Síndrome antifosfolípido

El síndrome antifosfolípido (SAF) es una enfermedad bastante misteriosa, cuyo historial médico comenzó solo en la década de 1980. Es una enfermedad de los jóvenes en la que, debido al aumento de la coagulación sanguínea, se forman coágulos de sangre en varios tipos de vasos sanguíneos, provocar afecciones potencialmente mortales como ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y embolia pulmonar. El síndrome antifosfolípido también conduce a varios tipos de fallas ginecológicas, provocando abortos espontáneos y otras complicaciones en el embarazo. Y se supone que ciertos anticuerpos son responsables de todo ...

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Anticuerpos con un nombre difícil y estadísticas incompletas.

Aunque los propios anticuerpos antifosfolípidos fueron descritos a principios del siglo XX, no fue hasta la década de los 80 cuando se estableció la relación entre su presencia y la aparición de complicaciones trombóticas y abortos espontáneos. En el caso del SAF estamos ante un grupo muy heterogéneo de anticuerpos producidos por el organismo del paciente y dirigidos contra sus propias moléculas, las denominadas fosfolípidos, a menudo unidos a proteínas que evitan la coagulación de la sangre. Este es un ejemplo de una enfermedad autoinmune en la que el cuerpo produce anticuerpos que se adhieren a sus propios tejidos.

Se desconocen las causas de estos anticuerpos. El mecanismo por el cual provocan una coagulación sanguínea excesiva en los vasos también sigue siendo objeto de intensa investigación. Se estima que en aproximadamente la mitad de los casos, el SAF acompaña a otras enfermedades en el círculo de las enfermedades autoinmunes, entre las que se encuentra el lupus visceral sistémico, que afecta hasta a la mitad de los pacientes. Por otro lado, los anticuerpos antifosfolípidos también pueden surgir a medida que envejecemos, en el curso de varios tipos de infecciones, cánceres y en respuesta al uso de ciertos medicamentos. Para diagnosticar la enfermedad, es necesario determinar la presencia de anticuerpos antifosfolípidos en el suero sanguíneo y las complicaciones relacionadas. De la multitud de anticuerpos antifosfolípidos conocidos en medicina, en la práctica se determinan tres tipos de ellos.

Hasta el momento, no hay datos sobre la incidencia de SAF en la población. Algunos estudios informan que los anticuerpos antifosfolípidos se detectan en el 5-10% de las personas sanas y su incidencia aumenta con la edad. Como en el caso de otras enfermedades autoinmunes, el diagnóstico de SAF se realiza con mayor frecuencia en mujeres jóvenes menores de 50 años.

Combinaciones infinitas de síntomas

El síntoma principal del SAF es la aparición de complicaciones trombóticas como resultado de una coagulación sanguínea excesiva provocada por la presencia de anticuerpos antifosfolípidos. En el curso de APS, se puede formar un coágulo en prácticamente todos los vasos del cuerpo, lo que determina el tipo de síntomas que aparecen. Un rasgo característico de la enfermedad es la tendencia a la reaparición de la trombosis, con mayor frecuencia en el lugar donde apareció por primera vez. En aproximadamente 2/3 de los casos, se forman coágulos de sangre dentro de los vasos venosos, localizándose con mayor frecuencia en las venas profundas de las extremidades inferiores. Sin embargo, la trombosis también puede ocurrir en otras venas, como el riñón, el hígado y las venas que drenan sangre de los órganos abdominales, los senos venosos durales del cráneo, los vasos finos de la retina y las venas superficiales de las extremidades. Los síntomas de una trombosis dependen de su ubicación. Debe recordarse que la trombosis dentro del sistema venoso profundo de las piernas y la pelvis está asociada con el riesgo de desprendimiento de un fragmento del trombo, que, transportado por el torrente sanguíneo a los pulmones, puede causar una embolia pulmonar, la llamada embolia pulmonar. embolia pulmonar, que se manifiesta en forma de disnea, tos, a veces hemoptisis y que puede ser una amenaza directa para la vida. En cuanto a la afectación de los vasos arteriales, la coagulación más común ocurre en los vasos cerebrales, lo que puede provocar un ictus o el llamado isquemia transitoria del cerebro (llamada AIT). Los síntomas del sistema nervioso central se presentan hasta en un 20% de los pacientes con SAF, y su detección en una persona joven, sin otros factores de riesgo de ictus, debería despertar la vigilancia médica. Los episodios recurrentes de isquemia cerebral y los posibles micro accidentes cerebrovasculares en el curso de APS contribuyen a la aparición prematura de los síntomas de demencia. En cuanto a la asociación de SAF y infartos, los datos no son concluyentes. Algunos estudios indican la posibilidad de síntomas de ataque cardíaco en aproximadamente el 5% de los pacientes. La obstrucción de las arterias de la retina puede provocar una pérdida repentina de la visión, y otros síntomas de trombosis arterial dependen de su ubicación y se asocian con una isquemia repentina del órgano inervado por este vaso.

Además de la presencia de anticuerpos, las pruebas de laboratorio también muestran niveles bajos de plaquetas y parámetros de coagulación anormales y, a veces, también anemia en algunos pacientes. En la piel aparecen cambios muy característicos que ocurren hasta en un 20% de los pacientes. Toman la forma de los llamados una cianosis reticular, que se asemeja a una red de diminutos vasos venosos de color rojo azulado que se muestran a través de la piel. Si los riñones están dañados por el APS, pueden sufrir de insuficiencia renal y problemas con la presión arterial. Aproximadamente el 15% de los pacientes sufren daños en las válvulas cardíacas.En casos raros, existe una situación directamente potencialmente mortal de coagulación sanguínea masiva en varios órganos del cuerpo al mismo tiempo. Se habla de un APS catastrófico.

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Problemas en el embarazo

Además de los síntomas enumerados anteriormente, el síndrome antifosfolípido a menudo se asocia con diversas complicaciones durante el embarazo. Se cree que se deben a la formación de coágulos de sangre en los vasos de la placenta en desarrollo, aunque los estudios muestran que este no es el único mecanismo por el cual los anticuerpos antifosfolípidos pueden afectar negativamente el curso del embarazo. Hay tres tipos básicos de fallas obstétricas que son evidencia de SAF: al menos un aborto espontáneo de un niño con un desarrollo normal después de las 10 semanas de embarazo; al menos un parto prematuro (antes de las 34 semanas de gestación) de un bebé con un desarrollo normal como resultado de insuficiencia placentaria o preeclampsia o eclampsia materna; al menos tres abortos espontáneos de causa indeterminada antes de la décima semana de embarazo (después de excluir otras anomalías como trastornos hormonales, anomalías en la estructura del órgano reproductor o anomalías genéticas en los padres). El APS también puede retrasar el desarrollo intrauterino del feto.

¿Cuándo diagnosticar?

Para realizar un diagnóstico de SAF, es necesario demostrar la presencia de anticuerpos antifosfolípidos en el suero sanguíneo en una persona que ha desarrollado complicaciones trombóticas o las complicaciones ginecológicas antes mencionadas. Sin embargo, debe recordarse que, aparte del SAF, hay causas mucho más comunes de enfermedades trombóticas, por ejemplo, los accidentes cerebrovasculares se asocian mucho más a menudo con la hipertensión y la trombosis venosa a menudo se asocia con el cáncer. Por tanto, se deben descartar otras causas de complicaciones trombóticas antes de iniciar el diagnóstico de SAF. En la actualidad, no existen pautas claras en qué pacientes y cuándo realizar las pruebas inmunológicas. Ciertamente, se debe aumentar la vigilancia ante los casos de complicaciones trombóticas que aparezcan sin motivo aparente en personas jóvenes con enfermedades crónicas. El problema de diagnosticar las causas de los abortos espontáneos también es un gran problema. Se sabe que los anticuerpos antifosfolípidos se encuentran en mujeres sanas, y los abortos espontáneos, especialmente antes de la décima semana de embarazo, son un fenómeno muy común (que afecta hasta el 25% de los embarazos). Por lo tanto, existe un alto riesgo de que una mujer que ha tenido un aborto espontáneo por otro motivo antes de la décima semana de embarazo sea diagnosticada con APS, que es un diagnóstico que la está agobiando por el resto de su vida. Por lo tanto, los criterios de diagnóstico para APS mencionan al menos tres abortos espontáneos tempranos.

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¿Cuándo y cómo tratar?

Cuando ocurre una complicación trombótica, el tratamiento es muy similar, sin importar cuál sea la causa. Para prevenir una mayor coagulación de la sangre en el vaso afectado se utilizan fármacos, principalmente heparinas en la fase inicial, que en el tratamiento crónico se sustituyen con el tiempo por anticoagulantes orales. En algunos casos, también se usan medicamentos para disolver el coágulo de sangre, esto se llama tratamiento fibrinolítico. El diagnóstico de SAF se asocia con la necesidad de tratamiento anticoagulante, con mayor frecuencia durante el resto de la vida del paciente. A las pacientes con SAF que están embarazadas o que planean quedar embarazadas generalmente se les administra heparina en combinación con aspirina.

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