Drogas descubiertas por accidente

"A veces se puede encontrar lo que no se busca", dijo Sir Alexander Fleming, médico y bacteriólogo escocés. El premio Nobel sabía exactamente de qué estaba hablando. Él mismo descubrió por accidente una droga que revolucionó la medicina. La penicilina, porque estamos hablando de ella, no es la única sustancia que se inventó por casualidad. Las historias de los descubrimientos de algunos productos farmacéuticos son tan fascinantes como aterradoras ...

Nataliia Zhekova / Shutterstock
  1. Alexander Fleming descubrió penicilina en un laboratorio polvoriento y abarrotado en una de las muestras "sucias"
  2. Uno de los antidepresivos más populares se usó originalmente como medicamento contra la tuberculosis y el botox se usó para tratar solo enfermedades oculares.
  3. Se suponía que Viagra era un medicamento para la presión arterial
  4. Se pueden encontrar más historias de este tipo en la página principal de Onet.pl

Penicilina

Como ocurre con los grandes descubrimientos, la historia de la penicilina ya se ha vuelto legendaria. Independientemente de sus detalles, sin embargo, es seguro que sin la extrema vigilancia de Alexander Fleming, la penicilina y el conocimiento de sus efectos curativos habrían terminado en la papelera. Y es literalmente.

  1. Ver más: Le debemos nuestros antibióticos. Descubrió la penicilina "por accidente"

Un día de 1928, un científico que trabaja en el St. Mary's Hospital de Londres entra en el laboratorio para ponerlo en orden. La habitación está en desorden. El patólogo en formación Merlin Pryce, que salía apresuradamente, ni siquiera logró cerrar algunas de las muestras, que, expuestas a contaminantes de un laboratorio polvoriento y abarrotado y que fluían del exterior por una ventana al aire libre, comenzaron a "vivir su propias vidas ".

Es esta "vida" la que atrae la atención de un médico escocés. En una de las placas de Petri, entre una colonia amarillenta de estafilococos y un bloc de notas de Penicillium, nota un crecimiento azul que parece estar matando las bacterias de la muestra. Probablemente aún no sospecha que esta observación marcará el comienzo de la era de los antibióticos, pero está lo suficientemente consciente como para notar el descubrimiento y prestarle más atención. Pasarán varios años antes de que demuestre que la penicilina G tiene un fuerte efecto bactericida y, al mismo tiempo, es segura para los seres humanos. Cuando tiene éxito, se entera de que no hay suficiente dinero para seguir investigando.

Solo Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey, un dúo de científicos británico-australiano que estudiaron las propiedades antibacterianas de varias sustancias en la década de 1930, encontraron el dinero para experimentos más extensos. Gracias a las subvenciones y una beca de investigación, aislaron la penicilina, la probaron en animales y comenzaron a producirla. En 1945, junto con Fleming, recibieron el Premio Nobel por su trabajo.

Insulina

La más alta distinción científica también fue para los científicos que distinguieron e indicaron el uso clínico de otra sustancia importante (o más bien una hormona): la insulina, aunque su descubrimiento por Frederick Banting y Charles Best no es tan obvio. Al parecer, su trabajo, aunque pionero y de gran impacto en el desarrollo de la medicina, y sobre todo en el tratamiento de la diabetes, no habría avanzado si no fuera por las observaciones de sus compañeros que, varias décadas antes, del otro lado del mundo. Atlántico, observó ... el páncreas.

  1. El consejo editorial recomienda: ¿Quién fue el descubridor de la insulina?

Joseph von Mering y Oscar Minkowski llevaron a cabo un experimento bastante brutal en 1889, extrayendo este órgano de un perro sano. Su objetivo era estudiar el papel del páncreas en el proceso digestivo. Unos días después de la operación, los científicos se sorprendieron al notar que un enjambre de moscas se alimentaba sobre el charco de orina. Con curiosidad por ver qué atraía a los insectos, analizaron la orina y encontraron que tenía un alto contenido de azúcar. Dado que el perro estaba perfectamente sano antes de la extirpación del páncreas, concluyeron que la diabetes debió aparecer más tarde y que probablemente fue causada por una cirugía. Después de más pruebas, encontraron que el páncreas secreta una sustancia que controla el metabolismo del azúcar en sangre. Fue insulina.

Curiosamente, Banting, un cirujano ortopédico en ejercicio, no planeaba estudiar la diabetes en absoluto en su trabajo de investigación. Sin embargo, mientras se preparaba para su conferencia sobre el páncreas, se encontró con un artículo de Mering y Minkowski que resumía sus observaciones, y ... estaba enganchado. Junto con su asistente (Best) y luego bioquímico James Collip, pasó todo un verano extrayendo una sustancia misteriosa. Cuando esto tuvo éxito, comenzó la acción y se administró insulina a un paciente diabético. El niño de 14 años con cetoacidosis grave mejoró de inmediato y la insulina se convirtió rápidamente en uno de los medicamentos más buscados del mundo.

Iproniazida

Aunque se considera el primer antidepresivo, este químico orgánico originalmente curó una enfermedad completamente diferente. La iproniazida fue la base de un popular fármaco contra la tuberculosis, cuya primera fase se probó en un sanatorio de Nueva York. Sus residentes padecían tuberculosis, su condición era muy mala y los médicos, en gran parte debido a la falta de un remedio eficaz para la enfermedad, veían pocas posibilidades de recuperarse. Probar una nueva droga difícilmente podría dañarlos más. Cuál fue la sorpresa del personal médico cuando los pacientes no solo dejaron de quejarse de algunas dolencias y empezaron a ganar fuerzas (principalmente debido al regreso del apetito), sino que también empezaron a disfrutar de la vida. Según se informa, la tuberculosis, después de tomar un medicamento que contenía iproniazida, se levantó de la cama, jugó a las cartas e incluso ... bailó.

Los hechos se reunieron rápidamente. El nuevo fármaco no solo cura la tuberculosis, sino que también tiene un efecto positivo en el estado mental.

Su mecanismo de acción fue descubierto por un químico suizo, Albert Zeller. El investigador notó que el compuesto inhibe la actividad de la monoamino oxidasa (MAO), una enzima que juega un papel muy importante en la regulación del sistema nervioso central. La iproniazida ganó rápidamente el reconocimiento de los pacientes con depresión, pero en última instancia, el acceso a ella se vio significativamente limitado debido a los efectos secundarios que causó, principalmente daño hepático.

Botulínico

Del veneno al medicamento: así es como puede resumir la historia de la toxina botulínica, que, gracias al desarrollo de la medicina estética, se conoce comúnmente como una preparación que contiene toxina botulínica: el botox. Durante siglos, la sustancia fue conocida solo por sus propiedades altamente venenosas, siendo una causa frecuente de envenenamiento, que incluso conducía a la muerte. Los investigadores tardaron mucho en determinar qué dosis de toxina botulínica era lo suficientemente segura para que la parálisis del músculo que causa fuera curativa, no letal.

Los primeros intentos de utilizar la toxina botulínica en la terapia terapéutica (el potencial de la sustancia fue descubierto por primera vez por los oftalmólogos) tuvieron lugar a principios del siglo XX, pero solo la década de 1960 trajo un gran avance en su aplicación. Alan Scott y Edward Schantz, científicos estadounidenses de San Francisco, trabajaron en el tratamiento inoperable del estrabismo. Se les llamó la atención sobre los microorganismos Clostridium botulinum, que producen la toxina botulínica. Resultó que una pequeña cantidad de bacterias es suficiente para compensar el espasmo del músculo ocular. Estos hallazgos fueron rápidamente respaldados por investigaciones y el uso de la toxina botulínica se extendió al tratamiento de muchas otras dolencias, entre ellas espasmos faciales, distonía cervical o hiperhidrosis.

La toxina botulínica llegó a las clínicas de medicina estética gracias a la vigilancia de una pareja de médicos: el cirujano plástico Jean Carruther y su esposo, Alistair Carruthers, un dermatólogo. La pareja notó que el uso de toxina botulínica, p. Ej. en personas con espasmo ocular, reafirma la piel y suaviza las arrugas en la zona donde se inyecta la sustancia (entre las cejas).Aunque pasaron algunos años más antes de que el Botox se convirtiera en una preparación completa que permite reducir la profundización de la piel, nada pudo detener la revolución.

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Warfarina

Una historia interesante también tiene la warfarina, un derivado de la cumarina, que inhibe la formación de la forma activa de la vitamina K. Este compuesto químico orgánico se usa como fármaco anticoagulante, aunque anteriormente se usaba comúnmente como ... veneno para ratas.

Pero antes de que la warfarina se convirtiera en el enemigo número uno de los roedores, era necesario descubrir la sustancia química responsable de provocar el sangrado. Ya se hicieron algunas observaciones importantes a principios de la década de 1920. Durante una epidemia de enfermedad hemorrágica atípica del ganado, se observó que los animales consumían ensilaje de trébol cubierto de moho. Años más tarde (en 1933) se examinó y se descubrió que el factor hemorrágico es el dicumarol, que es una vitamina anti-vitamina K. El compuesto se sintetizó rápidamente y sus derivados, incluida la warfarina, se utilizaron como fármaco para prevenir la coagulación sanguínea. .

Viagra

El efecto secundario de la droga también es la fuente del famoso Viagra, o en realidad, sildenafil. La sustancia debía usarse como medicamento para ... hipertensión.

La compañía farmacéutica estadounidense Pfizer, que introdujo el medicamento en el mercado, no esperaba que la preparación ganara pronto tanta popularidad, pero no debido a su indicación original. Resultó que el sildenafil es excelente para la disfunción eréctil.

La empresa no perdió el tiempo y reposicionó rápidamente su marca, dirigiendo sus recursos a la promoción de una enfermedad recién diagnosticada y un fármaco eficaz contra ella. Curiosamente, al mismo tiempo, no renunció a sus planes y el producto para la hipertensión, basado en la misma sustancia, con un nombre cambiado, en un empaque, color y método de administración diferentes, también lo presentó algún tiempo después a la mercado. Aquí está la prueba de que un descubrimiento aleatorio puede ser el comienzo de un éxito completamente no accidental.

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