Atom da miedo otra vez

Los científicos franceses han demostrado que vivir cerca de una central nuclear corre el riesgo de contraer leucemia. Los niños dentro de los cinco kilómetros de la oficina central tienen más probabilidades de enfermarse, aunque no están expuestos a una dosis más alta de radiación. Hay una relación, no hay razón.

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Aquí hay una llamada de atención que será difícil de discutir: la incidencia de leucemia es dos veces más alta en niños y adolescentes que viven a menos de 5 km de una de las 19 plantas de energía nuclear de Francia. Este es el resultado de un estudio publicado en línea en el sitio web International Journal of Cancer que fue utilizado por End Nuclear Energy Network y la Sociedad para el Control de la Radiactividad en Occidente (ACRO) como una nueva arma en el debate nuclear.

El estudio, realizado por Jacqueline Clavel, directora de la División 754 del Instituto Nacional de Salud e Investigación Médica (INSERM) y miembro del Centro de Investigación en Epidemiología y Salud Humana (CESP), encontró un vínculo entre la leucemia infantil y la proximidad a la energía nuclear. centrales eléctricas, pero no identifica factores que puedan explicar esta correlación.

Las leucemias agudas representan el 30 por ciento. tumores en los más jóvenes. Desde el establecimiento de un registro nacional de niños con cánceres de la sangre en Francia en 1990, el número anual de casos nuevos (morbilidad) en el grupo de edad de 0 a 14 años se ha mantenido estable en alrededor de 470. Entre los adolescentes de 15 a 19 años, asciende a 80 casos. Los factores que aumentan el riesgo de que el cáncer destruya los glóbulos blancos no están claramente definidos. La genética solo puede explicar el cinco por ciento. de las leucemias agudas y, entre los factores ambientales, se mencionan las radiaciones ionizantes.

Varios equipos, también en otros países europeos, han estudiado la incidencia de leucemia entre niños y adolescentes que viven en zonas adyacentes a instalaciones nucleares.El "grupo de trabajo multilateral", constituido por iniciativa de la Autoridad de Seguridad Nuclear, la Dirección General de Salud y la Dirección General de Prevención de Riesgos, emitió un informe al respecto que se publicó en noviembre de 2011. Estima que las deficiencias de las estadísticas de diversos estudios no permiten formular decisiones sobre este tema.

Algunos estudios muestran que hay una mayor incidencia de leucemia en niños que viven cerca de tres lugares: Sellafield (Inglaterra), Dounreay (Escocia) y Krümmel (Alemania). A otros, sin embargo, no les importa la existencia de tal relación.

El equipo de Jacqueline Clavel, que incluye a científicos del Instituto de Protección Radiológica y Seguridad Nuclear (IRSN), trabajó sobre la base del registro nacional de niños con cánceres de la sangre en el período 2002-2007. Realizó un estudio comparativo de casos de leucemia (2753 niños de 15 años o menos, diagnosticados de cáncer en ese momento) y un grupo de control de la misma edad y estructura social. Paralelamente, comparó la incidencia de leucemia en niños y adolescentes que viven en un radio de 5 km de la central eléctrica y en la población infantil en general.

Los resultados son los siguientes: un niño o adolescente que vive a menos de 5 km de la planta tiene 1,9 veces más probabilidades de tener leucemia que si no vive cerca. La incidencia, es decir, el número de casos de cáncer de sangre diagnosticados durante el año, también es 1,9 veces mayor (14 casos frente a 7,4 en el grupo de control) en las proximidades de la instalación nuclear. En los niños menores de cinco años, esta diferencia es aún mayor: se encontraron 8 casos frente a 3,6 en el grupo de control, es decir, 2,2 veces más.

Los autores del estudio rechazan la tesis de que el mayor riesgo de leucemia aguda se debe a la emisión de isótopos radiactivos a la atmósfera por las centrales nucleares. "No encontramos correlación entre el mayor riesgo de leucemia y la zona geográfica definida por la dosis de radiación a la población de desechos nucleares", dice Clavel. - Las dosis en las proximidades de la sede son unas mil veces inferiores a la radiactividad natural. Necesitamos identificar factores que podrían explicar el resultado que obtuvimos.

La metodología de investigación ha sido valorada positivamente por reconocidos epidemiólogos. - El tamaño de la población estudiada y la calidad de los datos basados ​​en registros exhaustivos en más del 99%. dan a los resultados de este estudio las características de una señal de salud que debe seguirse con sumo cuidado, especialmente porque es consistente con los estudios alemanes, comenta William Dab del Conservatoire National des Arts et Métiers.

Según Jacqueline Clavel, ahora se debería animar a otros investigadores europeos a investigar la morbilidad y estimar las dosis de radiación relacionadas con el lugar de residencia. Este epidemiólogo, sin embargo, no oculta las debilidades del estudio publicado. - Nuestro estudio muestra un vínculo entre la leucemia y la proximidad a las centrales eléctricas. Sin embargo, dado que no hemos identificado la causa, no podemos sacar conclusiones sobre cómo prevenir la enfermedad.

Texto: Paul Benkimoun

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