Más saludable con gérmenes

En la oscuridad de la historia humana, pero también en un pasado no muy lejano, acechan las pesadillas de epidemias capaces de diezmar países enteros. Peste, cólera, tifus, lepra: eran el terror del hombre. Incluso hoy, los medios de comunicación de vez en cuando anuncian el estallido de una u otra epidemia, como la gripe o el cólera.

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Sin embargo, los microbios responsables de la infección masiva y la muerte de millones de personas ya no son tan peligrosos hoy en día, y algunas enfermedades, como la peste y la lepra, se han vertido en pequeñas áreas en varios lugares del mundo. Mientras tanto, el número de casos de enfermedades alérgicas está aumentando, principalmente en países altamente industrializados, donde el nivel de higiene es alto.

Descubrimiento de infección por contacto por Semmelweis


¿A qué debemos este retroceso de los "gérmenes" que una vez causaron tanto miedo y respeto? Empujar las enfermedades infecciosas a un rincón se asocia principalmente con el descubrimiento de los llamados Infección por contacto, es decir, la transmisión de microorganismos patógenos de una persona a otra. En 1847, Ignaz Philipp Semmelweis, un médico en una clínica de maternidad, observó la alta mortalidad de los pacientes en la sala y la asoció con el trabajo de los médicos en la morgue que realizaban autopsias, luego realizó un examen de los pacientes que murieron en masa de infecciones. . Cabe recordar que en aquellos días el nivel de higiene en los hospitales era prácticamente nulo, por lo que los médicos que disecaban el cadáver no conocían los guantes protectores, no se lavaban las manos y no se cambiaban de bata, sino que se dirigían directamente a la sala de pacientes después de la cirugía. autopsia. Gracias a las observaciones de Semmelweis, se logró un gran avance, aunque no sin desgana, y la asepsia y los antisépticos ingresaron a los hospitales, es decir, la prevención de infecciones mediante la prevención de la intrusión de bacterias y la desinfección de manos e instrumentos médicos.

Cambio de hábitos de higiene


Veinte años después, Louis Pasteur descubre que los microbios llamados bacterias son los responsables de la infección. Esto abrió el camino al desarrollo de métodos de desinfección y esterilización, el desarrollo de las primeras vacunas y la invención de antibióticos. Todo esto dio como resultado que el poder destructivo de matar se quitó a los microorganismos patógenos y dejaron de sembrar la muerte a gran escala. Los descubrimientos de Semmelweis y Pasteur dieron lugar a una higiene ampliamente entendida con una sólida justificación científica. Anteriormente, la humanidad no conocía el mundo de los microbios y veía las causas de las enfermedades infecciosas en muchos factores, pero no en la falta, por ejemplo, de actividades higiénicas básicas como bañarse o la necesidad de descargar aguas residuales, generalmente poderes malignos, encantos. o el castigo de Dios fuera el culpable. Sí, a veces la gente se bañaba o incluso lavaba la ropa, pero solo porque el olor a cuerpo sucio simplemente aumentaba. Aquellos que podían permitírselo se echaron enormes cantidades de perfume sobre sí mismos. Cuando finalmente se reconoció la existencia de microorganismos y su conexión con la causa de muchas enfermedades que azotan a la humanidad, comenzó un proceso de cambio en la mentalidad humana.

Primero, la higiene ingresó a los hospitales, principalmente quirófanos, donde se extendió la desinfección y esterilización, lo que, además de la anestesia previamente descubierta, permitió operar a los pacientes y les dio la posibilidad de recuperarse más tarde, reduciendo en gran medida el riesgo de desarrollar una infección en el herida operatoria. Entonces se comienza a promover la higiene entre la población, donde se adopta con diversos grados de éxito, pero sin embargo su nivel crece. La propagación de las vacunas preventivas y los antibióticos solo intensifica el retroceso de los microorganismos patógenos: comienza la edad de oro de la medicina, cuando se anuncia repetidamente el fin de las enfermedades infecciosas. De hecho, la gente vive más tiempo, las muertes por infecciones son raras, el mundo parece ser un lugar mejor. Crece el consumo de desinfectantes, que reinan no solo en hospitales y quirófanos, sino que también llegan a todas las instituciones públicas, y también aparecen en domicilios particulares.

Se desinfecta todo, desde el baño, pasando por el piso, tableros de mesa, platos, cubiertos hasta el cuerpo, lavado con jabón antibacteriano. Al mismo tiempo, los antibióticos recetados en masa esterilizan nuestros cuerpos. En las maternidades, donde antes reinaba la muerte por falta de higiene básica, ahora los bebés nacen en condiciones estériles y el personal médico los recibe con máscaras faciales. Nacemos, vivimos y morimos en condiciones casi estériles, tan diferentes de aquellas en las que debieron de operar nuestros antepasados ​​antes de la era Pasteur. Parecería que todo debería estar bien - al final logramos arrojar los "gérmenes" a la oscuridad de la historia para siempre, y gracias a eso estamos más sanos. ¿Está seguro?

Resistencia microbiana a los antibióticos


La naturaleza, de la que el hombre forma parte, funciona según el principio de mantener el equilibrio. Si se perturba, suele desencadenarse una cascada de cambios, que afecta negativamente a todos sus componentes, incluidos los humanos. La presencia de microbios patógenos ha sido un hecho desde el inicio de la vida en la Tierra. El hombre, al igual que otros organismos, siempre ha estado en contacto con ellos y ha luchado en la que o ganó y vivió, o perdió y murió. La introducción de antisépticos, antibióticos y vacunas en la medicina cambió el equilibrio a favor de los humanos; resultó que las enfermedades infecciosas se pueden prevenir y tratar, y eso es bueno.

Probablemente todo estaría bien si usáramos el sentido común y no intentáramos eliminar los microorganismos no solo de los organismos atacados por ellos, sino también de todo el entorno en el que vivimos. Así como antes vivíamos en una inmundicia permanente, permitiendo que los "gérmenes" se propagaran sin obstáculos, ahora hemos caído al otro extremo, tratando a toda costa de eliminarlos de nuestro entorno, viviendo bajo la creencia errónea de que esto nos salvará de problemas. Los microorganismos se adaptan rápidamente a cambios desfavorables en su entorno de vida. El uso masivo de desinfectantes y antibióticos, que se llenan no solo de pacientes que padecen infecciones banales, sino también de animales de granja para mejorar su carnosidad, hace que las bacterias intenten escapar de su acción. Lo logran porque la evolución ha dotado a estos organismos de una serie de posibilidades que les hacen desarrollar resistencias (no confundir con resistencias) a los antibióticos o los desinfectantes utilizados.

La esterilización incontrolada y excesiva del medio a partir de microorganismos provoca la muerte de los más sensibles y la supervivencia de los resistentes. De esta manera, generamos para nosotros nuevos ejércitos de enemigos, que ya se están convirtiendo en un gran problema médico. De vez en cuando se puede escuchar o leer en los medios sobre una nueva cepa de bacteria o virus que resiste las terapias utilizadas con éxito. Hoy en día, los pacientes que han sido infectados, por ejemplo, con estafilococo dorado o la bacteria causante de la tuberculosis (Mycobacterium tuberculosis) están comenzando a morir nuevamente, porque hasta hace poco tiempo los antibióticos efectivos habían dejado de funcionar. Paradójicamente, las más peligrosas son las salas de hospital, donde las cepas microbianas resistentes a los antibióticos se han seleccionado inconscientemente durante años, porque es allí donde las personas reciben con mayor frecuencia la terapia con antibióticos, que a menudo consiste en medicamentos antibacterianos sucesivos. Desafortunadamente, este fenómeno aumentará y la rapidez con la que dependerá solo de nosotros.

El sistema inmunológico del recién nacido


El cuerpo humano está equipado con un sistema de defensa, llamado sistema inmunológico, cuya función es proteger contra los microorganismos patógenos (bacterias, virus, hongos). Este sistema funciona tan pronto como nace el bebé. Sin embargo, para funcionar correctamente, debe aprender a distinguir entre enemigo y amigo, es decir, debe crear un "mecanismo de inteligencia" que identifique a los invasores y los distinga, por ejemplo, de sus propias células que componen el cuerpo humano. . El sistema inmunológico comienza a aprender desde el nacimiento, cuando entra en contacto con el mundo exterior al útero de la madre y se expone a organismos patógenos. El sistema inmunológico está evidentemente indefenso al principio, pero en pocas semanas adquiere la capacidad de responder a los microorganismos patógenos mientras está protegido por los anticuerpos maternos que el bebé obtiene a través de la leche materna. En la era de la higienización, los bebés recién nacidos a menudo están aislados del "mundo exterior" en celdas de aislamiento casi estériles, donde no tienen ninguna posibilidad de entrar en contacto con microorganismos patógenos fuera del entorno hospitalario. Cada vez más, los niños no nacen por fuerza de la naturaleza, sino por cesárea, aunque no existan indicaciones médicas para ello.

Es importante saber que cuando un bebé nace de forma natural, al pasar por el canal del parto, entra en contacto con microorganismos que normalmente están presentes en la vagina de toda mujer. Así es como el cuerpo del bebé entra en contacto por primera vez con las bacterias, muchas de las cuales serán ingeridas por el bebé y llegarán a su tracto digestivo. El sistema inmunológico tendrá la oportunidad de aprender cómo debe reaccionar ante la presencia de microorganismos y al mismo tiempo tolerar algunas de sus especies, como las que colonizarán los intestinos en el futuro y constituirán la flora bacteriana natural del aparato digestivo. tracto. La forma natural de alimentar a los recién nacidos y los lactantes es la leche materna, pero a menudo las madres abandonan la lactancia materna, creyendo que es innecesaria en la actualidad.

Por su parte, en la leche materna, además de su óptima composición nutricional, existen bacterias del género Bifidobacterium, que deberían constituir la base de la flora bacteriana intestinal de todo niño. Además, la leche contiene anticuerpos que apoyan el sistema inmunológico aún inmaduro del niño en las primeras etapas de la vida. La combinación de una cesárea con la imposibilidad de ingerir leche materna puede ser desastrosa para un bebé. Su sistema inmunológico no será estimulado adecuadamente por el contacto con microorganismos y el cuerpo de la pequeña persona puede estar expuesto a los efectos de microorganismos muy patógenos que pueden acechar en el ambiente hospitalario. El sistema inmunológico no preparado no hará frente a la invasión de bacterias patógenas, que además pueden ser resistentes a muchos antibióticos, impidiendo así un tratamiento eficaz.

Aumento de alergias


En la década de 1980, se observó por primera vez que aumentaba el número de casos de enfermedades alérgicas, principalmente atopia (una respuesta inmune anormal a pequeñas dosis de antígenos inofensivos). Además, esta observación se ha correlacionado con el hecho de que entre los niños el número de casos de alergia es inversamente proporcional a la frecuencia de infecciones por microorganismos patógenos. Se sabe que cuanto mayor es el nivel de desarrollo socioeconómico de un país, más limpio y, por tanto, disminuye el número de casos de enfermedades infecciosas. Se decidió revisar la situación en países con un alto grado de desarrollo y aquellos con un estatus más bajo. La investigación se llevó a cabo en Finlandia y Estonia (ex República Soviética). Se asumió correctamente que el nivel de vida en un país occidental como Finlandia era más alto que en Estonia, que solo entonces emergió de detrás del Telón de Acero. Los estudios han demostrado que en Finlandia, el número de casos de alergias en niños es significativamente mayor que en Estonia.

La continuación de la investigación en Estonia mostró que a medida que el país igualaba el nivel de vida de los países occidentales "altamente civilizados", también aumentó el número de niños que padecían alergias. Sobre esta base, el llamado La "hipótesis higiénica", según la cual la prevalencia de enfermedades alérgicas es causada por el contacto limitado del sistema inmunológico, especialmente al comienzo de la vida de un niño, con microorganismos patógenos. El sistema inmunológico no puede desarrollar adecuadamente los sistemas de defensa, porque el niño es aislado de los factores microbiológicos por los médicos y luego los padres, quienes lo crían bajo una pantalla de lámpara, desinfectando cuidadosamente el medio ambiente, los alimentos o incluso la ropa. De esta forma, el sistema inmunológico, incapaz de identificar correctamente al enemigo (porque, de hecho, nunca lo ha conocido), se vuelve hostil a otros factores, como los alérgenos, reaccionando a ellos con una amplia gama de síntomas, como la erupción. , fiebre del heno o incluso asma. A veces reacciona agresivamente a su propio cuerpo y desarrolla una enfermedad autoinmune como la colitis ulcerosa y muchas otras que posiblemente podrían evitarse si se permitiera que los niños entraran en contacto con la "suciedad".

El mundo no es blanco y negro. No se puede decir que las bacterias sean malas porque causan enfermedades, por eso hay que erradicarlas y estaremos más sanos. Por otro lado, no se debe permitir que los microbios patógenos deambulen libremente y causen estragos, como antes de la era de la microbiología. Como es habitual en la vida, el compromiso y el sentido común son necesarios para permitirnos a las personas proteger y curar a quienes padecen enfermedades infecciosas, sin causar estragos sin sentido en las velas de los microorganismos. Este holocausto, que llevamos décadas hirviendo de bacterias, poco a poco empieza a volverse contra nosotros mismos: los antibióticos dejan de funcionar, aparecen "superbacterias" resistentes al tratamiento y que ya están propagando la muerte, y el número de enfermedades alérgicas va en aumento. ¿Qué más nos espera? ¿O tal vez con "gérmenes" más saludables que sin ellos?

Texto: Tomasz Gosiewski, MD, PhD

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