Psicooncología: ¿qué es y cuál es su función?

La psicooncología es una rama de la psicología que se ocupa de cuestiones relacionadas con la condición psicológica de un paciente oncológico. Se centra en la ayuda terapéutica y la prevención de la salud mental para personas con cáncer y sus familias. A continuación se presentan los temas más importantes relacionados con la psicooncología.

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¿Qué es la psicooncología?

La condición física del organismo está fuertemente relacionada con la condición mental de una persona; la psicooncología se basa en esta relación. Es una rama relativamente nueva de la psicología que, sin duda, se estableció en la década de 1970, pero se ha desarrollado gradualmente y no se estableció en Polonia hasta 1992. Aunque el conocimiento sobre el importante papel de la psique en el contexto de las enfermedades oncológicas se ha vuelto mucho más común, todavía hay pocos especialistas en el campo de la psicooncología en Polonia. Está influenciado por, entre otros financiación insuficiente del sistema sanitario polaco y número insuficiente de psicooncólogos titulados.

Uno de los objetivos de la psicooncología es brindar ayuda psicológica a las personas que padecen enfermedades neoplásicas. También es importante apoyar a las familias de los enfermos, tanto a través del asesoramiento psicológico como de la transferencia de conocimientos sobre la comunicación eficaz con los enfermos y un apoyo eficaz para ellos.

La salud mental juega un papel importante en el tratamiento del cáncer.

Otra área importante de la actividad de la psicooncología es la difusión de conocimientos sobre la prevención del cáncer. No se trata solo de exámenes preventivos, sino también de los métodos de detección temprana del cáncer (por ejemplo, el autoexamen) y la influencia del estilo de vida en la reducción del riesgo de cambios neoplásicos. Esto se debe a que el estado de salud física está influenciado no solo por la dieta y la actividad física, sino también por la condición mental y emocional.

¿Quién puede beneficiarse del apoyo psico-oncológico?

La asistencia psico-oncológica se dirige principalmente a los pacientes con cáncer y sus familias. Las personas enfermas necesitan apoyo en diversas etapas del desarrollo del cáncer. El diagnóstico en sí está asociado con una carga psicológica. La reacción a la información sobre el cáncer puede manifestarse en forma de reticencia al tratamiento o cooperación con los médicos, provocar dificultades en el contacto con familiares y síntomas depresivos. Los estados emocionales difíciles de trabajar también aparecen durante las fases posteriores del tratamiento: investigación, radioterapia, quimioterapia o cirugía.

El psicooncólogo proporciona al paciente apoyo terapéutico, ayuda a hacer frente al estrés y las emociones, así como a los trastornos mentales más graves resultantes de la onerosa lucha contra el cáncer. Algunas personas pueden experimentar síntomas de depresión que varían en gravedad, así como pensamientos suicidas. Las consultas psico-oncológicas o la psicoterapia son útiles para personas en diversas etapas de la enfermedad, pero también se recomiendan para quienes están curados.

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Durante el tratamiento oncológico, un psicooncólogo puede concienciar al paciente de la importancia de la actitud mental en este proceso. La motivación para someterse a los procedimientos necesarios y el establecimiento de nuevos objetivos mejora la calidad de vida del paciente y, en caso de fracaso de la terapia, facilita el afrontamiento de la nueva situación. Volver al funcionamiento normal también puede ser un desafío para los pacientes que han logrado superar el cáncer. Esto puede deberse al agotamiento emocional de la enfermedad, el miedo a las recaídas o las dificultades generales para afrontar nuevamente las dificultades de la vida cotidiana.

Importante

La psicooncología se está volviendo cada vez más importante en los centros de oncología globales, y está ganando importancia gradualmente también en Polonia.

No solo las personas que padecen cáncer se benefician de la oportunidad de hablar con un psicooncólogo. Este apoyo con fines educativos y terapéuticos es extremadamente importante también para las familias y los parientes de los pacientes con cáncer. También están expuestos a un estrés muy fuerte y, a menudo, no saben cómo hablar con el paciente y apoyarlo adecuadamente. Para los miembros de la familia, también se recomienda la psicoterapia cuando el paciente se recupera o pierde la lucha contra la enfermedad.

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Psicooncología: formas de ayuda

En psicooncología, se utilizan varios métodos de trabajo con el paciente. El uso de un enfoque particular depende del estadio de la enfermedad y del estado general de la persona que padece cáncer o de un ser querido. El método de Simonton destinado a mejorar el estado emocional del paciente es extremadamente popular. Combina elementos de psicoterapia cognitivo-conductual, relajación y métodos autocognitivos. Es holístico y se basa en gran medida en el trabajo interno, el paciente se esfuerza por comprender mejor las emociones experimentadas y desarrollar formas efectivas de lidiar con ellas.

El objetivo del método Simonton es restablecer el equilibrio físico y emocional de una persona que padece cáncer o de sus familiares. Esto le permite mejorar la comunicación con otras personas, aumentar la confianza en sí mismo y cambiar el enfoque de la situación. Esta es la base para una mayor participación en el proceso de tratamiento de la enfermedad o para cambiar el enfoque de los fracasos a otros aspectos de la vida.

Otra forma de ayudar a los pacientes con cáncer es ACT, que es una terapia de aceptación y compromiso. Su objetivo es trabajar con el paciente de tal manera que acepte la situación en la que se encuentra, pero también se concentre en el momento presente y encuentre sentido y placer en las actividades normales.

En psico-oncología, también se utiliza la terapia MBSR, es decir, el entrenamiento para la reducción del estrés basado en la atención plena. Este método alivia los síntomas somáticos y la investigación muestra que normaliza el estado del sistema inmunológico.

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Costos de asistencia psico-oncológica

La posibilidad de utilizar el apoyo de psicólogos o psicoterapeutas con preparación psico-oncológica en Polonia se limita a los servicios privados. Aunque la psicooncología no es un servicio reembolsado por el Fondo Nacional de Salud, algunos centros médicos ofrecen asistencia psicológica gratuita en esta área. Sin embargo, no hay garantía de que haya un psicooncólogo entre los especialistas en el campo de la psicología o la psicoterapia. En tal caso, un psicólogo con experiencia en ayudar a pacientes con cáncer puede trabajar con el paciente.

Una sola consulta psico-oncológica o reunión terapéutica puede costar un promedio de 100-150 PLN. La visita dura aproximadamente de 50 a 60 minutos.

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