Los antidepresivos durante el embarazo tienen riesgo de autismo

Los antidepresivos que toman las mujeres embarazadas representan un alto riesgo de autismo y trastornos del desarrollo para sus hijos, especialmente los niños. También contribuyen a los abortos espontáneos, dijeron investigadores de varios equipos de investigación que trabajan de forma independiente.

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Durante aproximadamente 5 años, el número de diagnósticos de trastornos mentales infantiles ha ido en aumento. Uno de los antidepresivos más populares, los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina ISRS, ha sido acusado de contribuir a su desarrollo. Provocan un aumento en la concentración de un neurotransmisor muy importante, la serotonina, responsable, entre otros, para regular el sueño, el apetito, la tensión arterial y también para el estado mental. Su disminución aumenta la agresividad y al mismo tiempo promueve ataques de depresión, por lo que en esta enfermedad se utilizan fármacos ISRS, fármacos generalizados y neurosis.

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Hace dos años, un equipo de científicos de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins decidió verificar que estos diagnósticos iniciales fueran verdaderos. Los investigadores examinaron las estadísticas del hospital y encontraron 996 madres cuyos hijos, de 2 a 5 años, tenían trastornos mentales y del desarrollo. Las principales enfermedades identificadas por los médicos fueron el autismo, tanto leve como moderado, y los trastornos del desarrollo, por ejemplo, retrasos en el desarrollo, generalmente leves. Estos niños fueron incluidos en el programa de investigación de Riesgos de Autismo Infantil por Genética y Medio Ambiente (CHARGE). Los investigadores de Johns Hopkins encontraron que tenían una cosa en común: sus madres tomaban inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina durante el embarazo. Los diagnósticos de los niños fueron confirmados varias veces por equipos médicos independientes, no familiarizados con el programa de investigación, para evitar errores. La investigación tuvo en cuenta características tales como antecedentes familiares (por ejemplo, susceptibilidad a trastornos mentales, presencia de autismo en la familia), situación familiar (familias llenas de la posibilidad de una familia disfuncional) y el estado de salud tanto de los niños como de sus padres. Resultó que los ISRS eran particularmente dañinos para los niños: en el grupo de niños diagnosticados con autismo, los niños constituían el 82,5% y en el grupo con trastornos del desarrollo, el 65,6%. Las niñas también se incluyeron en el estudio, pero el efecto de los ISRS en los niños durante el embarazo de sus madres fue claramente más fuerte. Se puede concluir que la ingesta de fármacos del grupo de inhibidores de la recaptación de serotonina por parte de la madre durante el embarazo provoca que en los niños nacidos de este tipo de embarazo el autismo sea tres veces más frecuente que en el grupo control formado por hijos de madres que no tomaron tales drogas. El primer trimestre es el período de mayor peligro. A su vez, en los niños con trastornos del desarrollo, ocurren con el doble de frecuencia si la madre tomó ISRS durante el embarazo que en el grupo de control de hijos de mujeres que no tomaron ISRS. Aquí, la amenaza es el tercer trimestre, dijo la Dra. Li-Ching Lee, psiquiatra y epidemióloga que participó en el estudio.

Según los investigadores, según encuestas realizadas en hospitales e instalaciones de tratamiento, el autismo se diagnostica ahora en Estados Unidos con una frecuencia cinco veces mayor en los niños que en las niñas. Los médicos de la Academia Sueca Sahlgrenska obtuvieron un resultado similar, que llevaron a cabo una investigación sobre el autismo. Tanto en los EE. UU. Como en la Unión Europea, el número de casos de autismo detectados está creciendo. La pregunta es si esto se debe a la creciente prevalencia de los fármacos ISRS y su disponibilidad cada vez más fácil, dijeron los investigadores.

Según la investigadora, la Dra. Irva Hertz-Picciotto, del Instituto MIND de UC Davis, los hallazgos del estudio son una advertencia seria para las mujeres y los psiquiatras. Lamentablemente, a partir de ahora será necesario sopesar si el beneficio para la futura madre, que es un mejor bienestar y condición mental, no significa una gran amenaza para su hijo, y en muchos casos no se puede interrumpir el tratamiento. - ella añadió

Peor aún, los autores de los estudios señalan que la depresión materna también representa un gran riesgo para los fetos. Actualmente, será necesario realizar las mismas pruebas solo en niñas para saber si en realidad son más resistentes a los efectos negativos de los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y en qué consiste esta resistencia. Ahora será muy importante saber qué dosis de ISRS tienen los peores efectos y qué medicamentos de esta clase pueden representar el mayor riesgo. Todavía tengo muy pocos datos sobre este tema, sobre todo porque la dosificación de los medicamentos a menudo no se lleva a cabo individualmente, sino de acuerdo con las recomendaciones de sus fabricantes, colocadas en los folletos de los medicamentos, lo que agrava aún más el problema, dicen los científicos.

No es la única enfermedad infantil de la que se acusa a los medicamentos ISRS que toman las mujeres embarazadas. Un equipo de científicos de la Universidad de Toronto, dirigido por el prof. Amy Cheung descubrió que los trastornos respiratorios en los recién nacidos están asociados con este tipo de medicamentos. El trastorno, conocido como aumento de la presión pulmonar, es peligroso para los niños pequeños ya que pone en peligro su sistema respiratorio. En este caso, no hay división de género: tanto las niñas como los niños recién nacidos corren el riesgo de padecer la enfermedad.

El estudio se realizó utilizando estadísticas hospitalarias y analizando siete estudios previos sobre los efectos de tomar antidepresivos durante el embarazo. Solo en el caso de los fármacos del grupo de los inhibidores de la recaptación de serotonina hubo una correlación con los trastornos respiratorios en los recién nacidos, confirmada también en las estadísticas hospitalarias. Los investigadores observaron que de las 351 mujeres que desarrollaron el trastorno en sus hijos, 286 estaban tomando ISRS. El período de mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad es el tercer trimestre del embarazo. Como señalan los investigadores, queda por ver si existe una correlación entre los ISRS específicos y los trastornos respiratorios neonatales. Como en el caso del autismo, los investigadores y los médicos todavía tienen muy pocos datos sobre el tema.

Sin embargo, los efectos de los ISRS pueden ser aún más peligrosos. Un equipo de científicos de la Universidad de Montreal realizó un estudio de caso de 5.124 mujeres de Quebec que tenían un embarazo de hasta 20 semanas y mujeres que habían estado embarazadas. Las causas de los abortos espontáneos fueron variadas, encontraron los investigadores, la ejecución fue enorme, desde el estrés de un examen hasta el abuso de alcohol después del trabajo o incluso un accidente de tráfico. Sin embargo, los investigadores encontraron solo una regularidad: un grupo pequeño (menos del 10%) eran mujeres que habían abortado espontáneamente, según las determinaciones preliminares de los médicos, que no estaban en riesgo. Todas las mujeres de este grupo fueron diagnosticadas con depresión o neurosis y fueron tratadas con fármacos del grupo de inhibidores de la recaptación de serotonina. Estos medicamentos, como la paroxetina, se administran en dosis diarias más altas que los medicamentos de otras clases de antidepresivos, según el Dr. Anick Bérard, quien dirige el estudio. Peor aún, una combinación de dos medicamentos de esta clase, que los médicos a veces recomiendan, duplica el riesgo de aborto espontáneo. El mayor riesgo está en el primer trimestre del embarazo, y los científicos ahora están buscando investigar qué medicamentos podrían reemplazar a los ISRS en mujeres embarazadas con depresión. Como señala el Dr. Bérard, el tratamiento de mujeres embarazadas deprimidas puede resultar bastante difícil hoy en día.

Texto: Marek Mejssner

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