Neumococo: infección, síntomas, prevención

Los neumococos pueden atacar a cualquier persona, son comunes y pueden ser graves. Causan otitis, neumonía e incluso sepsis. Son especialmente peligrosos para los niños y los ancianos. Antes de la era de los antibióticos, el neumococo era la principal causa de neumonía y muerte masiva. Afortunadamente, la medicina actual tiene los medios para combatirlos.

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¿Qué son los neumococos?

Streptococcus pneumoniae (neumococos) son bacterias que pertenecen al grupo de los estreptococos. Los neumococos son bacterias grampositivas y tienen forma granular. Cuando los observa bajo un microscopio, puede ver que a menudo forman pares, de ahí su segundo nombre para la neumonía. Los neumococos generalmente se depositan en la nariz o la garganta. Su presencia es una causa común de infecciones bacterianas en los niños.

Los neumococos producen una cáscara hecha de polisacáridos. Esta característica es importante en la patogenicidad de estas bacterias, ya que permite evitar el ataque del sistema inmunológico, y además, debido a la gran diversidad de envolturas en diferentes cepas, es posible reinfectar. Teniendo en cuenta la composición de la cápsula, existen alrededor de 90 serotipos diferentes entre los neumococos.

Los neumococos, tanto en humanos como en animales, viven en la mucosa del tracto respiratorio superior. Según los científicos, aproximadamente el 10% de los adultos y aproximadamente el 20-40% de los niños son portadores de estos parásitos. La enfermedad neumocócica causa varios millones de casos al año, algunos de los cuales son fatales. Hay hasta 90 variedades de bacterias. Representan un gran riesgo para los niños menores de 5 años.

¿Cómo ocurre la infección neumocócica?

Los neumococos se transmiten por gotitas en el aire, es decir, del huésped a otra persona. Las gotitas infectadas de moco y saliva se forman durante las actividades diarias, al hablar, al reír y estornudar. La corriente de aire que sale de la nariz y la boca contiene gotitas que contienen neumococos. Curiosamente, las bacterias pueden viajar hasta 1 m.

Los ancianos con mayor frecuencia se infectan de niños. La mayoría de los casos de enfermedad neumocócica se registran en invierno y principios de primavera, porque en estos meses es mucho más fácil contraer infecciones virales del tracto respiratorio superior, que propician infecciones bacterianas. Las gotitas de neumococo se encuentran a menudo en juguetes, mesas o en el piso, por lo que siguen siendo una amenaza.

¿Quiénes son los más afectados por los neumococos?

Las bacterias son las más peligrosas para los niños de 2 meses a 2 años y los ancianos mayores de 65 años. Las personas de estos grupos de edad son las que peor toleran la infección y, en su caso, a menudo es grave. Los grupos de alto riesgo también incluyen a personas con trastornos inmunitarios congénitos y adquiridos, cáncer, diabetes mellitus y deficiencia del bazo, insuficiencia renal y enfermedades pulmonares y cardíacas.

Síntomas neumocócicos

La enfermedad neumocócica es uno de los principales agentes etiológicos de la neumonía: aproximadamente el 50% de las infecciones adquiridas en la comunidad y aproximadamente el 30% de las infecciones nosocomiales son causadas por estas bacterias. Los neumococos pueden causar infecciones invasivas porque pueden romper las barreras inmunes naturales del cuerpo, como la resistencia a la fagocitosis y la capacidad de penetrar la sangre a través del epitelio. Las principales formas de infección incluyen:

  1. otitis media: comienza a desarrollarse después de un resfriado y, en la mayoría de los casos, debe tratarse con un antibiótico fuerte. La otitis media es un síntoma de infección neumocócica que debe tratarse de inmediato. Cualquier descuido en este asunto puede resultar en una pérdida auditiva parcial y será especialmente doloroso para el niño, ya que dificultará su correcto desarrollo.
  2. rinitis: la causa de la enfermedad es el estancamiento del moco en la cavidad nasal debido al daño en el epitelio ciliar. La rinitis es un síntoma de infección neumocócica que puede tratarse de forma conservadora, con antibióticos y quirúrgicamente. Se recomienda la terapia con antibióticos durante el tratamiento de infecciones bacterianas. Los senos nasales no tratados pueden provocar sepsis y meningitis.
  3. neumonía: la neumonía adquirida en la comunidad en la mayoría de los casos es uno de los síntomas de la infección neumocócica. Los síntomas de alarma de la enfermedad incluyen: dificultad para respirar y dolor severo en el pecho. El método básico de tratamiento es la terapia con antibióticos, generalmente de 7 a 14 días. Sin embargo, conviene recordar que los antibióticos destruyen la flora bacteriana, por lo que también es necesario utilizar probióticos.
  4. Sepsis: la enfermedad es un síntoma de infección neumocócica, pero también es causada por otros virus. En el curso de una enfermedad, se desarrolla una reacción inflamatoria en el cuerpo que conduce al fallo de algunos órganos. Los síntomas de la sepsis incluyen

El grupo de enfermedades que también son síntomas de la infección neumocócica incluye:

  1. conjuntivitis,
  2. osteomielitis,
  3. peritonitis,
  4. endocarditis.

Los síntomas de la infección neumocócica incluyen, entre otros, neumonía con bacteriemia. Luego, el paciente comienza a sentir debilidad general, fiebre alta, escalofríos y dolor en el pecho. Además, tiene tos y dificultad para respirar. Otro síntoma de la infección neumocócica es la meningitis, acompañada de fiebre, dolores de cabeza e incluso alteración del conocimiento.

Los síntomas de la infección neumocócica en los niños son similares a los de los adultos. Sin embargo, los niños son un poco más propensos a sufrir otitis media (incluido el exudado de otitis), que se acompaña de fiebre, dolor de garganta y pérdida auditiva. Además, los más jóvenes suelen perder el apetito y se debilitan. Otro síntoma de la infección neumocócica en los niños es la sinusitis y los problemas respiratorios asociados.

¿Cuál es el diagnóstico de neumonía dividida?

El examen principal es el examen bacteriológico. Al hacer crecer este tipo de bacterias a partir del líquido cefalorraquídeo, la sangre o las secreciones respiratorias, es posible determinar si hay bacterias en el cuerpo del paciente, como, por ejemplo, la neumonía. La determinación de si se trata de un portador neumocócico se realiza mediante una prueba de frotis nasal o faríngeo; los neumococos también se pueden encontrar en la nariz y la garganta.

Neumocócico: ¿cómo eliminarlo del cuerpo?

El neumococo es una bacteria que se elimina en la mayoría de los casos con antibióticos como derivados de penicilina, cefalosporinas, macrólidos y fluoroquinolonas. Sin embargo, las cepas bacterianas que muestran resistencia a los antibióticos son cada vez más comunes. Para determinar qué tan resistente se enfrenta una bacteria, se realiza previamente una prueba bacteriológica. Sin embargo, la mera presencia de neumococos en el frotis de la nariz y la garganta no justifica la inclusión de un antibiótico.

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Neumococos - profilaxis

Las vacunas gratuitas y obligatorias se utilizan en más de 40 países. Una vacuna contra la bacteria neumocócica también está disponible en el Programa de Vacunación Protectora financiado con el presupuesto del Ministerio de Salud. Los niños de entre 6 semanas y 2 años están sujetos a vacunas obligatorias, pero esto se aplica a los niños nacidos después del 31 de diciembre de 2016.

El Ministerio de Salud recomienda vacunar a los niños hasta los 5 años contra las bacterias neumocócicas, que nacieron antes del 1 de enero de 2017, y a los adultos mayores de 50 años. El presupuesto del Ministerio de Salud también financia la vacunación de los niños nacidos antes del 1 de enero de 2017 que padecen, entre otros, en:

  1. enfermedades cardíacas,
  2. enfermedades inmunológicas y hematológicas,
  3. asplenia congénita,
  4. disfunción del bazo,
  5. falla renal cronica.

El primer tipo de vacuna neumocócica es una vacuna polisacárida que contiene los antígenos polisacáridos purificados de las envolturas de 23 serotipos neumocócicos. Este tipo de vacuna se administra a personas mayores de 65 años, a niños menores de 2 años y a personas en riesgo. El segundo tipo de vacuna contiene antígenos polisacáridos purificados; estas vacunas se administran a niños menores de 2 años.

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