Piojos

Los piojos son una enfermedad infecciosa que afecta el cuero cabelludo (en los adultos también puede afectar el montículo púbico) causada por un piojo que se alimenta de sangre humana.

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Un piojo es un parásito pequeño, de 2-3 mm de tamaño. Las hembras de los piojos ponen huevos de los cuales eclosionan las larvas, llamadas liendres; son de color blanco-marrón, del tamaño de la cabeza de un alfiler, y se adhieren firmemente al cuero cabelludo y al cabello.

La infección humana por humanos se produce por contacto directo (el piojo no puede saltar, solo gatea) y es "más popular" entre los niños y adolescentes debido al comportamiento típico de esta edad (abrazos mientras juegan, pedir prestados cepillos para el cabello, descansar en jardines de infancia).

Contrariamente a la opinión generalizada, los piojos no son una enfermedad de la suciedad y la pobreza, aunque es mucho más común en ambientes descuidados. Debido a la facilidad de contagio en la población infantil, puede afectar a cualquier niño, y al mismo tiempo es un "tema vergonzoso". Por eso es tan importante estar al tanto de los padres, maestros de escuela y jardín de infancia y de los propios niños, cómo evitar la infestación de piojos y cómo actuar cuando la encontramos. Los padres deben saber que revisar el cabello de los niños, especialmente los que asisten al jardín de infantes y la escuela, o que regresan de viajes escolares o campamentos de verano, debe ser un hábito. Es mejor hacerlo cada pocos días, al menos una vez a la semana. Los artículos personales comunes como toallas, cepillos para el cabello, peines y sombreros no deben usarse en casa. Evitar el contacto directo de la cabeza de los niños es imposible en una escuela o en una comunidad de jardín de infantes, pero se debe enseñar a los niños a no prestar gorros o bufandas a otros amigos para que se "prueben", especialmente si sabemos que hay piojos en la escuela o el jardín de infantes.

Los padres pueden reconocer la enfermedad por sí mismos; la más típica es la picazón en el cuero cabelludo; el cabello del bebé debe revisarse de inmediato. Puede ver la forma adulta del parásito (se parece a una semilla de sésamo en tamaño y forma), con mayor frecuencia detrás de las orejas y por encima del cuello. Las liendres se adhieren bastante al cabello, generalmente en la raíz, y no se desprenden fácilmente como la caspa. Hay un ligero engrosamiento con picazón y ardor en el sitio de la picadura del parásito.

Los piojos requieren tratamiento, pero no es necesaria una visita al médico. Es suficiente comprar un producto adecuado para niños en una farmacia y hacer una envoltura para el cabello de acuerdo con las instrucciones adjuntas, luego lavar y cepillar bien la cabeza. El tratamiento debe repetirse después de 7-8 días para evitar la reaparición de los piojos (los piojos pueden salir del cascarón de los huevos, que no se ven afectados por los medicamentos). Los padres deben notificar al maestro en el jardín de infantes y en la escuela sobre los piojos en la cabeza de su hijo para que la enfermera de la escuela tome las medidas necesarias para determinar la fuente de la infección. Debe hacerse con discreción, sin estigmatizar a los niños con piojos, ya que es un comportamiento común, aunque reprobable.

Los animales domésticos no son la fuente de los piojos, por lo que no es necesario "mirar a través de la piel" de las mascotas.

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