Asesinos de niños inocentes

Cometen crímenes espantosos y lo hacen todo por amor. Las madres bajo la influencia de la psicosis posparto pueden ser tratadas de manera eficaz, pero el conocimiento sobre la enfermedad y la sensibilidad de los médicos al riesgo de que ocurra son insuficientes.

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David Emson se abrió camino a través de los atascos de tráfico de Londres para regresar a casa con la esposa y la hija recién nacida de Daksha. El radiólogo estaba ansioso por jugar con el bebé antes de irse a la cama. Llegó a casa poco antes de las 5 de la tarde. Estaba llamando a su esposa desde la puerta, pero en lugar de los sonidos familiares del ajetreo de la casa, el silencio le respondió. No hola querido, no hay ruido de la habitación de los niños

Solo cuando entró en la cocina sintió el olor a quemado que venía del piso de arriba. Sus ojos se posaron en un trozo de papel escrito a mano por su esposa. Le impresionaron las palabras poderes malignos y maldad escritas en mayúsculas. Nuestro hijo debe estar protegido de las fuerzas del mal y tengo la intención de protegerlo - leyó. - Amo a mi hija, ella lo es todo para mí y haré lo que pueda para protegerla del mal.

Emson corrió escaleras arriba hacia el dormitorio, donde lo aguardaba una vista inimaginablemente horrible. Rompiendo el humo negro, tropezó con el cuerpo deformado de Daksha tirado en el suelo. Abrió el único ojo que le quedaba e intentó decir su nombre, luego se desmayó. El cuerpo quemado de Tiny Freya yacía en la cuna, entre los restos de sus peleles azules. Daksha, de 34 años, psiquiatra, se prendió fuego a ella y a su hija de tres meses. Antes de prender el fuego, se apuñaló varias veces con un cuchillo pequeño, luego, ella misma en el estómago.

Freya murió instantáneamente, pero Daksha estuvo atrapada entre la vida y la muerte durante las siguientes tres semanas hasta que murió a causa de las heridas. Más tarde, la policía descubrió que la mujer usó sus conocimientos de química para hacer napalm casero que se adhería a la piel para causar el mayor daño posible. Para su producción, utilizó aceite y solventes comprados en un taller de reparación de automóviles.

Aunque han pasado más de 10 años desde su muerte, David Emson, un hombre de 52 años de edad prematura de voz suave en la actualidad, todavía sufre un trastorno de estrés postraumático y nunca se ha recuperado de un golpe. Y ya no espera que esto suceda nunca. "¿Cómo puedes siquiera intentar explicar algo así?" ¿Cómo vas a seguir viviendo? No puedes - dice. Todavía vive en la modesta casa adosada donde ocurrió el incendio, rodeado de los libros de su esposa sobre salud mental y muchas de sus pertenencias personales. - Era una mujer hermosa, inteligente, excelente doctora, perfeccionista en todo. Todo lo que sentía era que no podía estar a la altura de los estándares que se había fijado. Cuando la encontré tirada en el suelo, supe que era ella, pero ya no era ella. Ella ya no estaba.

Daksha Emson sufría de psicosis posparto (PPP). Esta forma de locura, que es el último tabú de la maternidad, rara vez se menciona en los folletos para las futuras madres en los consultorios ginecológicos.

Para la mayoría de las mujeres, los pensamientos angustiantes y los temores irracionales causados ​​por la afección desaparecen unos días o semanas después del nacimiento del bebé. Pero un porcentaje de madres jóvenes desarrolla síntomas mucho más oscuros sin ser notados. El riesgo de desarrollarlos en psicosis total es dos veces mayor en mujeres que previamente padecían trastornos mentales. Los médicos, enfermeras y parteras suelen ignorar este riesgo. Mientras tanto, la mayoría de los psiquiatras están de acuerdo en que, cuando se trata adecuadamente, la PPP es completamente curable. Aun así, las familias más vulnerables nunca reciben información o apoyo médico que pueda salvarlas a ellas y a sus hijos.

Cada año, al menos 10 mujeres, más un número indeterminado de niños, mueren en circunstancias brutales provocadas por la psicosis posparto. Las mujeres afectadas por esta enfermedad pueden parecer relativamente normales, incluso en el momento en que planean actos de horrible brutalidad. "Por supuesto que ya sabía de los problemas mentales de Daksha", dice el viudo. - Pero mientras esperaba al bebé, estaba tan feliz, incluso contagiosamente gozosa, absorta en el nido. No tenía idea de lo que estaba pasando, aunque, por supuesto, debería haber notado algo.

Daksha comenzó a tomar potentes antidepresivos cuando era adolescente. Sin embargo, cuando solicitó un bebé, se le recomendó que lo destetara durante el embarazo y los primeros tres meses de lactancia para asegurarse de que los subproductos tóxicos de los medicamentos no ingresaran al cuerpo del bebé a través de la leche. Nadie ha hablado nunca con ella de los enormes peligros del tratamiento farmacológico, ni se ha supervisado su estado. El esposo y los familiares no notaron el deterioro del equilibrio mental.

Hoy Emson continúa trabajando como radiólogo en la unidad de ortopedia, pero dice que está considerando suicidarse todos los días. - Lo peor para un hombre es darse cuenta de que no puede cuidar a su esposa ni proteger al niño. El dolor y la culpa nunca disminuyen, señala. (...) - Todo el mundo sabe que esta enfermedad se puede tratar de manera eficaz, pero las pautas al respecto se ignoran regularmente porque, lamentablemente, la salud mental nunca ha sido una prioridad para el servicio nacional de salud - dice el Dr. Alain Gregoire, uno de los 20 psiquiatras especializados en el Reino Unido en psiquiatría puerperal.

Aproximadamente una de cada siete mujeres experimenta una depresión repentina después de las dificultades físicas y mentales del parto. Para muchas, la maternidad no es una experiencia tan alegre como esperaban. Los bebés humanos están mucho menos desarrollados que los animales, y la responsabilidad de cuidar a un bebé emocionalmente vacío pero exigente puede despertar fácilmente la desesperación y la ira en mujeres que antes tenían confianza en sí mismas. Sin embargo, el PPP causa interferencias a una escala mucho mayor. En promedio, una de cada 500 madres primerizas cae repentinamente y sin previo aviso en una forma grave de psicosis que puede atacar tan pronto como unas pocas horas después del parto. Durante meses, pueden ocultar hábilmente los síntomas mientras luchan contra las alucinaciones, la creencia de que los asesinos los persiguen o escuchar voces que los instan a asesinar.

Mientras que la mitad de las víctimas de PPP han experimentado un trastorno mental en el pasado, la otra mitad sufre psicosis inesperadamente. `` Hay momentos en que una mujer experimenta depresión los lunes y ya tiene paranoia potencialmente mortal el viernes '', dice el Dr. Ian Jones, psiquiatra de la Universidad de Cardiff que mantiene una base de datos de sobrevivientes de PPP para determinar si hay factores genéticos. que puede ayudar a determinar la probabilidad de que ocurra. - Las pacientes piensan, por ejemplo, que su hijo es Satanás y debe ser destruido o que es el nuevo Mesías rodeado de enemigos que quieren hacerles daño. Pueden escuchar voces o experimentar alucinaciones o creer que alguien está controlando sus pensamientos. Otros creen que son superhumanos con poderes curativos. Están completamente desconectados de la realidad, explica Jones.

Según los especialistas, los suicidios psicóticos son la causa más común de muerte en las mujeres durante el puerperio. Los informes que describen los métodos que eligieron para separarse del mundo son difíciles de leer. De las 29 mujeres que murieron seis meses después de dar a luz, tres se incendiaron, una se cortó la garganta, una bebió lejía cáustica, nueve se ahorcaron, otras nueve se cayeron de un puente o edificio alto y dos se ahogaron. Solo cuatro han recurrido al método relativamente silencioso de sobredosis de drogas o envenenamiento por monóxido de carbono. Ninguno de ellos estaba bajo atención psiquiátrica profesional y casi un tercio eran mujeres educadas, lo que refuta el falso estereotipo entre los médicos de que las madres tan jóvenes necesitan la menor ayuda para entrar en la maternidad.

"La gente todavía piensa que la enfermedad mental se trata de bichos raros sin lavar". Algunos psiquiatras también piensan que sí, porque en realidad se ocupan de estos casos la mayor parte del tiempo, dice la Dra. Margaret Oates de la Clínica Psiquiátrica de East Midlands, que se especializa en atención de maternidad. - Las mujeres a menudo no muestran su estado mental a nadie porque, con razón, temen que el bienestar social pueda arrebatarles a sus hijos. (...)

Iba a conducir el auto con el niño contra la pared

Hace casi tres años, los servicios recolectaron fragmentos del cuerpo de la enfermera de 39 años Joanne Bingley de los rieles. Al amanecer, se escabulló de la casa, dejando a su esposo Chris dormido y a su hija Emily de 10 semanas allí. Su muerte fue un shock para más de 20 personas, incluida una niña de seis años que estaba presente en la plataforma. Los dos conductores nunca pudieron regresar al trabajo.

"La semana antes de la muerte de Joanne, la acompañé al médico, a quien le describió su plan de cruzar el muro con el niño", dice Chris Bingley. - Describió exactamente 15 o más formas de suicidarse y por qué podrían fallar. Como enfermera, había visto muchos casos de posibles suicidios rescatados.

La investigación posterior a su muerte concluyó que debería haber sido remitida a un hospital en ese momento, lo que no sucedió. Sin embargo, la angustia de su esposo no había terminado. "La culpa, el dolor físico puro en el pecho, a veces es casi insoportable", dice. - Al principio, me sentí enojado por la mala calidad de la atención médica. Ahora hay tristeza y compasión por otros que la han tenido.

Anteriormente, había hablado sobre la intención de dañar a los niños.

La ex enfermera Susan Talby, de 41 años, estaba charlando alegremente con su esposo por teléfono horas antes de que regresara a casa, cuando la encontró colgada del marco de una puerta. Los hijos, Joseph de 4 años y Paul de 2, fueron estrangulados en sus habitaciones.

Richard Talby se ha vuelto a casar recientemente, pero sus familiares y amigos le aseguran que el trauma se encuentra profundamente dentro de él. Aunque esa tragedia ocurrió hace más de cinco años, el forense acaba de emitir un veredicto. En él afirmó que, aunque evidentemente se habían ignorado muchas señales de advertencia, no creía que esta muerte pudiera evitarse. "No estoy convencido de que el resultado hubiera sido diferente si se hubiera notificado al médico de cabecera o al visitador sanitario", dijo.

"Es un síntoma de extrema insensibilidad", dice la hermana de Susan, Jane Hefford. “Dijo antes que lastimaría a los niños, y tres días antes de morir, llamó al visitador de salud porque le preocupaba volver a sentirlo. Pero no salió nada de esta conversación, y el forense tampoco se refirió a ella.

Siempre faltará una parte de mí. Perdóneme

En mayo del año pasado, el banquero canadiense Jeff Boots, de 34 años, viajó a Londres con su esposa con un contrato de cuatro años. Dos semanas después de mudarse a una nueva casa, encontró los cuerpos de los niños y su esposa Felicia acurrucada en las escaleras, viva, pero con moretones en el cuello. Lily, de 14 meses, y Mason, de 10 semanas, fueron estrangulados en el armario.

Ese mismo día, Felicia, de 34 años, le envió a su esposo una foto MMS de una Lily riendo. La mujer dejó de tomar los antidepresivos que le habían recetado después de dar a luz a su hija porque temía que pasaran a su leche. En octubre, un tribunal la declaró culpable de asesinato en un estado de cordura limitada y la envió a un hospital psiquiátrico. En una declaración leída en el tribunal, escribió: Una parte de mí siempre faltará. Nunca quise que eso sucediera. Perdóneme.

Los médicos temen que en el centro una mujer intente quitarse la vida. Su marido está aburrido y suspendido, y la culpa consume a amigos y vecinos. Un amigo de la familia en Toronto, donde creció Felicia, dice: “Se sentía sola en Londres. Quería ir a restaurantes y hacer todo tipo de cosas, pero no tenían niñera. Me dijo que si vivía en Inglaterra podría ser su niñera. Le gustaba Inglaterra, pero deseaba tener amigos allí. A veces, la soledad es lo peor.

Telst: Lois Rogers

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