El eccema se puede tratar

Albie Litchfield, de 12 meses, tiene piel de melocotón, el niño está radiante. "Un niño completamente diferente", dice su madre, Milli. Cuando tenía seis semanas, desarrolló una erupción lechosa y costra láctea, y unos días después, el primer episodio severo de eccema.

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Para cuando cumplió las ocho semanas, lo ducharon de la cabeza a los pies. La vista fue aterradora. El rostro de Albie estaba enrojecido con ampollas purulentas y su piel se estaba pelando. Parecía quemado.

El elemento estético es el lado menos problemático de esta enfermedad. Cinco millones de adultos y niños en el Reino Unido luchan contra el eccema, también conocido como eccema, una condición causada por el contacto de la piel con un alérgeno o irritante. En la forma más leve, el eccema se puede controlar, siempre que los médicos seleccionen los medicamentos esteroides, emolientes, antibióticos, antiinflamatorios, antisépticos y antialérgicos apropiados a su discreción. En el 75 por ciento. de los casos, la erupción de los niños desaparece después de varios años.

Pero el eccema agudo es una enfermedad devastadora. Quita el sueño y el bienestar de los niños y sus padres. Como dijo una madre, "convierte la vida en un infierno".

Mientras tanto, el Instituto Nacional de Excelencia en Salud y Atención (NICE), la agencia de salud pública del Reino Unido, en sus últimas recomendaciones sobre esta problemática enfermedad inflamatoria crónica de la piel admite que "no todos los médicos consideran el eccema como una afección grave".

"Albie se rascaba todo el tiempo, le picaba tanto que no podía dormir", recuerda Milli. - Por la noche, me acosté a su lado y le sostuve las manos para que no se rascara y lo despertara con dolor. Estuve despierto la mayor parte de la noche y por la mañana estaba cubierto de pus de sus granos. Estaba agotado física y emocionalmente. Toda la familia sufrió, mi pareja George, nuestras hijas Bess, de 6 años, y Ursula, de 4.

El respiro llegó gracias al Dr. Richard Aron, un dermatólogo de 74 años que da la bienvenida a pacientes en Londres y Sudáfrica. Su método es muy ligeramente diferente del tratamiento típico recomendado por el NHS británico (el sistema de salud estatal) y, sin embargo, brinda resultados espectaculares. Sus padres no pueden elogiarlo, pero la comunidad médica lo está tomando fría.

"La mayoría de los médicos que visité con mi hijo me aseguraron que probablemente Albie lo superaría", dice Milli. - Pero quería que alguien finalmente lo ayudara.

El médico de cabecera la remitió a un pediatra, pero los antibióticos orales, la pomada de esteroides y el emoliente que le recetó no le proporcionaron ningún alivio. Milli, que amamantó a su hijo, eliminó de su dieta alérgenos comunes como el trigo y los lácteos. También se deshizo de los agentes alergénicos como el jabón y los suavizantes de la casa. Nada ayudó.

Finalmente, en Facebook, encontró la página del grupo de discusión "Dr Aron Eczema Treatment Discussion Group", donde los padres satisfechos con la terapia compartieron sus comentarios sobre la primera terapia efectiva. El Dr. Aron, especialista en el tratamiento de la dermatitis atópica, ha aprendido a ayudar a más de 4.000 pacientes. Los padres publicaron fotos de sus hijos antes y después del tratamiento: todos los bebés se veían saludables, radiantes y tenían una piel suave y sedosa.

El escepticismo inicial se desvaneció rápidamente debido a la desesperación. Una consulta en línea cuesta £ 80 (esa es la única tarifa, enfatiza Milli). Ella le envió al médico fotos con una descripción de la enfermedad, él le envió el plan de tratamiento. Ella pagó £ 35 por hacer el ungüento de acuerdo con su prescripción en una farmacia en Londres.

"Recuerdo el día en que el cartero trajo el tubo", dice. - Manchamos a nuestro hijo en el almuerzo. El Dr. Aron recomendó que primero se frote la piel cinco veces al día. Por la noche se pudo ver una mejora. El segundo día, la cara de Albi estaba radiante. Hoy, después de siete meses, mi hijo prácticamente ya no tiene sarpullido.

- Curiosamente, todos los médicos a los que les hablé de esto reaccionaron con desprecio o no mostraron ningún interés en absoluto - agrega Milli.

Contrariamente a lo que se teme, la preparación milagrosa no contiene ingredientes "populares" como la saliva de sapo. Por el contrario, el Dr. Aron usa solo las medidas básicas prescritas para tratar el eccema infantil: esteroides, antibióticos y un emoliente. La singularidad de su terapia radica en los diferentes métodos de administración de los medicamentos: los tres elementos forman parte de una pomada hecha a medida, las proporciones se seleccionan individualmente, dependiendo de la gravedad de los síntomas de la enfermedad, así como de la edad y el peso de el paciente.

Los médicos británicos suelen recetar a los pacientes un ciclo corto de antibióticos orales. Incluso si recomiendan un tratamiento tópico, suele ser breve debido al riesgo de resistencia al antibiótico.

"Se sabe que se deben usar esteroides tópicos y un emoliente para tratar el eccema", dice el Dr. Aron. - Sin embargo, no todo el mundo sabe que al mismo tiempo también es necesario aplicar antibióticos tópicos que combatan las bacterias que se multiplican en la piel. Estas bacterias producen una toxina que estimula la liberación de histamina al tejido subcutáneo, irritando las terminaciones nerviosas, provocando dolor y ardor. Los antibióticos tópicos tratan muy bien este problema, desafortunadamente los antibióticos orales no.

A muchos padres les preocupa tomar esteroides. El informe NICE muestra que en más del 25 por ciento En algunos casos, la terapia se interrumpe antes de su finalización porque los padres están preocupados por el adelgazamiento de la piel.

"Algunos médicos recomiendan tomar esteroides todos los días, otros tomar un descanso cada cinco días", dice Milli. - Antes, cuando usábamos el ungüento de esteroides de Albi, todo estaba bien hasta que nos tomamos un descanso. Bastaba con suspender el fármaco una vez, y la erupción volvió con una fuerza redoblada.

Según el Dr. Aron, es el resultado de la presencia constante de bacterias. La pomada prescrita suele consistir en 30 g de corticosteroides suaves por 300 g de emoliente, la concentración puede ser menor según la edad del niño. La pomada se aplica hasta seis veces al día, sin interrupciones. Cuando mejora la condición de la piel, la pomada se aplica con menos frecuencia.

La simplicidad de esta terapia funciona a su favor, dice Margaret Cox, presidenta de la Asociación Nacional de Eczema del Reino Unido. - A los pacientes se les prescriben varios ungüentos, cremas y lociones. Los pacientes a menudo no están seguros de cómo usarlos, por lo que los aplican con poca frecuencia, explica.

Cox conoce el método del Dr. Aron. En su opinión, "esto no es nada nuevo". - Sospecho que su eficacia se debe en parte al hecho de que los pacientes simplemente son pacientes con la terapia.

"No tengo nada en contra del uso de antibióticos tópicos durante períodos cortos de tiempo para tratar el eccema", agrega. - Pero debe recordar que puede desarrollar resistencia a los antibióticos. En ningún caso deben utilizarse de forma profiláctica.

El Dr. Aron asegura que no prescribe antibióticos de forma profiláctica; la investigación muestra que el 90 por ciento. los pacientes con eccema sufren de infecciones bacterianas. Solo la terapia con antibióticos tópicos a largo plazo puede combatir con éxito las bacterias.

La terapia del Dr. Aron cambió la vida de Elaine Richardson, de 51 años, de Cumbria. Su hija, Sophie, de 13 años, sufrió de eccema desde temprana edad. Cuando la niña tenía ocho años, la enfermedad empeoró. Elaine tuvo que dejar su trabajo para cuidar al bebé. Durante cuatro años, Sophie estuvo atiborrada de esteroides, antibióticos e inmunosupresores potentes.

- Mi hija se sentía cada vez peor. Nuestra vida se ha convertido en un infierno, dice Elaine. - Por las noches, la gente no quería irse a la cama. Se sabía que era imposible conciliar el sueño la mitad de la noche, porque había que cambiar las sábanas, había sangre por todas partes y parches enteros de piel.

Elaine se enteró del Dr. Aron por Facebook. Ella lo contactó de inmediato. La farmacia preparó el ungüento de acuerdo con su prescripción y Sophie lo untó el miércoles. - El sábado notamos que la piel se calma, como si alguien aprieta un botón y apaga la irritación. Recuperamos a nuestra hija.

El médico de cabecera se negó a recetar la pomada, lo que le ahorraría a Elaine 45 libras esterlinas por cada tubo. "Dijo que el uso tópico de antibióticos y esteroides va en contra de las recomendaciones de NICE", dice. - Me enoje. Durante 10 años hicieron que la niña se untara con esteroides, ¡hubo momentos en que la llenaron de antibióticos durante meses! Mi hija sufrió mucho.Tenemos todos estos ingredientes disponibles y no quieren escribirme una receta.

Recibió la receta sólo cuando le mostró al médico un artículo de "The Daily Telegraph", en el que el director de NICE, prof. David Haslam dijo que si los pacientes exigen medicamentos aprobados por NICE del NHS, los médicos deberían recetarlos.

Recientemente, un médico del NHS le ha recetado a Elaine los ingredientes de los tratamientos recomendados por el Dr. Aron. - Aplicamos la pomada solo una vez al día - dice la feliz madre. - Sophie es una niña completamente diferente hoy.

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Dermatitis atópica: un tratamiento estándar

La dermatitis atópica (DA), la forma más común de eccema, suele afectar a los niños. Se manifiesta por enrojecimiento y sequedad de la piel, su picazón y agrietamiento. No se sabe exactamente qué causa la EA, aunque la enfermedad a menudo es hereditaria y ataca a personas propensas a las alergias.

La terapia varía según la gravedad de los síntomas, pero generalmente consta de dos componentes: un emoliente (para mantener la piel hidratada) y corticosteroides antiinflamatorios tópicos.

Además, se pueden usar antihistamínicos para aliviar la picazón; corticosteroides orales; y un tratamiento antibiótico oral que dura de siete a catorce días y es antibacteriano. Los vendajes curativos también alivian la piel seca y la picazón.

Se aconseja a los padres que eviten los detonadores comunes como el jabón, los detergentes en polvo y las telas sintéticas.

Texto: Anna Maxted

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