Leucemia en niños: síntomas, tratamiento.

La leucemia es una de las neoplasias malignas más comunes en los niños. Incluyen un amplio grupo de neoplasias del sistema de glóbulos blancos. La enfermedad afecta a personas de todas las edades. En los niños, ocurre con una frecuencia de aproximadamente 3 de cada 100,000 y representa el 30% de todas las neoplasias malignas en este grupo. La incidencia máxima de leucemia se da entre los 2 y los 5 años.

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El punto de partida de las células leucémicas es la médula ósea, que normalmente produce glóbulos en proceso de múltiples divisiones y diferenciaciones: eritrocitos, leucocitos y plaquetas. Si hay una transformación anormal de la célula, las células leucémicas, las llamadas células blásticas. Se dividen rápida e incontrolablemente. Además, no cumple su función inmunológica porque tienen una estructura alterada. Las células de leucemia anormales dominan la médula ósea reemplazando otras líneas celulares normales, ingresan al torrente sanguíneo e infiltran varios órganos del cuerpo.

En la actualidad, desconocemos la causa de la leucemia. Los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar la enfermedad incluyen: enfermedades causadas por trastornos cromosómicos, por ejemplo, síndrome de Down, exposición a radiación ionizante, algunas sustancias químicas, incluidos medicamentos, e infección con virus, por ejemplo, el virus de Ebstein-Barr.

En los niños, predominan las leucemias agudas, entre ellas la leucemia linfoblástica aguda, que se presenta en aproximadamente el 80% de los pacientes jóvenes con leucemia hasta los 15 años de edad. Con mucha menos frecuencia, los niños padecen leucemia mieloide aguda y leucemia mieloide crónica. La leucemia aguda se caracteriza por un curso rápido y una historia clínica breve. Los síntomas suelen durar de 2 a 6 semanas hasta que el bebé es hospitalizado y diagnosticado.

Los síntomas de la enfermedad suelen ser muy inespecíficos, es decir, son comunes a muchas enfermedades diferentes. Pertenecen a ellos:

  1. debilidad, apatía, somnolencia excesiva, piel pálida debido a un número reducido de glóbulos rojos
  2. Fiebre inexplicable
  3. petequias en la piel y la mucosa oral, fácil formación de hematomas, sangrado debido al bajo nivel de plaquetas en sangre
  4. dolor óseo, que es un síntoma del predominio de la médula ósea por las células cancerosas y la infiltración del periostio. Aparecen con mayor frecuencia por la noche, en la cama, después de que la extremidad se haya calentado, sin relación con la lesión.
  5. Infecciones recurrentes, por ejemplo, inflamación de la garganta, el oído o los pulmones. Son el resultado de un sistema inmunológico defectuoso y deberían alertarle cuando el tratamiento prolongado con antibióticos no mejora
  6. agrandamiento de los ganglios linfáticos en varios lugares
  7. dolor abdominal causado por un tumor en el abdomen
  8. dolor de cabeza, vómitos como síntoma de afectación tumoral del cerebro
  9. agrandamiento de los testículos

Diagnóstico precoz = mejores posibilidades de recuperación

Si hay síntomas perturbadores, el niño debe someterse a un hemograma con un frotis. En la leucemia, los niveles de glóbulos blancos pueden elevarse o reducirse. Sin embargo, si su número está significativamente por encima de la norma en presencia de otras anomalías, como anemia, como una disminución de los glóbulos rojos o un número reducido de plaquetas, la leucemia debe descartarse en primer lugar.

La prueba que determina el diagnóstico de esta enfermedad es el examen de la médula ósea y la presencia de células leucémicas en ella. Las pruebas de imagen que se realizan a continuación dependen de los síntomas e incluyen: radiografía de tórax o huesos largos, ecografía de la cavidad abdominal, examen ECHO del corazón y otros.

De suma importancia son las pruebas citogenéticas y moleculares de las células leucémicas, a partir de las cuales se determina el subtipo de leucemia, lo que permite un diagnóstico más preciso y una mejor clasificación por grupos de riesgo.

El tratamiento es largo y de varias etapas.

Cuando se diagnostica la enfermedad, se debe determinar su tipo, clasificar al paciente como de riesgo, evaluar su estado general e iniciar el tratamiento. Es de varias etapas, largo, planificado según un esquema específico, y su objetivo es curar al niño.

Etapas de tratamiento:

1. Inducción de la remisión

Implica el uso de quimioterapia para lograr una remisión completa, es decir, la ausencia de blastos en la sangre. Por lo general, toma de 4 a 6 semanas.

2. Consolidación de remisiones

Durante el período de varios meses de tratamiento con pulsos de quimioterapia, el objetivo es eliminar los llamados enfermedad residual, es decir, células cancerosas que permanecen en el cuerpo.

3. Tratamiento posterior a la consolidación

En esta etapa, el objetivo de la terapia es mantener la remisión y prevenir la recaída.

Dependiendo del estado del paciente y del grupo de riesgo, también es posible realizar un trasplante de médula ósea, una terapia de mantenimiento o un tratamiento experimental con anticuerpos monoclonales.

Durante el tratamiento, se cuida al paciente contra infecciones que le suponen una gran amenaza en el estado de inmunidad reducida. Además, es importante planificar adecuadamente una nutrición adecuada para proporcionar la cantidad necesaria de calorías. Una esfera igualmente importante de la vida de un niño durante el tratamiento es su comodidad psicológica, que, además de los parientes más cercanos, está garantizada por psicólogos calificados.

La tasa de curación de la leucemia está aumentando, actualmente asciende aproximadamente al 80% en los niños.

En el caso de la leucemia, la curación se define como un período de tiempo igual o superior a 5 años durante el cual el paciente no presenta síntomas de la enfermedad.

El elemento más importante de la prevención del cáncer es la vigilancia oncológica, que se aplica a las personas que tienen contacto con el niño, comenzando por los padres, pasando por tutores, maestros y terminando con los médicos. Todos los cambios perturbadores en el comportamiento del niño, la forma en que funciona en el hogar o en la escuela, y cualquier queja reportada por el niño deben informarse al médico, lo que permitirá un diagnóstico más rápido de la enfermedad y aumentará las posibilidades de recuperación.

Texto: lek. Baya de Kumik

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