¿La gran estafa de la psiquiatría?

La psiquiatría sabe muy poco sobre los procesos que determinan nuestra salud mental, dice un conocido psicoterapeuta estadounidense. El especialista llama la atención sobre lo mucho que nos queda todavía por aprender sobre la mente humana.

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En su fascinante libro sobre el tratamiento médico del sufrimiento humano por los psiquiatras, Gary Greenberg describe cómo el médico Samuel Cartwright informó en 1850 en el respetado New Orleans Medical and Surgical Journal sobre el descubrimiento de una nueva enfermedad. Lo llamó "drapetomanía", de la palabra "drapetes" que en griego antiguo significa esclavo fugitivo. Se suponía que esta enfermedad "hacía que los negros huyeran". Cartwright enumeró un diagnóstico primario - "despido" - y varios secundarios, incluyendo "hacer pucheros y disgusto justo antes de huir".

La drapetomanía, por supuesto, terminó en el basurero de la historia médica. Nunca se ha incluido en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM) de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, un compendio de pautas ampliamente respetadas para la prueba y el diagnóstico de trastornos de salud mental. Sin embargo, Greenberg, un acérrimo crítico del DSM, sugiere que si el manual se hubiera publicado a mediados del siglo XIX, probablemente también habría incluido la manía de las cortinas.

El autor recuerda que la homosexualidad fue catalogada en la primera edición del DSM en 1952 como un "trastorno sociopático de la personalidad" y que esta versión estuvo vigente hasta 1973. "Los médicos obtuvieron dinero para tratarlo y los científicos obtuvieron dinero para investigar sus causas y tratamientos", escribe Greenberg en "The Book of Woe: The DSM and the Unmaking by Psychiatry". "Y los mismos homosexuales han sido tratados durante años a través de una variedad de métodos, que incluyen terapia electroconvulsiva, psicoanálisis, terapia conductual y sesiones con asistentes sexuales".

Greenberg, de 56 años, psicoterapeuta estadounidense con 30 años de experiencia, es autor de numerosas publicaciones sobre problemas de salud mental (incluida su propia depresión tras la ruptura de su primer matrimonio). En su último libro, sin embargo, Greenberg adopta una perspectiva diferente, tratando con el DSM, la llamada "Biblia del psiquiatra", que contiene una lista completa de todos los trastornos de salud mental con criterios de diagnóstico.

Esta publicación que se actualiza periódicamente, el último número, DSM-5, se publicó en mayo de este año, se considera un oráculo en casi todo el mundo, incluido el Reino Unido, donde constituye la base de muchas de las recomendaciones clínicas de salud mental. Sin embargo, Greenberg sostiene que el DSM reduce nuestra vida interior "infinitamente compleja" a un modelo pseudocientífico, fabricando "toda una serie de" enfermedades inexistentes.

El autor afirma que, gracias al DSM, a millones de personas se les recetan potentes antidepresivos para curar el mítico "desequilibrio químico". Greenberg señala que la frecuencia de diagnóstico de trastornos mentales como el autismo, el trastorno bipolar y el TDAH en los niños ha aumentado considerablemente. Según el estadounidense, el DSM es una "ficción" que medicaliza la experiencia humana y da a los psiquiatras "poder sobre el mundo de nuestro sufrimiento mental".

Este estilo puede parecer elevado a veces, pero Greenberg no está solo en sus opiniones. Los creadores del DSM-5, elaborado desde hace 14 años, han sido criticados por sucumbir a la presión de la industria farmacéutica y esforzarse por medicalizar comportamientos y estados de ánimo que, en opinión de muchos expertos, no superan la norma.

"A la mayoría de los especialistas no les gusta el nuevo DSM", dice Greenberg, quien vive en Connecticut con su esposa, su hijo adolescente, su gato, su perro y una docena de gallinas por teléfono. - Nos vemos obligados a diagnosticar trastornos que ni siquiera notamos en nuestros pacientes.Y se trata de lo más trivial: el dinero. (En los EE. UU., El diagnóstico debe cumplir con el DSM para que el paciente reciba fondos del seguro médico). - No hablo solo de terapeutas. Incluso los psiquiatras admiten que esta publicación está llena de errores.

Según Greenberg, todo empezó a deteriorarse ya en el siglo XIX, cuando, tras el descubrimiento de los microorganismos, las expectativas sobre la medicina cambiaron drásticamente. - Existía un postulado para tratar todos los trastornos mentales de la misma forma que las enfermedades físicas como la viruela o el cólera. Se ha puesto extremadamente de moda ver la locura como una dolencia biológica tratable.

Además de eso, hay otro factor, y es la influencia de la industria farmacéutica. Si bien la Asociación Estadounidense de Psiquiatría ha intentado aislarse de la industria en los últimos años, se dice que hasta el 67 por ciento de los miembros del "grupo de trabajo" del DSM-5 tienen vínculos con compañías farmacéuticas.

Pero Greenberg cree que muchos psiquiatras, e incluso en la industria farmacéutica, están actuando de buena fe. - Aquí se trata de corrupción intelectual más que financiera. La creencia de que el sufrimiento humano puede reducirse a un desequilibrio bioquímico se deriva de la ideología, no de motivos materiales.

Greenberg muestra cuidadosamente en su libro cómo las decisiones de los creadores del DSM contribuyeron a la plaga de falsas epidemias, diagnósticos innecesarios y tratamientos innecesarios. Por ejemplo, en 1994, el umbral de diagnóstico para el trastorno bipolar se redujo para incluir también a los pacientes que no tienen la manía típica (sino solo estados de ánimo eufóricos llamados hipomanía por los médicos y espontaneidad por Greenberg). Como resultado, el trastorno bipolar se diagnosticó con mucha más frecuencia y se recetaron por primera vez en los medios de comunicación medicamentos antipsicóticos y estabilizadores del estado de ánimo. "De repente, uno de cada dos de nosotros tiene trastorno bipolar", recuerda Greenberg. Actualmente, hay aproximadamente seis millones de personas en los Estados Unidos a las que se les ha diagnosticado esta afección, mientras que en el Reino Unido, la enfermedad se diagnostica en una de cada 100 personas.

Greenberg también describe cómo la brecha en los criterios del DSM fue aprovechada "por uno de los psiquiatras más despreciables" que, a pesar de la falta de una base científica sólida, promovió la tendencia del trastorno bipolar infantil. Sucedió justo cuando los antipsicóticos potentes comenzaron a llamarse estabilizadores del estado de ánimo. Como resultado, el número de casos diagnosticados de trastorno bipolar en niños aumentó cuarenta veces durante la década. "Sólo en 2007, medio millón de niños, 20.000 de los cuales eran menores de seis años, recibieron medicamentos que se habían recetado sólo en los casos más graves diez años antes", dice Greenberg.

Los efectos secundarios de estos cócteles farmacológicos para los niños fueron la obesidad, la diabetes y los pensamientos suicidas, entre otros.

Para reducir el diagnóstico de trastorno bipolar en menores, se ha introducido una nueva entidad en el DSM-5, denominada trastorno de labilidad del estado de ánimo destructivo (DMDD) y que se manifiesta por rabietas violentas o histeria. Esta decisión también es controvertida, ya que muchas personas temen que estos criterios también puedan incluir a niños sanos con temperamentos impulsivos. - Probablemente ya se estén realizando ensayos clínicos de la terapia con DMDD. Podría terminar con otra epidemia inducida por médicos, advierte Greenberg.

En lo que respecta al síndrome de Asperger, el terapeuta estadounidense cree que la inclusión de este trastorno en el DSM en 1994 trajo algunos resultados positivos. - Puede que no sea una enfermedad, pero gracias a esta clasificación, un grupo de niños previamente desatendido ha ganado acceso a apoyo y servicios educativos, así como a un sentido de identidad y comunidad. Por otro lado, la frecuencia de diagnóstico de trastornos autistas (incluido el síndrome de Asperger) en todo el mundo se ha multiplicado casi por treinta; en 1988 se encontró en cuatro de cada 10.000 pacientes y veinte años después en uno de cada 88 niños. Preocupados porque la situación estaba "fuera de control", los autores del DSM-5 eliminaron el síndrome de Asperger de la lista y lo reemplazaron con el término más general para el trastorno del espectro autista. Según Greenberg, esto significa "un umbral de diagnóstico más alto" y, como consecuencia, posiblemente un peor acceso a los servicios educativos para las generaciones futuras.

El autor del libro también tiene dudas sobre la llamada unidad de recolección, otra nueva unidad en el DSM-5. - ¿Un anciano excéntrico que acumula varias maderas en su apartamento está más enfermo que un multimillonario que constantemente está averiguando cómo ganar más dinero? - él pide. Greenberg también cree que otra "nueva" enfermedad, el deterioro cognitivo leve, podría diagnosticarse en cualquier persona mayor de 50 años, incluido él mismo.

Greenberg es particularmente crítico con el cambio en los criterios para diagnosticar la depresión. Hasta ahora, dicho diagnóstico se ha descartado en los casos en que el paciente ha perdido recientemente a un ser querido, ya que se consideraba que el dolor era un sentimiento normal. Esta excepción fue eliminada del DSM-5, razón por la cual los críticos creen que el duelo ha sido medicalizado.

"Esta cláusula fue problemática porque socavó el dogma sobre la base biológica de la depresión y proporcionó argumentos para las personas que exigían la exclusión de otros factores externos, como el divorcio o la terminación", explica Greenberg. - Por eso se deshizo. Esto significa que si alguien está deprimido por el duelo, puede ser etiquetado como enfermo mental. No estoy diciendo que las personas que sufren la pérdida de sus seres queridos no necesiten ayuda. Pero, ¿es realmente un problema médico?

¿Entonces qué debería ser hecho? Greenberg sostiene que los psiquiatras deben delimitar su campo y hacer "argumentos razonables" para la existencia de enfermedades específicas dentro de ese dominio. - En el momento de la publicación del primer DSM, se distinguían 14 trastornos mentales, pero ahora hay hasta 250. Este número debería ser limitado.

Según Greenberg, se pueden utilizar terapias farmacológicas, aunque "solo es necesario mirar los ensayos clínicos para ver que solo ayudan a algunos pacientes".

Greenberg cree que los psiquiatras, ante todo, deben ser honestos con sus pacientes. "No permita que le digan a la gente que su enfermedad es causada por un desequilibrio químico cuando no hay evidencia de ello". La psiquiatría sabe muy poco sobre los procesos que determinan nuestra salud mental y no debe pretender lo contrario.

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