos de influenza. Algunas infecciones por influenza son leves y, según los síntomas que informan los pacientes, no se pueden distinguir del resfriado común. Entonces, el tratamiento no difiere significativamente del manejo de otras infecciones virales. Sin embargo, en casos severos, donde hay una tos intensa, a menudo acompañada de disnea, la condición del paciente es severa y la sospecha de infección por influenza es alta, el médico puede decidir incluir uno de los dos medicamentos que actúan directamente contra la influenza. virus disponible en Polonia: oseltamivir (Tamiflu) o zanamivir (Relenza). Sin embargo, antes de comenzar con este tipo de medicamentos, es muy importante tratar de confirmar que la infección es causada por el virus de la influenza. Desafortunadamente, las pruebas rápidas para detectar el virus en Polonia no están ampliamente disponibles. Por lo general, las pruebas para detectar la presencia del virus se realizan en frotis nasales y faríngeos realizados en las estaciones sanitarias locales. En las infecciones potencialmente mortales (especialmente cuando se sospecha una infección con cepas particularmente virulentas), el paciente es remitido al hospital y se inicia el tratamiento antiviral a pesar de la falta de una confirmación clara de la infección por el virus. Los medicamentos antivirales para tratar la influenza deben iniciarse lo antes posible después de que comiencen los síntomas (hasta 48 horas). También son útiles para prevenir la gripe en personas que entran en contacto con personas que han sido infectadas con el virus.

Sin embargo, la forma más importante de prevenir la influenza son las vacunas regulares de acuerdo con las recomendaciones emitidas por el Instituto Nacional de Higiene (http://www.pzh.gov.pl/page/fileadmin/user_upload/zalecenia_do_szczepien_pazdziernik_2010.pdf) y el Jefe Inspección Sanitaria (www.gis. Gov.pl). En la vida cotidiana, la prevención de las infecciones y su propagación se logra mediante el estricto cumplimiento de las normas de higiene: lavarse las manos, cubrirse la boca y la nariz al estornudar y toser, aislar a los enfermos.

Paulina Jurek

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