El más pequeño milagro de la medicina.

A las 24 semanas de embarazo, Haydee Ibarra escuchó de su médico que su bebé no recibía suficiente sangre y oxígeno. Si la niña permanece en el útero, seguro que no sobrevivirá. Si nace, las posibilidades de supervivencia serán solo un poco mejores y, en el futuro, es posible que se enfrente a graves complicaciones de salud.

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Ibarra, de 22 años, y Yovani Guido, de 24, el padre del niño, suplicaron a los médicos que hicieran todo lo posible para salvar al niño. Y la niña se salvó. El 30 de agosto, 4 meses antes, nació Melinda Guido en el Centro Médico del Condado de Los Ángeles en California. Con un peso de solo 270 gramos, fue el segundo recién nacido más pequeño en los EE. UU. Y el tercero en el mundo.

"Fue aterrador", dijo Ibarra a los periodistas que esperaban fuera del hospital. - Todo el mundo decía lo mismo: que mi hija no sobreviviría porque era demasiado pequeña. Hoy Melinda pesa 1,84 kg, pero su futuro aún es incierto. La decisión de utilizar todos los medios y la tecnología disponibles para salvar su vida planteó cuestiones éticas cuya respuesta nadie conoce. ¿Deberían los médicos intervenir y, con la ayuda de toda una gama de medicamentos, tratamientos y esfuerzos heroicos, salvar a un niño que probablemente luchará con varios problemas de salud por el resto de su vida, si es que sobrevive? ¿Quién es la decisión, especialmente porque una gran parte de los gigantescos costos recaerá sobre el contribuyente?

"Es territorio virgen", admite el Dr. Rangasamy Ramanathan, jefe de la unidad neonatal de un hospital de Los Ángeles. - Es difícil decir si un niño tiene posibilidades de llevar una vida normal.

En resumen, Melinda corre el riesgo de sufrir infecciones cerebrales y hemorragias. En un futuro un poco lejano, es posible que tenga problemas de parálisis cerebral y trastornos físicos e intelectuales. Melinda pesó solo 270 gramos al nacer, casi lo mismo que una lata de cola. Cuando un niño es tan pequeño, los médicos dicen que es difícil predecir lo que sucederá. Hasta ahora, no se ha realizado una investigación exhaustiva sobre la supervivencia y el desarrollo posterior de los bebés que nacen tan temprano. Los médicos en los EE. UU. No suelen salvar a los bebés prematuros que pesan menos de 400 gramos, señala Ramanathan.

- ¿Dónde está la frontera? - se pregunta William Benitz, jefe del departamento de neonatología del Hospital Infantil de Packard en la Facultad de Medicina de Stanford. - No hay consenso político ni social sobre cómo tratar casos similares. Por el momento, la decisión la toman de forma conjunta médicos y padres, quienes son plenamente conscientes de los graves problemas de salud que pueden amenazar al niño en el futuro. Algunos padres optan por no correr este riesgo, dice Benitz.Detrás de esta decisión hay toda una gama de juicios de valor con los que los padres tendrán que vivir más adelante. No hay una decisión correcta o incorrecta aquí, explica. - Tratamos de explicarles a los padres que incluso si el niño sobrevive, no significa que sobrevivirá sano. Cuidar a los recién nacidos tan temprano es muy caro. Ibarra, el cajero del restaurante, y Guido, el cocinero, viven en Granada Hills y se benefician del seguro Medi-Cal, un programa de seguridad social para los más pobres. El cuidado de Melinda le costará al estado y al condado hasta medio millón de dólares, estima Ramanathan. - No sé si es posible evaluar la vida. Creo que valió la pena - dice.

Ramanathan admite que después de que la investigación médica confirme que el bebé se está desarrollando normalmente, ve el futuro de Melinda con "cauteloso optimismo". Sin embargo, es demasiado pronto para opiniones más explícitas. Los médicos controlarán la salud de la niña durante seis años. "Para mí, lo más importante no es la supervivencia, sino la calidad de vida después de eso", dice Ramanathan.

Ibarra, quien padece hipertensión arterial y enfermedad renal, sabía que el embarazo estaba en riesgo y que el bebé corría riesgo de complicaciones. A pesar de la atención médica minuciosa, el feto no se desarrolló tan rápido como debería. Cuando una joven madre se presentó en agosto en su hospital, el Centro Médico Olive View, los médicos concluyeron que la vida del niño estaba en riesgo y lo trasladaron al Centro Médico del Condado de Los Ángeles. Melinda nació por cesárea y de inmediato fue a una incubadora que la mantuvo con vida durante varios meses. Durante los primeros dos meses, estuvo demasiado débil para que sus padres la sostuvieran en sus brazos. Cuando su padre finalmente pudo abrazarla, se molestó mucho. Recuerda que la niña era tan frágil y delicada que temía que se rompiera los huesos. "Cuando la recogí, estaba preocupado por lastimarla", admite. La madre de Melinda dice que está feliz. - No hay palabras para describirlo; es solo amor, dice ella. Guido dice que Melinda es un prodigio y dice que cree en ella. Se imagina el día en que la llevará al parque. - Mi hija es una luchadora, no tengo ninguna duda - dice ella. - Ella siempre luchó por su vida.

Texto: Anna Gorman

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