Citomegalia: una enfermedad causada por citomegalovirus (CMV)

¿Debería preocuparse por el citomegalovirus?

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Enfermedad infecciosa causada por una infección por citomegalovirus (CMV). Este virus pertenece a una gran familia de virus. Herpes y está muy extendido y su único huésped es el hombre. La alta prevalencia del virus se evidencia en estudios que muestran que casi el 70% de la población tiene anticuerpos positivos que indican infección. La especificidad del virus es la capacidad de permanecer latente en el cuerpo humano durante muchos años después de la infección inicial. El virus puede activarse en situaciones como: inmunosupresión, embarazo.

¿Cómo se infecta?

En una persona enferma, el virus está presente en la saliva, las lágrimas, la orina, el semen, el flujo vaginal, la sangre y la leche materna. La infección más común ocurre como resultado del contacto directo con la saliva u orina del paciente y como resultado del contacto sexual.

Además, la infección también puede ocurrir como resultado de un trasplante de sangre o de órganos.

Una ruta específica de infección es la ruta vertical, es decir, la penetración del virus a través de la placenta, lo que conduce a una infección congénita del feto. Debido a la presencia del virus en la leche materna, también existe el riesgo de infección del bebé durante el período de lactancia.

¿Debería preocuparse por el CMV?

La enfermedad es especialmente peligrosa para dos grupos:

  1. mujeres embarazadas - debido al riesgo de citomegalia congénita
  2. personas en estados de inmunosupresión, por ejemplo, en el curso de un cáncer, después de trasplantes de órganos o de médula ósea, infección por VIH

Por otro lado, en personas con inmunidad normal, la enfermedad es casi 100% imperceptible (asintomática) o muy leve sin secuelas.

¿Cómo se manifiesta la infección por CMV?

Como se mencionó anteriormente, en la mayoría de los casos ni siquiera sabemos que hemos tenido CME.

En formas sintomáticas, la enfermedad se asemeja a una mononucleosis infecciosa o una enfermedad similar a la gripe: fiebre, dolor articular y muscular, agrandamiento de los ganglios linfáticos y del hígado.

Debido al hecho de que el citomegalovirus muestra tropismo en las células del hígado, la enfermedad también puede tomar la forma de hepatitis (ictericia, malestar epigástrico, debilidad, pérdida de apetito).

Las infecciones graves por citomegalovirus incluyen:

  1. Infecciones después de una transfusión de sangre: se observa fiebre que dura varias semanas, neumonía intersticial, hepatitis y síndrome similar a la mononucoeosis.
  2. Infecciones en personas con inmunodeficiencias: la citomegalia sintomática suele ser el resultado de la activación latente del virus y la enfermedad puede tomar la forma de: retinoblastitis, coroiditis, encefalitis, neumonía intersticial, pancreatitis o inflamación gastrointestinal.
  3. citomegalia congénita: el riesgo de infección fetal existe en cualquier etapa del embarazo, pero en el caso de la activación de un virus latente, el riesgo es solo de alrededor del 1%; por otro lado, la infección es muy peligrosa en una mujer embarazada que no ha sido infectada antes, entonces el riesgo de infección del feto alcanza el 50%.

La infección puede provocar un aborto espontáneo, la muerte del feto o el nacimiento de un niño con síntomas de enfermedad congénita por CMV. Los síntomas clásicos de la citomegalia congénita son hepatoesplenomegalia (agrandamiento del hígado y el bazo), daño al sistema nervioso (paresia, daño cerebral, microcefalia o hidrocefalia), retinitis y coroiditis, ictericia, sordera; algunos síntomas, como el deterioro psicomotor, pueden no aparecer hasta la edad escolar.

¿Cómo determinar la enfermedad?

El diagnóstico clásico de citomegalovirus es la detección del virus en orina, saliva, líquido cefalorraquídeo, secreciones respiratorias y genitales y líquido amniótico.

Muy a menudo, las primeras y básicas pruebas son pruebas serológicas que detectan anticuerpos IgG e IgM. La presencia de anticuerpos de clase IgM indica una infección reciente.

Si se sospecha una infección durante el embarazo, es muy importante distinguir una infección activa de una infección latente; las pruebas genéticas (PCR) son útiles para determinar la cantidad de virus en el líquido amniótico y para distinguir entre las dos formas de infección.

¿Cuál es el tratamiento del citomegalovirus?

En el CMV sintomático en pacientes con sistemas inmunitarios normales, el tratamiento es sintomático.

El tratamiento antiviral se utiliza en casos de citomegalovirus en personas con inmunodeficiencia, después de un trasplante o después de una transfusión de sangre. El fármaco que afecta al virus es el ganciclovir, cuyo uso, lamentablemente, se asocia con numerosos efectos secundarios graves, como hepatotoxicidad, daño de la médula ósea o síntomas gastrointestinales: vómitos, náuseas.

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¿Cómo evitar el citomegalovirus?

Desafortunadamente, no existe una vacuna contra el CMV. La prevención se reduce al cumplimiento de las normas básicas de higiene.

La prevención del citomegalovirus congénito es muy importante: una mujer que planea quedar embarazada o justo después de enterarse de su embarazo debe someterse a una prueba de citomegalovirus para averiguar si ha tenido una infección o no. Se debe controlar a las mujeres seronegativas (aquellas que no han tenido infección por CMV en el pasado).

La prevención de la citomegalia también significa que las mujeres infectadas se abstienen de amamantar y, si es posible, no deben realizarse trasplantes de órganos o transfusiones de sangre de donantes seropositivos.

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