Beneficios médicos de la lactancia materna

La lactancia materna es la forma natural de alimentar a los bebés. Es recomendado por la Academia de Pediatría Europea y Estadounidense como la mejor y más valiosa forma de alimentar a los bebés desde el nacimiento. Proporciona al niño un aumento de peso adecuado y una salud óptima. Las investigaciones confirman que los bebés alimentados naturalmente se desarrollan mejor física e intelectualmente. La lactancia materna no solo es la mejor solución nutricional para un bebé, también es de gran beneficio para la madre lactante.

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Beneficios de la lactancia materna para su bebé

Entre los beneficios de la lactancia materna para un niño, podemos distinguir los beneficios directos, es decir, los que se revelan durante la lactancia, y los beneficios a largo plazo que se producen después del final de la lactancia.

Los beneficios directos incluyen: estimulación de la maduración y desarrollo de la motilidad gastrointestinal, mejora del sistema de protección antimicrobiana y defensa contra infecciones agudas.

Los expertos demuestran que las hormonas contenidas en la leche materna (incluido el cortisol, la insulina o las hormonas tiroideas) pueden afectar el desarrollo del tracto digestivo y mejorar el funcionamiento de su mucosa. Se atribuyen propiedades similares a los factores de crecimiento o aminoácidos libres. La motilidad gastrointestinal mejora mediante mediadores como la neurotensina o la motilina. Los factores antiinflamatorios (por ejemplo, interleucina 10) reducen la inflamación que puede aparecer en el intestino y reducen el riesgo de desarrollar enterocolitis necrotizante en recién nacidos (ECN). Las inmunoglobulinas, IgA e IgG, contenidas en la leche materna, protegen contra la ECN y aumentan la inmunidad del cuerpo.

La leche materna contiene muchos factores antibacterianos, cuya eficacia se debe a su resistencia a la acción de las enzimas digestivas. Actúan localmente, es decir, directamente sobre las membranas mucosas del tracto digestivo, respiratorio o urinario. Las más importantes son las proteínas: inmunoglobulina A secretora (sIgA), lactoferrina y lisozima. La producción de sIgA ocurre cuando una mujer está expuesta a antígenos extraños, tanto respiratorios como los que ingresan al cuerpo a través del tracto digestivo. La SIgA es producida por mastocitos en las glándulas mamarias de la mujer y luego se excreta en la leche materna. El recién nacido que los consume con la leche materna, y luego el lactante, tiene inmunidad pasiva a estos antígenos. Esto es extremadamente importante porque el cuerpo del bebé no tiene la capacidad de producirlos hasta el final del tercer mes de vida. La cantidad de sIgA necesaria para garantizar que un niño no alcance la inmunidad adecuada hasta aproximadamente el primer año de vida. Al unirse al hierro, que es esencial para el crecimiento de bacterias, la lactoferrina limita su expansión. El efecto de la lisozima es la degradación de las células bacterianas. Otro componente importante de la leche materna es el llamado Ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga que faltan en la leche de vaca. Son responsables de la mielinización del sistema nervioso central, es decir, la maduración del cerebro y la vista del niño. El efecto de estos ácidos es mejorar la agudeza visual en un niño. Los ácidos grasos libres también juegan un papel importante en la lucha contra las infecciones. Debido a sus propiedades similares a los detergentes, permiten la destrucción de virus, bacterias y protozoos, por ejemplo, Giardia lamblia. Por otro lado, los bicarbonatos contenidos en la leche materna cambian la composición de la flora bacteriana intestinal, permitiendo el crecimiento de las especies Bifidobacrium y Lactobacillus. Estas bacterias regulan favorablemente el tracto digestivo desplazando la flora bacteriana patógena. La leche materna también contiene los elementos celulares del sistema inmunológico, como los glóbulos blancos, la mayoría de los cuales son neutrófilos y macrófagos, los principales responsables de la fagocitosis, es decir, la muerte de las células bacterianas.

En comparación con la leche modificada, la leche materna reduce el riesgo de desarrollar infecciones bacterianas en el período en que se alimenta con ella. Si un niño se enferma, el curso de la infección es más leve y más corto. Estos niños requieren con menos frecuencia tratamiento ambulatorio u hospitalización, y la tasa de mortalidad es menor entre ellos.

Los bebés amamantados tienen menos probabilidades de sufrir infecciones del tracto gastrointestinal, infecciones del tracto respiratorio inferior, otitis media aguda y recurrente o infecciones del tracto urinario. Los estudios han demostrado que la gastroenteritis ocurre en el 3% de los bebés amamantados en comparación con el 15,7% de los bebés alimentados con fórmula en las primeras 13 semanas de vida.

Los niños que han sido amamantados de acuerdo con las pautas están mejor protegidos más adelante en la vida contra infecciones agudas, sobrepeso, obesidad y enfermedades crónicas como diabetes, cardiopatía isquémica y enfermedad inflamatoria intestinal. Además, tienen menos probabilidades de desarrollar cáncer y lograr un mejor desarrollo psicomotor.

Los científicos no pueden decir claramente por qué mecanismo se reduce el riesgo de obesidad en estos niños. Lo más probable es que los bebés amamantados puedan regular hábilmente el suministro de energía de los alimentos por sí mismos y así evitar un aumento de peso repentino. Observemos que los niños que se alimentan de esta forma comen hasta 12 veces al día y no suelen ser obesos. También se debe a la composición única de la leche materna, cuyo componente más importante son las proteínas. Aunque su contenido en la leche materna es menor que en la leche de vaca, la proporción de proteínas de suero a proteínas de caseína es óptima y muy fácilmente absorbida por el organismo joven, que satisface plenamente sus necesidades. La composición de la leche materna también contiene vitaminas esenciales (solo suplementos de vitamina D3) en la cantidad necesaria para el desarrollo del niño.

Las investigaciones muestran que la lactancia materna reduce el riesgo general de cáncer, linfoma y leucemia infantiles.

La lactancia materna tiene un impacto significativo en la reducción de algunos factores de riesgo modificables de la cardiopatía isquémica, como la dislipidemia y la obesidad.

La leche materna no estimula una respuesta celular en la misma medida que la leche de vaca, por lo que se cree que reduce el riesgo de desarrollar diabetes especialmente tipo 1 pero también tipo 2.

La leche materna es una mezcla inmunológicamente activa que también tiene otros efectos beneficiosos a largo plazo.Estos incluyen una reducción en el riesgo de dermatitis atópica, ataques de sibilancias e infecciones del tracto respiratorio inferior, así como alergias a las proteínas de la leche de vaca en la primera infancia.

Algunos estudios muestran una fuerte influencia de la lactancia materna, especialmente su duración, en el mejor desarrollo psicomotor de un niño en el futuro. Además, la lactancia materna reduce el nivel de estrés en un niño, que probablemente sea causado por las hormonas oxitocina y prolactina, cuya función es, entre otras, en fortalecer el vínculo entre madre e hijo y aumentar la resistencia a procedimientos médicos a veces dolorosos.

Beneficios de la lactancia materna para la madre

La lactancia materna permite que se forme un vínculo extraordinario y fuerte entre la madre y el bebé. Actualmente, el objetivo es colocar al niño en brazos de la madre inmediatamente después del nacimiento, si su estado de salud lo permite. Es un momento sumamente importante tanto para la madre como para el niño que se siente en un lugar seguro. Después de aproximadamente una hora, comienza a buscar comida por sí misma y luego debe comenzar la primera alimentación, que luego continúa "a pedido". Esto asegura que se reduzcan las molestias de la puérpera. Además, acelera el regreso de la madre a una buena condición física. La lactancia materna reduce el riesgo de cáncer de mama y de ovario en una madre lactante y la protege contra la osteoporosis en los ancianos. No hay que olvidar que es una forma muy cómoda y a la vez económica de alimentar a un niño.

¿Cuánto tiempo debe amamantar?

Los especialistas recomiendan la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses de vida de un niño, ya que aún no tiene mecanismos de defensa suficientemente maduros y un sistema digestivo completamente funcional. Durante este tiempo, no es necesario darle al niño comida adicional, agua o leche modificada. En los niños a partir de los 6 meses, la lactancia materna debe adaptarse a las necesidades del niño e introducirse gradualmente en la dieta de otros alimentos. Se debe tener cuidado de que los alimentos complementarios no reemplacen completamente a la leche materna. La Organización Mundial de la Salud recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses y mantener la lactancia materna con alimentos adicionales hasta el final del segundo año de vida (o más). No existe un límite superior de edad para los bebés hasta el cual pueden ser amamantados.

Contraindicaciones de la lactancia materna

Hay un pequeño grupo de bebés que no pueden ser amamantados. Estos incluyen bebés diagnosticados con galactosemia o intolerancia congénita a la lactosa. Por parte de la madre, tales contraindicaciones son infección por VIH, tuberculosis activa, enfermedad mental, adicción a las drogas, insuficiencia cardíaca grave o el uso de drogas prohibidas durante la lactancia. A veces sucede que una mujer, a pesar de su gran disposición a amamantar, no es capaz de proporcionar este tipo de alimento a su bebé. La tarea de dicha madre debería ser proporcionar al niño condiciones óptimas de seguridad combinadas con la alimentación con leche modificada.

Texto: lek. Baya de Kumik

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