Varicela y herpes zóster: síntomas, tratamiento, complicaciones

El herpes zóster y la varicela están estrechamente relacionados, porque no es posible contraer herpes zóster sin primero contraer varicela. Durante la infección primaria, es decir, la varicela, el virus entra en nuestro sistema nervioso, más precisamente en los ganglios de los nervios intervertebrales y craneales, donde permanece latente durante muchos años. En presencia de factores favorables, la infección puede reactivarse y puede desarrollarse el herpes zóster.

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La varicela es una enfermedad infecciosa de erupción infantil aguda común, mientras que el herpes es también una enfermedad de erupción infecciosa que ocurre con mayor frecuencia en etapas posteriores de la vida. Ambas enfermedades son el resultado de la infección con el mismo virus, el virus de la varicela zóster (VZV), que pertenece a la familia del herpes.

Herpes zóster: las rutas de infección y los factores de riesgo

La infección por el virus varicela zoster se produce a través de gotitas o por contacto directo con una persona que padece varicela o herpes zóster. La persona enferma es contagiosa para el medio ambiente 2-3 días antes de la aparición de la erupción hasta aproximadamente 7-8 días desde la aparición de la erupción, generalmente hasta que las últimas erupciones vesiculares se hayan secado.

El virus de la viruela es muy infeccioso para las personas susceptibles, es decir, sin anticuerpos protectores. Por lo tanto, la mayoría de las veces, después del contacto con una persona con varicela, una persona que no ha tenido varicela desarrolla la enfermedad. La varicela también puede desarrollarse si una persona susceptible entra en contacto con alguien con herpes zóster, pero es mucho menos contagiosa que por la infección primaria. Sin embargo, no es posible que otra persona desarrolle herpes zóster después del contacto con alguien con herpes zóster. Una persona que sufre de herpes zóster no es peligrosa para las personas que han tenido varicela.

El mayor número de casos de varicela se observa entre las edades de 1 y 15 años y en el período primaveral. El herpes zóster, por otro lado, es una enfermedad del período de madurez y puede ocurrir independientemente de la temporada. El almacenamiento de la varicela proporciona inmunidad permanente a infecciones repetidas.

Factores que contribuyen al desarrollo del herpes zóster.

Edad mayor de 65 años, cáncer, terapia inmunosupresora, tratamiento con corticoides, infección por VIH, hijos de madres que han tenido varicela durante el embarazo.

La aparición de herpes zóster siempre debe ser una señal para el diagnóstico de cáncer o trastornos de la inmunidad.

Varicela - síntomas

La enfermedad generalmente se desarrolla de 11 a 21 días después del contacto con la persona enferma y cubre los siguientes períodos:

- el período previo a la erupción: 1-2 días antes de la erupción, malestar general, dolor de cabeza, dolores musculares y articulares, dolor de garganta, diarrea y fiebre leve; el período teaser no siempre tiene que ocurrir

- período de erupción: erupción característica con ampollas que pica en todo el cuerpo; inicialmente, las lesiones aparecen en el tronco, luego en la cara, cuero cabelludo y finalmente en las extremidades (raramente en manos y pies); la erupción es muy característica: inicialmente mácula eritematosa, luego una pápula que se transforma en una vesícula llena de contenido líquido, después de 2-3 días se transforma en una mancha que se seca, después de que la costra se desprende una pequeña cicatriz y decoloración, que desaparece sin un rastro en forma de viruela sin complicaciones; quedan cicatrices de viruela en el caso de sobreinfección de lesiones vesiculares por bacterias; en la erupción de la viruela, la presencia de varias etapas de la erupción en diferentes momentos es característica: la imagen del "cielo estrellado"; el número de eflorescencias puede variar de unos pocos a varios cientos; puede aparecer fiebre en los primeros 4 días de la erupción.

Formas atípicas de varicela

- varicela congénita: el curso depende del período de embarazo;

- viruela en el período hasta la semana 20 de embarazo - el feto generalmente muere o se daña en forma de: deformación de las extremidades, cataratas, microcefalia o hidrocefalia, cicatrices en la piel;

- después de la semana 20 de embarazo: los síntomas de la varicela congénita no se observan con mayor frecuencia en un niño, sin embargo, existe el riesgo de herpes zóster en las primeras etapas de la vida del niño

- varicela materna 5 días antes del parto y dentro de las 48 horas posteriores al parto - curso muy severo de varicela en el recién nacido, a menudo complicado por neumonía y hepatitis con alta mortalidad en ausencia de tratamiento antiviral

- varicela en personas vacunadas - curso leve, con un pequeño número de erupciones maculopapulares (las vesículas aparecen raramente); curso sin fiebre.

Herpes zóster - síntomas

- el período precursor: malestar general, dolor de cabeza, fiebre, dolor característico o ardor de la piel en un área específica del nervio afectado (el llamado dermatoma, por ejemplo, en el área de un nervio intercostal específico en un lado del cuerpo)

- período de lesiones cutáneas: una erupción similar a la varicela, pero ubicada solo en un área limitada del nervio afectado; los cambios más comunes aparecen en un lado del cuerpo a lo largo de los nervios intercostales desde la columna hasta el pecho o cubren la piel de la mitad de la cara (afectación del nervio trigémino) - el nombre de la enfermedad se deriva de la clínica característica imagen; después de 3-4 semanas, los cambios en la piel desaparecen; pueden quedar cicatrices o decoloración; la lesión cutánea se acompaña de un dolor intenso en la zona afectada, que puede persistir incluso hasta 6 meses después de la enfermedad

Formas inusuales de herpes zóster

- culebrilla ocular: si no se trata, puede provocar discapacidad visual

- herpes zoster

- culebrilla recurrente - puede ser un signo de cáncer.

Varicela - complicaciones

Los factores que aumentan el riesgo de complicaciones incluyen: embarazo, más de 20 años; tratamiento inmunosupresor, enfermedades con inmunodeficiencia, niños nacidos de madres con viruela en el período perinatal

complicaciones: superinfecciones bacterianas de lesiones cutáneas, neumonía, cerebelitis, encefalitis, parálisis de los nervios craneales, síndrome de Reye - en niños tratados con ácido acetilsalicílico

culebrilla: neuralgia crónica, conjuntivitis, neuritis óptica, meningitis y encefalitis, inflamación de la médula espinal, parálisis facial

Diagnóstico de varicela y herpes zóster

El diagnóstico de ambas enfermedades no es difícil debido al cuadro clínico característico de la enfermedad.

Tratamiento de la varicela y el herpes zóster

El tratamiento sintomático se usa en formas no complicadas de varicela: medicamentos antipiréticos (no se debe usar aspirina en niños), medicamentos antipruriginosos y analgésicos.

El tratamiento antiviral se usa en casos graves de varicela y en personas en riesgo y en personas con herpes zóster; el fármaco de elección es el aciclovir oral o intravenoso.

Tanto en el curso de la varicela como del herpes zóster, no debe usar polvos o ungüentos tópicos, ya que aumenta el riesgo de infección bacteriana de las erupciones. En cualquier caso, se recomienda ducharse diariamente.

Prevención de la varicela y el herpes zóster

El método principal de prevención es el aislamiento de los pacientes hasta que las lesiones cutáneas se sequen. Además, es posible vacunarse contra la varicela. La vacuna se recomienda a todas las personas que no han padecido varicela, en particular: una mujer que planea un embarazo, pacientes antes del trasplante planeado, pacientes con leucemia en remisión, trabajadores de la salud y personas que atienden a pacientes con inmunodeficiencia. La vacunación básica consta de 2 dosis administradas con un intervalo de 6 a 8 semanas.

También es posible administrar una inmunoglobulina específica como profilaxis post-exposición = después del contacto con una persona que padece varicela, pacientes con inmunodeficiencia significativa y recién nacidos de madres con varicela entre el quinto día antes del parto y el segundo día después del parto.

Texto: Mirosław Jawień, MD, PhD

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