enfermedad de Lyme

Hoy en día, la palabra "enfermedad de Lyme" provoca un escalofrío desagradable en toda madre cuyo hijo va al bosque en un día de verano. Pero pocas personas saben que el descubrimiento de esta enfermedad se lo debemos a dos madres estadounidenses sabias e inquisitivas.

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La ciudad de Lyme en el sur de Connecticut parece un claro en las fotos satelitales de vastos bosques que se extienden hasta el Océano Atlántico. Algunos de los habitantes viven en el centro, en este claro, pero las casas del resto están esparcidas por los bosques circundantes, alejadas de otras residencias.

Algo extraño comenzó a suceder en esta tranquila ciudad en la década de 1970.

Rodillas hinchadas

Todo comenzó con Polly Murray, madre de cuatro hijos, a quien los médicos locales debieron tratar como una hipocondríaca un poco indolente. Polly estaba enferma, pero nadie sabía por qué. Los síntomas cambiantes fueron un problema adicional para los médicos. Una vez, una mujer se sintió tan débil que no podía caminar de casa en carretera. En otra ocasión tuvo un terrible dolor de cabeza. O el vientre. O, para variar, ojos. A veces nada dolía, pero la señora Murray estaba perdiendo la voz. Pero, según los informes, los peores días fueron cuando sus rodillas se hincharon como sandías con esteroides, por lo que era casi imposible moverse.

Mientras todo se tratara de ella, Polly podría haber asumido que la culpa era de su enfermedad. Especialmente que tres veces la hospitalización y los exámenes exhaustivos no revelaron ninguna causa de malestar. Pero la mujer no se resignaba a resolver el misterio, y además tenía la valiosa capacidad de asociar hechos. Primero, cuando sus rodillas volvieron a hincharse un día, señaló que no era la única persona en la ciudad cojeando con muletas. Bueno, ¡hubo momentos en los que no se podía alquilar ese equipo en todo Lyme!

Y luego vinieron más "coincidencias". En 1974, uno de los hijos de Polly comenzó a quejarse de síntomas similares. No había pasado ni un año y las rodillas de otro hijo se habían hinchado. El niño de doce años mencionó algo sobre la picadura de un insecto. El marido de Polly Gilles también asoció sus problemas en las articulaciones con una mordedura, aunque él mismo sospechaba de una araña.

Los médicos de Lyme quedaron satisfechos con esta explicación en el caso del Sr. Murray. Uno de los hijos de la pareja dijo que sufría de reumatismo. Fue una traducción conveniente, pero Polly no fue suficiente. Sobre todo cuando, gracias a las conversaciones con los vecinos, se dio cuenta de que muchos otros habitantes del pueblo se quejan de problemas en las articulaciones de las rodillas. A muchos de ellos, a menudo niños y adolescentes, se les ha diagnosticado reumatismo. ¿Es posible que esta enfermedad sea contagiosa?

¡Mamá llama!

La Sra. Murray interpretó a una científica, tomó el teléfono y comenzó a llamar a todos sus amigos en el área. Después de unos días de tal investigación, hubo hasta 35 casos de reumatismo juvenil. Demasiado para enfermedades accidentales, pensó Polly. Aunque una corazonada le dijo que algo estaba pasando, la mujer era solo una artista y ama de casa, una persona sin conocimientos médicos. El misterio de la enfermedad de Lyme aún estaba sin resolver. Y luego estuvo la primera serie de coincidencias positivas en la historia.

En el momento en que Polly Murray estaba hablando por teléfono, había alguien más en Lyme que estaba obsesionado por la cantidad de enfermos de reumatismo. No, no era un médico, sino otra madre llamada Judy Mensch. También contó a los amigos con problemas de rodillas; además de su hija Anne, de ocho años, hubo otros 11 casos. Judy, que tampoco pudo pedir ayuda al servicio de salud local, decidió buscar el apoyo de los niveles superiores del gobierno. Llamó a Hartford, Connecticut, para hablar con alguien del Departamento de Salud Pública.

Y aquí está el primer éxito: fue el Dr. David Snydman, un especialista después de un curso epidemiológico en el Centro para el Control de Enfermedades, el equivalente estadounidense de la Estación Sanitaria y Epidemiológica Polaca. Hit dos: Polly Murray llamó al departamento al mismo tiempo. Golpea el tercero: también estaba conectada con Snydman.

El experto no pudo ignorar la señal idéntica de dos mujeres diferentes en la misma ciudad. Llamó a todos los que estaban en las listas que Polly y Judy le habían dado. Cerca de medio centenar de pacientes informaron de todo tipo de síntomas, pero casi todos mencionaron artritis. Snydman encargó a su colega el Dr. Allen C. Steere. Steere era principalmente un experto en enfermedades reumáticas, pero, como Snydman, también tenía formación epidemiológica.

Ninfa mala

Una conversación entre Steere y la Sra. Murray y la Sra. Mensch fue suficiente, y las dos mujeres se sintieron aliviadas de haber encontrado finalmente al hombre adecuado en el lugar adecuado. El experto señaló rápidamente tres hechos. Primero, todos vivían en los suburbios boscosos de Lyme. En segundo lugar, la mayor parte de la enfermedad comenzó con un extraño enrojecimiento redondo de la piel, y muchos, como el hijo y el esposo de Polly, también recordaron haber sido picados por un insecto. En tercer lugar, la enfermedad estalló con mayor frecuencia entre junio y octubre.

Para Steere fue una clara señal de que algunas alimañas eran responsables de propagar una nueva enfermedad desconocida. Pero no sabía qué, ni conocía el agente causante de ello. Pruebas posteriores descartaron la perpetración de arbovirus (responsables, entre otros, de la fiebre amarilla), la bacteria rickettsia (la del tifus) y varios otros virus.

Pasó casi un año antes de que se produjera un avance real en el Dr. Steere. Un nuevo paciente vino a verlo, con un eritema similar al de los demás pacientes. Mientras el médico examinaba la piel enrojecida, vio un pequeño punto en el centro del rubor, no más grande que un lunar. Después de examinar el punto bajo la lupa, Steere notó que era un abdomen con piernas aún más microscópicas, y la cabeza de la criatura estaba debajo de la piel. Fue un tic. Un aracnólogo llamado de la Universidad de Yale determinó rápidamente que se trataba de la ninfa Ixodes scapularis, una forma inmadura (y más pequeña que un adulto, casi imperceptible) de la garrapata del venado.

Steere ya tenía a su culpable, aunque pasaron casi seis años más antes de que Willy Burgdorfer en Montana detectara al verdadero villano: la bacteria Borrelia. Sus portadores son garrapatas en todo el mundo, solo la Antártida está libre de ellas. Y es de esta bacteria de donde proviene el nombre polaco de esta misteriosa enfermedad: la enfermedad de Lyme, aunque se diagnostica en Polonia solo desde finales de la década de 1980, e incluso hoy (debido a la multitud de síntomas), los médicos a veces tienen problemas para diagnosticarla. . Pero en inglés hasta el día de hoy, la enfermedad de Lyme se llama enfermedad de Lyme. En honor a dos mamás estadounidenses que resultaron ser más inteligentes que todos los médicos locales.

Texto: Wojciech Mikoliński

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