Regreso de la tos ferina

La enfermedad, una vez eliminada gracias a las vacunas, regresa y ataca a personas en Europa y Estados Unidos. ¿Por qué perdimos nuestra inmunidad?

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La tos ferina (del latín Pertussis), comúnmente conocida como tos ferina antes de la llegada de las vacunas, fue una de las causas más comunes de muerte en niños de hasta 4 años de edad. La tos ferina es una enfermedad muy contagiosa. Después del contacto con una persona enferma, aproximadamente el 80% de las personas susceptibles se infectan. A pesar de la inmunización generalizada de los bebés introducida a fines de la década de 1950, la enfermedad está regresando. Puede causar inflamación de los pulmones, bronquios, riñones, meninges e incluso la muerte. Daña la vista, el oído y el tejido cerebral. En Polonia, el año pasado fue una sorpresa, cuando la incidencia casi se triplicó. Curiosamente, hubo un aumento en la incidencia en los grupos de mayor edad y una disminución entre los más jóvenes.

Los síntomas de la tos ferina

La tos ferina es una enfermedad caracterizada por tos paroxística que dura más de dos semanas. Inicialmente, los síntomas no son diferentes a los de otras infecciones del tracto respiratorio superior. Sin embargo, para la tos ferina, una tos de diferente gravedad puede durar semanas.

Cuando un niño enfermo tose, emite un sonido similar al de un apiñamiento y un silbido. El aumento del esfuerzo respiratorio a menudo causa cianosis, equimosis en la cara, el cuello, la conjuntiva y, a veces, vómitos. Los niños pequeños pueden desarrollar apnea. Los ataques frecuentes de tos con apnea agotan al niño y la hipoxia prolongada conduce a cambios irreversibles en el cerebro. La tos ferina es especialmente peligrosa para los más pequeños, ya que puede ser grave y provocar complicaciones peligrosas e incluso la muerte. En adolescentes y adultos, es más leve y se diagnostica con menos frecuencia. Los síntomas en adultos vacunados durante la infancia incluyen tos seca crónica, generalmente diagnosticada como una infección del tracto respiratorio superior o bronquitis. Las consecuencias de la tos ferina no tratada pueden ser muy graves: inflamación de los pulmones y del oído interno, e incluso empiema de la pleura y enfisema. Las infecciones asintomáticas no tratadas en adolescentes y adultos son un reservorio y una fuente de transmisión de la tos ferina a recién nacidos y bebés.

Vuelve el chillido

Un informe de la OMS, ya publicado en 1996, identificó la tos ferina como una de las enfermedades recurrentes que una vez más muestra un potencial epidémico, a pesar de la inmunización generalizada de los lactantes durante más de 60 años. Se ha observado una amenaza creciente desde mediados de la década de 1990 en muchos países con altos estándares de atención médica donde el porcentaje de personas vacunadas es muy alto. En Polonia, el año pasado fue una sorpresa, cuando la incidencia casi se triplicó. La investigación realizada en el Instituto Nacional de Salud Pública - Instituto Nacional de Higiene muestra que en Polonia en 2011, 1,669 personas enfermaron de tos ferina, incluidas 649 que requirieron hospitalización. En 2012, este número casi se triplicó, hubo 4.684 casos, incluidas 1.497 hospitalizaciones. Este alarmante aumento se produjo no solo en Polonia sino también en otros países. Las muertes de niños en otros países europeos, en Estados Unidos y Australia son particularmente preocupantes. En Polonia, hasta ahora ningún niño ha muerto a causa de esta enfermedad. - Los resultados de la investigación muestran que el regreso de la tos ferina es causado por la pérdida de inmunidad con el paso del tiempo desde la última dosis de la vacuna y la aparición de más cepas de bacterias toxicogénicas - dice el Prof. Janusz Ślusarczyk Jefe de la Cátedra y Departamento de Salud Pública de la Universidad Médica de Varsovia. La tos ferina es actualmente más común entre adolescentes, adultos y ancianos que han perdido la inmunidad a las vacunas. Por lo tanto, los hermanos mayores, padres, tutores o abuelos pueden convertirse en una fuente peligrosa de infección para sus cargos no vacunados o no completamente inmunizados sin saberlo.

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Vacunación contra la tos ferina

En Polonia, se implementa un programa de vacunación obligatoria contra la tos ferina, que incluye la administración de cinco dosis de la vacuna hasta los 6 años. Sin embargo, resulta que esto no es suficiente. En los EE. UU., Ya en 2011, el entonces gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, introdujo vacunas adicionales obligatorias para todos los estudiantes. También en la Unión Europea, cada vez más países están introduciendo dos dosis de refuerzo para niños mayores y adolescentes. En Austria y Luxemburgo, se recomienda la vacunación cada 10 años después de los 16 años. En Polonia, los especialistas también piden vacunas adicionales. - En la situación epidemiológica actual, es particularmente importante aplicar las vacunas de refuerzo recomendadas entre los adolescentes en la edad de 14 y repetir las vacunas en los adultos cada 10 años - dice el prof. Anna Lutyńska de NIPH-PZH. Las vacunas contra la tos ferina de células enteras y acelular están disponibles en Polonia. Las vacunas sin células provocan vacunas dos veces menos adversas y muchas veces menos graves o graves. Se pueden administrar a niños mayores de 5 años y adultos. Las vacunas de células enteras a esta edad pueden causar reacciones graves. Hay dos vacunas equivalentes en el mercado, Adacel y Boostrix, que inmunizan contra la difteria, el tétanos y la tos ferina y están destinadas a la vacunación de refuerzo en adolescentes y adultos. Una vacuna de este tipo cuesta alrededor de 200 PLN. - Si la vacuna fuera reembolsada al menos parcialmente, podría contribuir a la popularización de la vacunación contra la tos ferina en grupos de adolescentes y adultos - sugiere el prof. Ślusarczyk. - Las vacunas de refuerzo deben ser recordadas por los miembros de la familia y las personas que se comunican con el recién nacido, los trabajadores de la salud, especialmente en los departamentos de neonatología y pediatría, y las personas que trabajan con niños, agrega el prof. Ewa Augustynowicz de NIPH-PZH.

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