Fiebre

La fiebre es un estado de aumento de la temperatura corporal resultante de cambiar el centro termorregulador a valores más altos. La medicina define la fiebre como la temperatura corporal por encima de los 38 ° C (aunque hay estudios que dan valores ligeramente más altos y más bajos). La fiebre baja está entre 37 ° C y 38 ° C.

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El lugar que regula nuestra temperatura corporal es el hipotálamo. Tiene un centro de termorregulación que estabiliza la temperatura corporal. Comenzamos a tener fiebre cuando el hipotálamo envía una señal a nuestro cuerpo para que eleve nuestra temperatura corporal. Los factores por los cuales se reinicia el termostato hipotalámico son sustancias llamadas pirógenos (sustancias que generan fiebre). Estos son varios compuestos químicos que viajan a través del torrente sanguíneo hasta el hipotálamo, lo que hace que la temperatura corporal cambie. Los pirógenos pueden ser de origen externo (la mayoría de las veces componentes de envolturas bacterianas) o de origen interno (sustancias inflamatorias producidas por células estimuladas del sistema inmunológico).

Por lo tanto, la fiebre no es una enfermedad en sí misma, sino un síntoma que acompaña a muchas enfermedades diferentes. Por supuesto, la causa más común de fiebre es una variedad de infecciones e inflamación en el cuerpo. A veces, sin embargo, aparece fiebre en un paciente que no presenta ningún signo de infección. Luego, se requiere un diagnóstico adicional de focos inflamatorios latentes (abscesos en el abdomen, tórax, inflamación de los senos paranasales, sistema reproductor femenino o dentición), así como otras causas de fiebre, como enfermedades sistémicas del tejido conectivo y enfermedades reumáticas (generalmente la fiebre se acompaña luego de otros síntomas en forma de dolores articulares, cambios en la piel, etc.), cáncer y enfermedades hematológicas (leucemia, linfomas) o algunos medicamentos.

Por tanto, la aparición de fiebre, especialmente si no va acompañada de síntomas típicos de infección, debería ser motivo de consulta con un médico que, examinando al paciente y solicitando las pruebas complementarias oportunas, debería determinar su causa y realizar el tratamiento adecuado.

La fiebre, especialmente por encima de los 39 ° C, es una condición que ejerce presión sobre el cuerpo y conduce a su agotamiento. Provoca un aumento de la frecuencia cardíaca y de la respiración, así como una sudoración excesiva y una evaporación que, en caso de una ingesta inadecuada de líquidos, puede provocar deshidratación. De ahí la necesidad de combatir la fiebre.

Dado que la fiebre es un síntoma de otras afecciones, tratar su causa parece ser el mejor curso de acción. Desafortunadamente, a menudo sucede que la causa de la fiebre no se cura de inmediato (por ejemplo, en el caso de infecciones bacterianas, los antibióticos no tienen un efecto antipirético y su efecto completo se desarrolla después de unos días de uso) o, lo que es peor, es difícil de definir claramente. Luego, se usan principalmente medicamentos antipiréticos de venta libre. Su trabajo es combatir la fiebre hasta que se diagnostique y trate su causa.

Los fármacos de primera línea son el paracetamol y los antiinflamatorios no esteroideos como la aspirina, el ibuprofeno y la piralgina. En casos de fiebre muy alta y resistente, el paracetamol se usa en combinación con medicamentos de otros grupos. En casos de temperaturas extremadamente altas, además de tomar antipiréticos, se utilizan métodos de enfriamiento físico, como compresas frías, baños, bolsas de hielo y el consumo de bebidas frías. Durante la fiebre, es muy importante mantenerse bien hidratado y aumentar la cantidad de líquidos consumidos a 2-3 litros por día. Cualquier fiebre que acompañe a las infecciones, que duren más de siete días a pesar del tratamiento utilizado, debe llevarlo a visitar a un médico que le sugerirá más diagnósticos y tratamientos.

Paulina Jurek

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