Atención, nos quedamos sordos

Es posible que los adolescentes de hoy escuchen a personas de 70 años en 10 años. El principal culpable es la música alta que se reproduce desde reproductores portátiles. Los sociólogos los llaman "generación de mp3".

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Son adolescentes y escuchan música todo el tiempo. Puede reconocerlos por pequeños auriculares presionados profundamente en los oídos. Gracias a ellos, pueden aislarse del mundo exterior y el sonido que llega a través de ellos es limpio y claro, sin ruido de fondo. Aparentemente las mismas ventajas, excepto una. La música fuerte, escuchada de esta manera durante muchas horas al día, daña su audición. Los científicos creen que los adolescentes de hoy en 10 años pueden tener la audición de los de 70 años.

Los primeros signos de que los niños y adolescentes en Polonia tienen problemas de audición comenzaron a llegar a los especialistas a fines de la década de 1990. Un estudio piloto realizado en ese momento por el Instituto de Fisiología y Patología de la Audición mostró que cada quinto o sexto niño tiene más o menos audición discapacidad. - Nos costó creerlo. Es por eso que decidimos verificarlo y probar la audición de un grupo mucho más grande de niños - dice el prof. Henryk Skarżyński, director del Instituto.

Estudios posteriores confirmaron informes inquietantes. Resultó que el 16-19 por ciento. los niños y adolescentes tienen dificultades auditivas. En los niños más pequeños, son causados ​​con mayor frecuencia por infecciones recurrentes del tracto respiratorio superior y cambios posinflamatorios en el oído medio; en los niños mayores, más quejas se asociaron con cambios en el oído interno causados ​​por el ruido.

El estudio también encontró que uno de cada tres jóvenes se queja de tinnitus, incluso si no tienen problemas de audición: en un ambiente tranquilo donde no se ven afectados por ninguna distracción, escuchan zumbidos, timbres, retumbos o silbidos. Algunas personas se acostumbran a estos sonidos imaginarios y pueden vivir con ellos, otras no pueden dormir por eso, caen en estrés, que a veces se convierte en depresión. - Los ruidos se vuelven molestos especialmente después de un largo descanso en la escuela, cuando el ruido puede llegar a los 100 decibeles, después de algunos conciertos, y también después de quitarse los auriculares de los oídos - dice el prof. Skarżyński.

Pruebas de resonancia magnética funcional realizadas por el equipo del prof. Skarżyński, se permitió notar un fenómeno más inquietante. - Las personas que se encuentran en un entorno ruidoso sufren el llamado fatiga auditiva. Provoca peor asociación de hechos, problemas de concentración - dice el prof. Skarżyński. El exceso de decibeles también provoca dolores de cabeza, tensión nerviosa y malestar estomacal. Los niños y adolescentes que viven en el ruido se cansan más rápido, tienen dificultades para hablar, leer y escribir y aprenden menos. También son más agresivos con el medio ambiente. - Casi nadie se da cuenta de que estos problemas son el resultado de un ruido excesivo. Y que ninguna de estas personas se queja de problemas de audición. Viene con el tiempo - agrega el prof. Skarżyński.

Según datos de la Unión Europea, 10 millones de jóvenes en Europa sufren una pérdida auditiva grave causada por escuchar música a un volumen demasiado alto en reproductores de mp3. Las personas que escuchan música a un volumen alto (más de 89 decibeles) durante cinco horas a la semana durante cinco años corren el riesgo de sufrir una pérdida auditiva permanente, según expertos del Comité Científico de Riesgos para la Salud Emergentes y Recientemente Identificados de la UE. Es por eso que la UE quiere que todos los reproductores de mp3 lleven una advertencia sobre los riesgos para la salud del uso indebido o excesivo del dispositivo.

También hubo voces pidiendo la conmutación de los mp3 para que pudieran emitir un sonido con una potencia de hasta 85 decibeles, con posibilidad de aumentarlo a 100 decibeles. Actualmente, en algunos reproductores, la música puede alcanzar hasta 120 decibeles, que es tanto como la emisión de un chorro de arranque.

Bajar la música de los reproductores MP3 es probablemente la única forma eficaz de evitar que los jóvenes se vuelvan sordos. No tiene sentido persuadirlos de que se quiten los auriculares de las orejas para siempre. Contrariamente a algunas opiniones, conectar siempre el teléfono en el mismo oído será de poco beneficio. "No es una coincidencia que la naturaleza nos haya equipado con dos oídos", escribe Masakazu Konishi del Instituto de Tecnología de California en "Świat Nauki". Es cierto que una cosa es suficiente para escuchar bastante bien lo que se nos dice, pero eso es todo.

Solo cuando escuchamos con dos oídos, podemos determinar con precisión la dirección de donde proviene el llanto del bebé, el zumbido de un automóvil que se aproxima u otros sonidos. Esto se debe a que el cerebro compara los estímulos con ambos oídos. Basado en la diferencia de tiempo detectada entre la llegada de la onda acústica al oído derecho e izquierdo y la diferencia en la intensidad de las señales recibidas por los oídos, determina la fuente del sonido (las diferencias de tiempo e intensidad surgen porque cada oído está en una distancia diferente de ella).

Sin embargo, el oído es más que un órgano auditivo y un localizador de fuentes de sonido. También se encarga de regular el estado de alerta y atención, y coordina la postura y el movimiento. Profe. Alfred Tomatis, el fallecido médico francés especializado en otorrinolaringología y audiología, descubrió que el oído derecho funciona de manera ligeramente diferente al oído izquierdo, y esto está relacionado con diferentes actividades, incluida la auditiva, en los hemisferios derecho e izquierdo. El cerebro, al percibir los sonidos con el oído derecho, se centra más en el contenido de la expresión y con el oído izquierdo, en su tono emocional. El oído derecho está conectado directamente al hemisferio izquierdo, que gobierna el habla. Para interpretar el sonido que proviene del oído izquierdo, el impulso tiene que recorrer un largo camino: primero al cuerpo calloso, que solo maneja las emociones, y solo entonces a las regiones responsables del habla en el hemisferio derecho. Esto retrasa la transferencia de información y la hace menos clara pero evaluada emocionalmente. Como resultado, algunos sonidos, especialmente aquellos con frecuencias más altas, no son captados por el oído izquierdo en absoluto. Por tanto, si la información que nos llega ha de ser completa, hay que recibirla con ambos oídos.

Por eso es tan importante tener dos oídos que trabajen. Y el mayor tiempo posible.

Autor: Dorota Romanowska

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