Primero miedo, luego tristeza

Las mujeres de cuarenta y tantos años tienen más probabilidades de deprimirse, halló el estudio. Esto puede deberse a que las madres mayores están más preocupadas por el curso del embarazo y la condición de su bebé recién nacido.

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Un análisis de los datos de una encuesta médica en todo Canadá encontró que las mujeres en el grupo de edad de 40 a 45 que habían dado a luz en los cinco años anteriores tenían un riesgo cinco veces mayor de depresión en comparación con un grupo diez años más joven.

Giulia Muraca-Muir, investigadora de la Universidad de Columbia Británica, ha planteado la hipótesis de que la causa de este aumento puede deberse a una mayor ansiedad por la salud durante el embarazo. "Se habla mucho sobre los peligros biológicos de la maternidad tardía, y causa un gran malestar psicológico en las mujeres de esta edad", dijo, presentando los resultados de su investigación en la conferencia anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia. en Vancouver. Se ha demostrado que el miedo y la ansiedad durante el embarazo se encuentran entre los predictores más fuertes de la depresión posparto.

Las madres mayores también son más propensas a usar métodos artificiales de concepción, lo que aumenta los temores.

Según los supuestos anteriores, la probabilidad de desarrollar depresión después del parto debería disminuir con la edad, porque la depresión está asociada con la pobreza y la falta de estabilización de la vida, un fenómeno más común entre las madres jóvenes. "Existe controversia sobre si la depresión es menos común en las madres mayores debido a un nivel socioeconómico más alto", agregó Muraca-Muir.

Su método de análisis tuvo en cuenta factores como el estado civil y el nivel educativo, ya que las madres mayores tienen más probabilidades de estar casadas y tener un buen trabajo, pero incluso entonces, la investigadora observó tasas más altas de depresión entre las madres mayores. Muraca-Muir especula que hay un punto más allá del cual los beneficios de una mayor estabilidad financiera se compensan con los problemas de salud relacionados con la edad.

Los resultados de la investigación anterior son particularmente preocupantes en un momento en el que cada vez más mujeres posponen la maternidad. En los últimos 20 años, el número de niños nacidos en Inglaterra y Gales de mujeres entre 35 y 39 años ha aumentado de 50.000 a 115.000. El número de hijos de mujeres entre 40 y 44 años también se triplicó durante el mismo período a 26.000.

Estudios anteriores no mostraron correlación entre la incidencia de depresión posparto y la edad materna. Sin embargo, la depresión posparto se define como el estado de ánimo depresivo observado en los meses inmediatamente posteriores, no en los cinco años siguientes, como en el estudio canadiense.

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