Meningococos

Los meningococos (o meningitis meningocócica) son las bacterias responsables de la denominada Enfermedad menigocócica invasiva (IChM). Puede tomar la forma de meningitis o sepsis (sepsis), cuando la presencia de la bacteria en la sangre se acompaña de una reacción inflamatoria generalizada y fuerte con síntomas que afectan a varios órganos.

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Hay muchos tipos de meningococos. En Polonia, como en el resto de Europa, los meningococos B y C son los principales responsables de los casos de IChM. El meningococo A suele ser el responsable de las epidemias en África y Asia. Las infecciones meningocócicas son menos frecuentes. La incidencia de IChM puede ocurrir esporádicamente (casos aislados), en forma de brotes o epidemias (principalmente en África y Asia).

En los últimos años, se han informado más casos de IChM en Polonia (alrededor de 400 por año). La proporción de meningococos C, que actualmente es responsable de aproximadamente el 50% de los casos, incluidos los brotes epidémicos, está creciendo.

¿Quiénes corren riesgo de meningococo?

Todo el mundo está expuesto a IChM, independientemente de la edad y la resistencia corporal. Sin embargo, las enfermedades más comunes son los niños de 2 meses a 4 años y los adolescentes y adultos jóvenes de 11 a 24 años. En los niños en el primer año de vida, la enfermedad es causada con mayor frecuencia por el meningococo B (70%), en los niños mayores de 5 años y los adultos, por el meningococo C. Los pacientes sin bazo e inmunodeficiencia son particularmente susceptibles a la enfermedad.

¿Cómo se puede infectar?

La fuente de la infección puede ser una persona enferma o, más a menudo, un portador asintomático. Los meningococos B y C a menudo colonizan la nasofaringe sin causar ningún síntoma. El fenómeno del transporte es particularmente común entre niños pequeños y adolescentes (20-40%).

La transmisión de los meningococos se produce por transmisión aérea al toser, estornudar, hablar y por contacto directo (p. Ej., Besar) o indirecto con secreciones respiratorias (p. Ej., Usar el mismo vaso, fumar el mismo cigarrillo). El riesgo de contagio es mayor en ambientes cerrados (guardería, guardería, internado, dormitorio, cuartel) y grandes grupos de personas (discotecas, conciertos). La infección se ve favorecida por el tabaquismo pasivo y activo y una infección por gripe. Una persona enferma o portadora en un jardín de infancia o escuela puede convertirse en la fuente de una epidemia local.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad meningocócica invasiva?

Inicialmente, los síntomas no son característicos: malestar, fiebre, debilidad, dolor en músculos y articulaciones. Los niños pequeños desarrollan fiebre, falta de voluntad para jugar o comer, somnolencia o irritabilidad excesivas. La influenza u otra infección viral a menudo se diagnostica entonces, especialmente porque la mayoría de los casos de IChM ocurren en la temporada de influenza (otoño e invierno). Por otro lado, la erupción hemorrágica es característica de IChM. Aparecen hematomas y pápulas de color rojo oscuro o rojo azulado en la piel, causados ​​por embolias bacterianas en los pequeños vasos sanguíneos de la piel. No desaparecen bajo presión, lo que se puede controlar presionando sobre ellos con el borde de un vaso u otro objeto transparente. Si se desarrolla meningitis, aparecen dolor de cabeza, náuseas, vómitos, rigidez del cuello, convulsiones y alteración de la conciencia.

Dicho paciente debe ser trasladado al hospital más cercano lo antes posible. La IChM se trata con antibióticos por vía intravenosa, lo que siempre se realiza en un hospital, a menudo en una unidad de cuidados intensivos.

En algunos pacientes, el curso de IChM es muy rápido y electrizante. En ocasiones, a pesar del rápido inicio del tratamiento adecuado, no es posible salvar al paciente. La mortalidad en IChM es aproximadamente del 10%. En algunos pacientes (alrededor del 20%) que se han recuperado, se observan consecuencias permanentes: pérdida de audición, síntomas neurológicos, a veces es necesaria la amputación de una extremidad debido a cambios necróticos.

¿Cómo se puede prevenir la IHM?

Puede reducir el riesgo de infección meningocócica observando medidas básicas de higiene y evitando ciertos comportamientos (por ejemplo, beber del mismo vaso o fumar el mismo cigarrillo). Si se sospecha o se le diagnostica IChM a alguien en las inmediaciones (familia, jardín de infantes, escuela), debe comunicarse con un médico que decidirá sobre el uso de quimioprofilaxis (administración de un fármaco bactericida apropiado). Se recomienda para personas que tuvieron contacto cercano con la persona enferma durante la semana anterior a la enfermedad. Algunas infecciones meningocócicas se pueden prevenir con éxito mediante la inmunización. Entre las vacunas disponibles en Polonia, debido a la situación epidemiológica, se justifica el uso de vacunas contra el meningococo C. La vacunación meningocócica desde 2003 se encuentra entre las vacunas recomendadas en el Programa de Vacunación Protectora. La vacunación está especialmente recomendada para niños pequeños y adolescentes, pero se puede realizar a cualquier edad.

Actualmente no hay disponible una vacuna eficaz contra el meningococo B. Sin embargo, antes de mudarse a las regiones donde ocurre la enfermedad meningocócica A, puede y debe vacunarse con la vacuna meningocócica A + C.

¿La vacuna antimeningocócica es gratuita?

La vacunación se reembolsa (sin cargo) en caso de epidemia, en cuyo caso se vacuna a las personas con mayor riesgo de infección. La decisión al respecto la toman las autoridades sanitarias y epidemiológicas. En otros casos, se paga la vacunación.

Autor: Ewa Talarek, MD, PhD

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