Herida mortal

¿Alguna vez se nos ha pasado por la cabeza que una herida discreta podría ser la causa de la muerte? Nos lastimamos muchas veces en nuestras vidas, ya sea en casa, de vacaciones o en el trabajo, y no le prestamos atención. Afortunadamente, en la mayoría de estas situaciones, la herida cicatriza y no deja rastros ni consecuencias graves. Sin embargo, debe recordarse que el riesgo de desarrollar tétanos aumenta con la edad, lo que se asocia con una alta mortalidad. Esto se debe a la disminución gradual del nivel de anticuerpos protectores producidos por la inmunización.

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La mayoría de las personas se vacunan por última vez contra el tétanos cuando tienen 19 años y el nivel de protección de los anticuerpos dura alrededor de 10 años. Con mayor frecuencia, los casos de tétanos se observan en personas mayores de 60 años. En Polonia, en promedio, se registran alrededor de 20 casos de esta enfermedad cada año, de los cuales, desafortunadamente, aproximadamente la mitad de ellos terminan en muerte. El segundo grupo con mayor incidencia de tétanos son los recién nacidos. Este problema concierne actualmente a los llamados Los países del Tercer Mundo y el desarrollo de la enfermedad se produce como consecuencia de la infección del muñón del cordón umbilical.

¿Qué es el tétanos y por qué es tan peligroso?

El tétanos es una enfermedad infecciosa y se asocia con la contaminación de la herida con esporas de la bacteria Clostridium tetani. Es característico que la persona enferma no contagie a las personas del medio ambiente. Cuando se crean condiciones anaeróbicas en la herida, las esporas se transforman en formas vegetativas de bacterias (formas activas de bacterias capaces de reproducirse) que producen toxinas.

El tétanos pertenece al llamado infecciones de heridas, y al mismo tiempo al grupo de enfermedades conocidas como toxicosis, porque la principal causa de síntomas clínicos es la tetanoespasmina, una toxina producida por la bacteria Clostridium tetani. La tetanospazmina es una neurotoxina, es decir, ataca nuestro sistema nervioso provocando alteraciones en la conducción nerviosa. Exactamente la toxina penetra desde la herida hasta las terminaciones nerviosas, donde bloquea la acción de los llamados neurotransmisores inhibidores: GABA y glicina. El efecto del bloqueo es un flujo de estímulos descontrolado y desinhibido, que se manifiesta por un aumento de la tensión muscular y un aumento de la hiperactividad del sistema nervioso.

¿Cuándo debería preocuparse por el tétanos?

Como se mencionó anteriormente, el tétanos es una infección de la herida y esta es la única forma de desarrollar la enfermedad. En condiciones naturales, la bacteria Clostridium tetani vive en el tracto digestivo de los animales, especialmente los caballos y el ganado, por lo que el suelo enriquecido con fertilizantes naturales es la principal fuente de esporas del tétanos. Teniendo esto en cuenta, las más peligrosas son las heridas contaminadas con suelo y principalmente las producidas durante el trabajo de campo, en una parcela o en un jardín.

¿Podrían ser peligrosas todas las heridas o heridas?

Por supuesto, debido a las propiedades de las bacterias: desarrollo en condiciones estrictamente anaeróbicas, el riesgo de desarrollar tétanos es mayor en el caso de heridas profundas, punzantes, de cuerpo extraño, no preparadas quirúrgicamente o infectadas adicionalmente con bacterias aeróbicas. Por otro lado, los casos de los pacientes muestran que el tétanos puede desarrollarse después de una lesión discreta con una espina de rosa o después de clavar una astilla.

¿Cuándo sospechar tétanos?

Los síntomas clínicos de la enfermedad aparecen en promedio 7 días después de la lesión, aunque pueden aparecer a los 2 días. Cuanto más tiempo transcurra desde la lesión hasta los síntomas clínicos, menos severo será el curso de la enfermedad y mejor será el pronóstico.

Un síntoma clásico que debería despertar ansiedad en asociación con una lesión es el trismo (resultante del aumento de la tensión en los músculos maseteros). Otro síntoma característico es el llamado sonrisa sardónica (burlona): el efecto del aumento de la tensión en los músculos circulares de la boca.

A medida que se desarrolla la enfermedad, aparecen más síntomas, como resultado del aumento de la tensión en los músculos del cuello, el pecho, el abdomen o las extremidades inferiores. En el curso de la enfermedad, son característicos los ataques de tensión, que son el resultado de estímulos externos. Los ataques de estrés son muy peligrosos y pueden poner en peligro la vida. En el curso de tales ataques, puede ocurrir insuficiencia respiratoria, laringoespasmo y la tensión de los músculos paraespinales puede resultar en una flexión de la columna con una posible fractura de la columna.

Además, en pacientes con tétanos, se observan saltos repentinos en la presión arterial, arritmias, hasta la parada. Todos los síntomas ocurren mientras el paciente está completamente consciente.

Antes de la aparición de los síntomas característicos de la tensión muscular, el llamado el período precursor, que consta de síntomas como: ansiedad, peor bienestar, aumento de la tensión muscular alrededor de la herida, aumento de la sudoración, dolores de cabeza, insomnio. Dependiendo del período de crianza de la enfermedad y los síntomas clínicos, se puede distinguir la siguiente forma de tétanos: leve, medio-severo y severo. El diagnóstico de tétanos se basa en el cuadro de la enfermedad y la asociación de síntomas con una lesión previa.

En el curso del tétanos, especialmente en las formas moderadamente severa y severa, pueden ocurrir fracturas óseas, neumonía, insuficiencia renal debido a rotura muscular, insuficiencia respiratoria, paro cardíaco, infecciones bacterianas secundarias y trastornos mentales. Estas complicaciones son la principal causa de muerte en los pacientes con tétanos.

¿Qué es el tratamiento contra el tétanos?

Un paciente con sospecha de tétanos debe acudir a la Unidad de Cuidados Intensivos, donde debe ser colocado en una habitación oscura y silenciosa, para que la cantidad de estímulos externos sea lo más baja posible.

El tratamiento básico en el caso del tétanos incluye:

- preparación quirúrgica de la herida, eliminación de tejido muerto y su adecuada irrigación sanguínea

- administración de antitoxina tetánica humana

- el uso de un antibiótico que actúa sobre las bacterias Clostridium para eliminarlas de la herida

- el uso de medicamentos que reducen la tensión nerviosa

¿Cómo evitar el tétanos?

La vacunación es la forma principal de prevenir el tétanos. La vacunación obligatoria incluye tres dosis administradas entre los 3 y los 6 meses de edad. y dosis posteriores de la vacuna: entre 16 y 18 meses de edad, 6 años de edad, 14 años de edad y en 19 años

Después de este período, se recomiendan dosis de refuerzo adicionales cada 10 años.

Es muy importante, en el caso de lesiones en adultos, analizar la historia de la vacunación contra el tétanos. Las personas con lesiones que hayan sido vacunadas antes de los 5 años de edad no necesitan una dosis de refuerzo de la vacuna. Se debe utilizar una dosis de refuerzo de la vacuna en el caso de personas lesionadas con un tiempo entre la vacunación contra el tétanos y el tétanos dentro del rango de 5 a 10 años. Sin embargo, 10 años después de la vacunación, la persona lesionada debe recibir el llamado profilaxis pasiva, es decir, se debe administrar la primera dosis de la vacuna y la inmunoglobulina antitetánica humana específica, y luego se deben administrar las dosis posteriores de la vacuna antitetánica en 4-6 semanas y después de 6-12 meses.

Además, para prevenir el tétanos, es muy importante limpiar la herida rápidamente.

Texto: Mirosław Jawień, MD, PhD

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