¿Maternidad sin fin?

El cuerpo de una mujer incluso podría producir nuevos óvulos en la edad adulta; esta fue la hipótesis planteada en Estados Unidos.Si los científicos y los médicos lograran controlar este proceso, tendríamos una nueva arma para combatir la menopausia.

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Durante ocho años, su trabajo sobre las células madre ováricas ha sido controvertido. El biólogo estadounidense Jonathan Tilly (Hospital General de Massachusetts en Boston) publicó el 26 de febrero en el sitio web Nature Medicine los resultados de un nuevo estudio que demuestra la existencia de células germinales en mujeres adultas que pueden transformarse en ovocitos. Según la investigadora, estos resultados abren nuevas perspectivas para retrasar la menopausia y tratar otros casos de infertilidad femenina, como los relacionados con la quimioterapia.

Desde la década de 1950, ha sido un dogma que las mujeres nacen con una reserva de ovocitos (200.000 a 400.000 por ovario, en la etapa conocida como folículo germinal) que disminuye gradualmente a lo largo de la vida. En 2004, Jonathan Tilly planteó dudas sobre esta tesis por primera vez cuando realizó experimentos que sugerían que los ovarios de ratones adultos podían producir óvulos a partir de células madre ovocíticas. Sus argumentos no fueron aceptados por unanimidad entre los especialistas en este campo.

Esta vez, un equipo estadounidense trabajó en ovarios humanos, extraídos de seis mujeres que habían cambiado de sexo. En el primer paso, los biólogos aislaron células madre de los ovarios gracias a un marcador de proteína y luego las modificaron genéticamente para que contuvieran una proteína verde fluorescente. Luego se inyectaron células valiosas en tejido ovárico humano y todas se inocularon en la piel de los ratones. Dos semanas después, a nivel de trasplante, se desarrollaron ovocitos, algunos de los cuales eran fluorescentes, lo que demuestra que procedían de células madre.

¿Podrían fertilizarse tales huevos? Jonathan Tilly, quien fundó la empresa privada Ovascience, aún no ha llegado a esa etapa. Sin embargo, recuerda que otros científicos, como los chinos, lograron tal fertilización en ratones que llegaban a la etapa embrionaria.

"Yo era escéptico sobre las primeras publicaciones de este equipo, pero creo que esta evidencia apoya la existencia de células madre derivadas de ovario", comenta Alain Gougeon, director de investigación de Inserm (Lyon), especializado en ovarios. Sin embargo, duda de la posibilidad de utilizarlos. "Estas células madre son raras y no estoy seguro de si normalmente funcionarían correctamente", dice. - Además, este procedimiento es difícil, largo y probablemente caro.

Actualmente, a las niñas y mujeres jóvenes que necesitan someterse a quimioterapia o radioterapia que podría comprometer su fertilidad se les ofrece la extirpación de los ovarios y su congelación para autoinjertos. Hasta ahora, esta técnica ha permitido que nazcan casi veinte niños en todo el mundo.

Texto: Sandrine Cabut

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