Científicos: el TDAH tiene un componente genético

Por primera vez, se ha encontrado evidencia de que el TDAH, o trastorno por déficit de atención con hiperactividad, tiene antecedentes genéticos, informa The Lancet semanalmente.

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Según los autores del estudio, esto puede ayudar finalmente a desacreditar el mito de que el TDAH es solo el resultado de errores de los padres.

El TDAH es un trastorno del desarrollo común. Se estima que se trata del 3 al 7 por ciento. Niños de escuela. Se manifiesta por la movilidad e impulsividad del niño, dificultad para concentrarse y susceptibilidad a las distracciones.

Los niños con TDAH crean muchos problemas en el hogar y en la escuela. Sin embargo, esto no se debe a su mala voluntad, sino a su dificultad para controlar las emociones, el comportamiento y los impulsos. Ellos mismos sufren mucho a causa de ello: tienen problemas para aprender, para tratar con sus compañeros, a menudo no les agradan, se convierten en el chivo expiatorio en el aula. Debido a su impulsividad, los niños con TDAH también son más propensos a sufrir accidentes de tráfico, comportamientos peligrosos, como el abuso de alcohol o drogas, el sexo sin protección, a menudo abandonan la educación prematuramente y tienen conflictos con la ley en la adolescencia y en los adultos.

Durante muchos años, los niños con TDAH fueron tratados simplemente como groseros y su comportamiento se atribuyó a errores de los padres y, con menos frecuencia, a una dieta deficiente, demasiado rica en azúcares de fácil digestión. De todos modos, este tipo de mitos persisten en la sociedad hasta el día de hoy, lo que dificulta que los niños con este trastorno obtengan apoyo y ayuda en la escuela o en la vida cotidiana. Aunque el TDAH actualmente no es curable, gracias a la terapia dirigida principalmente a los padres, es posible ayudar al niño a funcionar mejor y utilizar su potencial intelectual. Relativamente pocos pacientes con TDAH requieren farmacoterapia.

Los científicos y médicos que tratan a niños con este trastorno sospechaban previamente que los factores genéticos podrían estar contribuyendo a ello. Por ejemplo, se sabe que el hijo de un padre que tiene TDAH tiene más probabilidades de desarrollar este trastorno, y si uno de los gemelos idénticos (con ADN casi idéntico) sufre de TDAH, es el 75 por ciento. el otro también los tendrá.

Investigadores de la Universidad de Cardiff realizaron análisis genéticos de ADN de 366 niños con TDAH de entre 5 y 17 años y 1047 compañeros no relacionados sin este trastorno.

Encontró que los niños con TDAH eran mucho más propensos a tener fragmentos grandes de ADN faltantes o duplicados, comenta uno de los autores del estudio, el Dr. Nigel Williams. Estos cambios se conocen como variantes del número de copias de fragmentos de ADN (CNV) y son más comunes en personas con trastornos psiquiátricos o del desarrollo cerebral. Se observó una NVC grande y poco común con mucha más frecuencia en niños con TDAH, especialmente en aquellos con discapacidades intelectuales.

Además, muchos de estos cambios se superpusieron con la NVC previamente asociada con la esquizofrenia y el autismo. Esto fue especialmente cierto en el caso de las CNV en el cromosoma 16, que contienen numerosos genes, incluido uno que juega un papel importante en el desarrollo del cerebro. Si bien se considera que todos estos trastornos son completamente independientes entre sí, un hallazgo reciente sugiere que pueden compartir alguna base biológica.

El TDAH no es causado por un solo cambio genético, sino por múltiples cambios, incluida la NVC, que interactúan con factores ambientales aún no identificados, explica la coautora del estudio, la Dra. Kate Langey. Hacer pruebas a los niños para detectar NVC grandes y raras no ayudará a diagnosticar el TDAH. Actualmente, existen criterios diagnósticos muy estrictos para este trastorno, enfatiza la investigadora.

Los autores del estudio, sin embargo, creen que su descubrimiento debería desacreditar muchos mitos sobre el TDAH. Esperamos que nuestro descubrimiento ayude a cambiar su enfoque del TDAH. Con demasiada frecuencia, las personas descartan este trastorno y lo atribuyen a errores de los padres o una mala alimentación. Siempre tuve claro que este no era el caso.Ahora podemos decir con seguridad que el TDAH es un trastorno genético y que los cerebros de los niños que lo padecen se desarrollan de manera diferente al de sus compañeros - comenta el Prof. Anita Thapar.

El TDAH debe verse como un trastorno del desarrollo cerebral más que como un trastorno del comportamiento, concluyen los investigadores. Esperan que en el futuro, su descubrimiento ayude a comprender mejor la base biológica del TDAH y conduzca al desarrollo de métodos nuevos y más efectivos de su tratamiento.

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