Una cura para todos los males

Los científicos ayudarán a las personas a olvidarse de sus experiencias más traumáticas. Los malos recuerdos se aliviarán o incluso eliminarán con nuevos medicamentos.

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Se está probando clínicamente un medicamento llamado propranolol, un betabloqueante de uso común que generalmente se prescribe a personas con presión arterial alta. También parece borrar los recuerdos angustiosos en las personas que sufren de trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Este grave trastorno afecta a alrededor del 30 por ciento de las personas que sirvieron en la guerra y a muchas otras que, por ejemplo, estuvieron involucradas en horribles accidentes. Se ven obligados a revivir sus peores recuerdos una y otra vez. Los tratamientos actuales se limitan a los antidepresivos y la psicoterapia, que no siempre son eficaces.

- La idea de perder algunas de tus emociones puede parecer extraña. Pero es un alivio para la persona que sufrió tal conmoción, dice Karim Nader, neurocientífico de la Universidad McGill en Montreal, que está realizando la investigación en colaboración con la Universidad de Harvard.

El problema de borrar los malos recuerdos fue el tema de la aclamada película de 2004 "Enamorados sin memoria", en la que la pareja, interpretada por Jim Carrey y Kate Winslet, fue despojada de los recuerdos de su relación.

Las esperanzas asociadas con el propranolol se basan en parte en estudios en animales, pero también en un pequeño ensayo clínico en humanos completado. Ahora Nader está haciendo un estudio más amplio. En los primeros ensayos clínicos, cuatro de cada nueve pacientes con TEPT experimentaron una mejora significativa después del tratamiento con propranolol.

Nader sugiere que esto está relacionado con el proceso de la llamada "reconsolidación" de recuerdos que descubrió en 2000. En el proceso, cada vez que se recuerda un recuerdo, traumático o no, se vuelve propenso a cambiar dependiendo de lo que sentimos o vemos en el presente. Cuando dejamos de recordar, el cerebro sintetiza proteínas que le permiten volver a fijar la memoria y recordarla durante mucho tiempo.

Los estudios en animales indican que la administración de betabloqueantes como el propranolol antes de reescribir los recuerdos en el cerebro puede detener la producción de proteínas que permiten la reconsolidación. Los recuerdos se desvanecen o pierden su fuerza emocional.

En la película "In Love with No Memory", un procedimiento ficticio llamado Targeted Memory Erasure hace que los recuerdos de Carrey y Winslet desaparezcan. El procedimiento probado por científicos de McGill y Harvard sería más sutil que la versión cinematográfica.

"No queremos agitar una varita mágica y simplemente deshacernos de sus experiencias", dice Nader. En algunos casos, estas personas sufrieron de trastorno de estrés postraumático durante 30 años, se convirtió en parte de sí mismas. Las experiencias traumáticas son a menudo experiencias formativas. Sería extraño despertar sin recordar por qué eres quien eres.

Los científicos pretenden centrarse en la amígdala, el área en el centro del cerebro responsable de la memoria emocional. Los elementos de memoria más objetivos se almacenan en la corteza visual, auditiva y motora y deben permanecer preservados.

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En los nuevos estudios, a los pacientes se les administrará propranolol, que tarda hasta 30 minutos en empezar a funcionar y dura unas pocas horas. Se les pedirá que recuerden en detalle sus recuerdos traumáticos y lo que sintieron. Los científicos esperan que esto haga que el cerebro extraiga recuerdos del archivo, haciéndolos vivos y activos. Normalmente, los recuerdos simplemente se canalizan de nuevo al almacenamiento, pero Nader espera que el propranolol interrumpa este proceso. Esto significa que se conservarán los elementos de la memoria objetiva, pero se eliminarán las emociones negativas asociadas con ellos.

Si la terapia encuentra una amplia aplicación, el fármaco se administrará junto con una forma convencional de psicoterapia, como la terapia cognitivo-conductual (TCC).

"Todos los que respondieron al tratamiento [en el primer estudio] estaban muy satisfechos con él", dice Nader. - Estaban contentos de no tener bagaje emocional y de mantener la integridad de los contenidos de la memoria.

Los efectos de los betabloqueantes sobre la función de la memoria se estudian en todo el mundo. Barry Everitt, profesor de neurociencia del comportamiento en la Universidad de Cambridge, cree que las predicciones de Nader sobre el uso generalizado de la droga son realistas.

"El propranolol ya tiene licencia", dice. - Sabemos todo sobre los betabloqueantes: cómo funcionan, cuáles son los riesgos, muchos de ellos ya están disponibles con receta. La psicoterapia que acompañaría al tratamiento ya se utiliza con éxito.

- Es difícil de hacer por razones éticas: el grupo de control tendría que recordar recuerdos dolorosos para recibir un placebo. Pero tiene mucho potencial y no creo que sea extraño.

Alivio del dolor


Los científicos pueden ayudar a las personas a olvidar sus experiencias más traumáticas.

1) La amígdala parece jugar un papel clave en el control de los recuerdos y emociones que surgen de ella.

2) Si alguien menciona algo traumático, la amígdala enciende los recuerdos. Cuando se trata de pensar en otra cosa, los recuerdos se vuelven a guardar.

3) El propranolol parece evitar que los recuerdos recordados y las emociones asociadas se guarden, de modo que desaparezcan o incluso se borren

4) Los recuerdos traumáticos pueden perder su carga emocional, pero las personas aún recuerdan los "hechos", que es lo que les sucedió.

Texto: Amy Turner

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