Este doctor está haciendo orejas para niños.

Al recolectar cartílago de la costilla, el cirujano inglés Greg O "Toole crea obras de arte realistas para personas que nacieron con una deformidad facial o que han perdido una oreja. Los pacientes jóvenes no recuperarán una buena audición, pero ya no estarán expuestos a miradas inquisitivas. Vida normal .

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Hasta el año pasado, en todas las fotos de la escuela, Ethan Bowman tenía el pelo largo, casi hasta los hombros. Este peinado es elegido por prácticamente todos los niños con microsomía hemifacial (HFM), un defecto congénito que hizo que Ethan naciera sin oreja izquierda hace 10 años. Mientras todavía estaba en el útero, una arteria estaba bloqueada, haciendo que la mitad de su rostro fuera más pequeño que el otro.

También significa que no hay nada donde debería estar la oreja: sin canal auditivo, sin cartílago, sin tímpano, solo piel suave y un pequeño apéndice del tamaño de un frijol donde debe desarrollarse el lóbulo de la oreja. Anualmente en Gran Bretaña nacen 80 niños con una cara semi-subdesarrollada.

"Generalizando ahora, pero estos niños son generalmente tímidos", dice Greg O "Toole, cirujano plástico en el Royal Free Hospital de Londres." Son un poco introvertidos, cautelosos, avergonzados. Y todos llevan el pelo largo.

Hoy, sin embargo, Ethan luce un corte de pelo ostentosamente corto y, como O "Toole le prometió el año pasado, tiene oído". Cuando escuché el nuevo oído, me sentí perdido, recuerda el niño. Estaba feliz y aterrorizado por el Al mismo tiempo, miedo a la cirugía, a las agujas y a ver sangre.

El método de cirugía se desarrolló en París en la década de 1980. Se extrae cartílago de la costilla del paciente y se le da la forma de una oreja, y luego se estira el cuero cabelludo sobre él. El resultado final se ve exactamente como el oído real, aunque no funciona como lo hace porque los pacientes no han desarrollado los mecanismos internos necesarios para el proceso de audición. "Pero no son del todo sordos al nuevo oído porque el nervio auditivo del interior sigue funcionando", explica el médico. - Las ondas sonoras vibran a través del hueso en lugar de ir al canal auditivo.

"Toole compara este nivel de audición con la experiencia de un nadador vertiéndose agua en su oído". Esto significa que Ethan en la escuela debería sentarse al frente del salón de clases en lugar de al fondo, señala.

O "Toole es uno de los cuatro cirujanos en el Reino Unido que se especializan en este tipo de reconstrucción de orejas. Empleado en el Royal Free Hospital desde 2008, anteriormente trabajó con los pioneros de esta técnica en París. Realiza alrededor de 25 reconstrucciones de orejas cada año utilizando cartílago de las costillas. "Muy a menudo, la falta de una oreja es el resultado de mordeduras o peleas", señala.

En casos como el de Ethan O ", Toole tiene que considerar tanto consideraciones médicas como psicológicas, y no siempre solo los niños." Generalmente, los padres están muy ansiosos de que su hijo o hija se someta a una operación a la edad de dos o tres años. en la escuela que llamarán al niño ”, dice. Sin embargo, no recolecta cartílago para la cirugía si la circunferencia del pecho es menor de 60 cm.“ Es interesante que al principio los niños no quieren cirugía en absoluto. 7 u 8. Cuando tienen 10 años y piensan lentamente en la escuela secundaria, comprenden profundamente que ahora es el momento de seguir adelante con esto.

Ethan, que viene de Sheffield de visita, describe a "Toole" como inteligente y divertido. Me contó sobre la operación y cómo sería. Pensé que la nueva oreja me haría un hueso, pero no. Es curioso que sea de la costilla.

El uso de cartílago es fundamental. Sus capas se utilizan para construir una réplica del marco de la oreja y luego se implantan debajo de la piel. A diferencia de, digamos, el trasplante de riñón, en el que el órgano prácticamente se vuelve a conectar al torrente sanguíneo, el cartílago puede tomar sobre sí mismo de forma natural en el cuerpo cuando los vasos sanguíneos crecen en él, lo que no sería posible con los huesos. El éxito del procedimiento depende de cómo el cirujano manipule la piel que rodea la nueva oreja y le proporcione vasos sanguíneos. Siempre existe el riesgo de infección en pacientes mayores, cuya piel no es tan sana como la de los niños. "Si la piel falla, entonces toda la estructura se contamina", dice O "Toole." La herida se abre, no es una vista bonita. Tengo suerte de que no le haya pasado a ninguno de mis pequeños pacientes.

Incluso teniendo en cuenta este riesgo de complicaciones, el método descrito es incomparablemente mejor que las soluciones ofrecidas anteriormente a personas con subdesarrollo medio facial. Otra paciente de O "Toole" es Emma Simpson, de 27 años, de Newcastle. Cuando era niña, se le colocó el tapón para los oídos, prácticamente atornillándolo a su cráneo. "La niña quiere poder atar su cabello en una cola de caballo", dice Emma. - Cuando era pequeño, solo quería una cosa: una oreja.

El problema era que la prótesis se caía y seguía provocando infecciones. Ella olió. Además, como Emma agrega mientras pone los ojos en blanco, no parece realista. - Ella era como una chuleta ...

Hoy, gracias a las habilidades de O "Toole" y la niña tiene un nuevo oído. Seis meses después de la cirugía, como Ethan, se someterá a otro procedimiento, después del cual la oreja sobresaldrá naturalmente del cráneo en lugar de verse presionada contra el costado de la cabeza.

Ethan dice que ha ganado confianza desde la cirugía. Nos reunimos poco antes de que comience la secundaria. "Me entristecería que la gente me mirara", dice. - Pero ahora será más fácil en la escuela. Será más fácil hacer amigos y todos verán qué persona soy, no solo que no tengo oído. Ahora me veo diferente - agrega, sonriendo tímidamente. - Estoy feliz.

Texto: Ben Machell

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