Toxocarosis: síntomas, tratamiento

La toxocarosis es una enfermedad que puede poner en peligro a un niño mientras juega en el arenero. Aparte de las aparentes lesiones o de espolvorear los ojos con arena, existe el riesgo de contraer parásitos zoonóticos. Para nuestras mascotas, el arenero puede ser un lugar para atender necesidades fisiológicas.

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Uno de los posibles parásitos que pueden infectarse es la lombriz intestinal del género Toxocara, y de las especies que se encuentran con mayor frecuencia en la caja de arena son los huevos del gusano redondo del perro (Toxocara canis) o lombriz intestinal de gato (Toxocara cati). Los huéspedes naturales de estos parásitos son perros y gatos, especialmente cachorros. Estos parásitos viven en el intestino delgado de los animales.

Situaciones que conducen a la infección por tocosocarosis.

Es una enfermedad típica de las manos sucias, por lo que las infecciones se observan con mayor frecuencia en los niños. Los niños se infectan con huevos de parásitos como resultado del contacto con arena contaminada con heces de perros o gatos; posiblemente como resultado de tomar tierra o arena en la boca. A veces se infecta al comer verduras contaminadas con heces de animales.

El curso y el cuadro de la toxocariasis.

La toxocarosis también se conoce como síndrome de larvas viscerales errantes. Este nombre está asociado con la especificidad del viaje del parásito en nuestro cuerpo.

Tras la ingestión de huevos de parásitos invasores, que adquieren esta característica unas 2-4 semanas después de ser excretados por los animales, las larvas eclosionan en nuestro intestino delgado, que luego ingresan a diversos órganos a través de la sangre. Estas larvas tienen la capacidad de atravesar la pared intestinal hacia el torrente sanguíneo. La mayoría de las larvas mueren después de ingresar a los órganos, formando grandes granulomas.

Dependiendo del número de larvas circulantes y del órgano involucrado, se observan varios síntomas y formas de la enfermedad.

Formas clínicas de toxocariasis y síntomas de toxocariasis

  1. Toxocarosis asintomática: esta forma se observa durante una infestación menor de parásitos. La infección es autolimitada. Muy a menudo no hay secuelas tardías de la infección.
  2. Toxocarosis visceral: la forma más frecuente de la enfermedad. Se asocia con la afectación del hígado, con menos frecuencia de los pulmones. Los síntomas clásicos incluyen: fiebre baja, debilidad general, erupciones cutáneas, dolor abdominal, tos e hígado agrandado. El hemograma es muy característico de un aumento del número total de glóbulos blancos con predominio en el frotis de eosinófilos. En las pruebas bioquímicas, se observan enzimas hepáticas elevadas.
  3. Toxocarosis ocular: la mayoría de las veces se ve afectado un globo ocular. Después de que las larvas ingresan al globo ocular, se forman granulomas. Esta forma se manifiesta por una inflamación crónica de la coroides, puede provocar desprendimiento de retina o atrofia del globo ocular y, en consecuencia, ceguera.
  4. Toxocarosis cerebral: en casos raros, las larvas ingresan al cerebro donde también forman granulomas. Los síntomas pueden sugerir un tumor cerebral. Muy a menudo, el primer síntoma es dolor de cabeza y ataques epilépticos.

Tratamiento de la toxocariasis

El examen básico que confirma la toxocarosis es la detección de anticuerpos séricos positivos en pruebas serológicas.

La relación entre los resultados de pruebas adicionales y los síntomas clínicos es muy importante, ya que aproximadamente el 25% de la población son serológicamente positivos, que pueden ser inespecíficos. Las pruebas de imagen, como la ecografía de la cavidad abdominal, la tomografía computarizada de la cabeza y la resonancia magnética de la cabeza también pueden ser útiles para el diagnóstico.Si se sospecha de toxocariasis ocular, se realizan exámenes oftalmológicos, por ejemplo, evaluación del fondo de ojo. En el diagnóstico de toxocarosis del SNC, una prueba muy valiosa es una biopsia cerebral y la detección de larvas o material genético del parásito en el material recolectado.

El tratamiento usa medicamentos antiparasitarios, como: albendazol (Zentel) o dietilcarbamazina. En promedio, los medicamentos se toman durante 1-3 semanas. El tratamiento es exitoso en la mayoría de los casos. Desafortunadamente, la evaluación de la efectividad del tratamiento es difícil porque el nivel de anticuerpos disminuye muy lentamente en el suero sanguíneo y esta prueba no es una buena medida de evaluación del tratamiento.

¿Cómo evitar la infección por toxocarosis?

El método preventivo básico es la desparasitación sistemática de perros y gatos y seguir las reglas adecuadas de pasear perros. Otro elemento que reduce el riesgo de infección es el cercado de areneros y parques infantiles.

Por otro lado, la acción principal que limita el riesgo de infecciones parasitarias es enseñar a los niños el comportamiento higiénico correcto.

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