"Pensé que era una enfermedad de las personas mayores"

Está aumentando el número de niños diagnosticados con artritis reumatoide, una enfermedad bastante asociada con las personas mayores. Muchos bebés necesitan tomar medicamentos potentes que se utilizan en la terapia del cáncer para eliminar el dolor intenso y llevar una vida normal.

Shutterstock

En Gran Bretaña, el número de niños con artritis reumatoide (o idiopática) juvenil alcanzó los 12.000. Nunca antes los reumatólogos del Reino Unido habían registrado tantas visitas de pacientes jóvenes. "Es una enfermedad del sistema inmunológico", explica la médica Carol Cooper. - Su causa se desconoce. Afecta a uno de cada mil niños.

Conocimos a tres niños que se enfermaron muy temprano.

 

Yelmo de Eithne

Una niña de cinco años de Chorley, Lancashire, Inglaterra, fue diagnosticada cuando tenía solo dos años. Su madre, Arianna, de 33 años, recuerda muy bien los primeros síntomas de la enfermedad: - Eithne siempre fue una niña viva, así que no me sorprendió especialmente cuando recibí una llamada de la guardería y escuché que mi hija se había lastimado la rodilla. El cuidador me informó que la rodilla estaba levemente hinchada. Sin embargo, media hora después recibí una segunda llamada y esta vez la niñera insistió en que llevara al bebé a urgencias: la hinchazón empeoraba.

Cuando levanté a Eithne, me horroricé al notar que su rodilla derecha era tres veces más grande que la izquierda. El médico diagnosticó a mi hija con bursitis, una enfermedad inflamatoria dentro de la articulación, y le recetó un medicamento con ibuprofeno para reducir la hinchazón.

- Desafortunadamente, la medida no funcionó. Mi esposo y yo observábamos ansiosos a nuestra pequeña hija que, mientras jugaba, se veía rígida y tenía problemas para levantarse del piso. Ante esta situación, el médico nos ordenó análisis de sangre y radiografías. Solo entonces nos enteramos de que Eithne sufre de artritis reumatoide juvenil que también se ha extendido a la rodilla izquierda y al tobillo derecho.

- Yo estaba en shock. Pensé que el reumatismo era una enfermedad de las personas mayores. Sin embargo, el diagnóstico resultó ser correcto. A mi hija le recetaron inyecciones de esteroides en los puntos doloridos y metotrexato. Notamos un cambio de inmediato. Aunque Eithne requiere fisioterapia semanal, ahora se siente completamente diferente.

Arabella Wilson

El niño de cuatro años de Reading también fue diagnosticado a los dos años. Su madre, Lesley, de 40 años, nos contó sus primeras dudas. - Por primera vez, noté que había algo mal con mi hija mientras jugaba. No podía estirar las piernas y tenía la pierna izquierda hinchada. Por eso se movía un poco como una anciana.

- Tal vez mi instinto maternal estaba funcionando - solo sabía que algo andaba mal. Junto con mi esposo, Toby, llevamos rápidamente al bebé al médico. En la clínica nadie nos molestó: se tomó una radiografía, que no mostró nada inquietante. Pero todavía tenía mis dudas.

Durante las siguientes semanas, las piernas de Arabella se pusieron rígidas y por la mañana apenas podía caminar. Me las arreglé para quitarle los pañales, pero el bebé no pudo llegar al orinal a tiempo para hacer la necesidad.

- Algunos días la hija necesitaba mi ayuda para sentarse, no podía mover las piernas. Lloró de dolor mientras la bañaba y la vestía. Finalmente, los médicos hicieron el diagnóstico correcto: artritis reumatoide. Para aliviar a la niña, le administraron inyecciones de esteroides en las articulaciones doloridas y también tomaba regularmente tabletas con metotrexato, un medicamento que se usa en la terapia del cáncer.

Aunque toma regularmente medicamentos que odia, Arabella no es diferente hoy de otras niñas de cuatro años. Puede correr, jugar con amigos. Incluso la llevo a clases de yoga. Es una maravillosa compañera para su hermana pequeña Melody.

Bethany Chaplin-Stephens

Los familiares de Bethany se enteraron de su enfermedad cuando ella tenía cinco años. "En retrospectiva, Bethany comenzó a mostrar signos de enfermedad bastante temprano", dice su madre, Emma, ​​de 38 años. "Se quitó los calcetines, se negó a usar guantes, diciendo que le dolía". Y sin embargo, fue solo durante el belén que nos dimos cuenta de la gravedad de su condición: durante la actuación, la maestra la ayudó a levantarse, porque no podía hacerlo sola. Además, no podía cambiarse a sí misma y tenía dificultades para levantar los brazos.

- Antes de escuchar el diagnóstico correcto, tuvimos muchas citas médicas e incluso consultas con un psicólogo. Cuando finalmente le diagnosticaron artritis reumatoide a Bethany, comenzó a tomar esteroides e inyecciones de metotrexato en la pierna. La hija ha sido una niña diferente desde que comenzó el tratamiento adecuado. Mi esposo y yo pensamos que Bethany era simplemente detestable, y ahora nos damos cuenta de que ella causaba problemas de crianza porque estaba sufriendo. Ahora incluso podemos llevarla a una discoteca, algo como esto hubiera sido impensable hace un año.

- Estoy muy contento de haber recuperado a nuestra feliz y alegre hija. Espero que nunca regrese, que crezca como los demás niños. Los hermanos de la niña, Noah y Caled, también están felices por su recuperación, incluso si Bethany puede ahuyentarlos ahora.

Artritis idiopática juvenil: algunos hechos

Los síntomas de la enfermedad pueden variar de un día a otro, con períodos en los que el dolor empeora. Los síntomas más comunes son hinchazón, dolor y rigidez en las articulaciones que más duelen por la mañana. El área de la articulación puede estar roja y caliente.

No se sabe cuál es la causa de esta enfermedad. Probablemente su aparición esté determinada por los genes y no por la dieta o el estilo de vida. Una prueba no es suficiente para diagnosticar o descartar artritis. Se ordena a los pacientes que realicen una morfología, rayos X, ultrasonido y resonancia magnética para verificar el estado de sus articulaciones.

El tratamiento puede incluir ejercicio, fisioterapia y medicamentos, según la gravedad de su afección.

Texto: Christina Earle

Concierte una cita con un reumatólogo

Etiquetas:  Psique Medicamentos Sexo-Amor