La relación "cura" para enfermedades incurables

Los investigadores encontraron que la mejor manera de brindar ayuda espiritual a los pacientes con enfermedades terminales es a través de una relación interpersonal. Sin embargo, indicaron que existe un mal encaje entre las expectativas del paciente y lo que le ofrece la atención médica y familiar, informa EurekAlert.

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Los términos espiritualidad y cuidado espiritual comienzan a pertenecer al lenguaje técnico de los cuidados paliativos. Si bien la mayoría de los pacientes con enfermedades terminales encuentran muy importante el cuidado de sus necesidades espirituales, los cuidadores profesionales a menudo tienen dificultades para definir lo que realmente significa ese cuidado. Usando la definición de una búsqueda espiritual del significado y propósito de la vida, uno puede vincular la espiritualidad con la religión.

Adrian Edwards de la Universidad de Cardiff, junto con un grupo de investigadores de Hong Kong, Naomi Pang, Vicky Shiu y Cecelia Chan, revisaron la literatura sobre cuidados paliativos para crear una metainvestigación sistemática sobre espiritualidad. Reunieron datos cualitativos de 19 estudios en los que participaron 178 pacientes y 116 cuidadores.

El equipo de Edwards descubrió que, si bien la política de la organización de cuidados paliativos apoya la integración de los aspectos físicos, psicosociales y espirituales, no todos los pacientes comprenden la importancia de la espiritualidad. Según la investigación, el 87 por ciento de los pacientes considera que la espiritualidad es un aspecto importante de sus vidas, mientras que del 51 al 77 por ciento de los pacientes consideran que la religión es particularmente importante en sus vidas.

Los investigadores analizaron los resultados de los estudios publicados entre 2001 y 2009, que incluían estudios realizados en pacientes del Reino Unido, Estados Unidos, Australia, Taiwán y Japón. Si bien los ateos, taoístas, cristianos y budistas también participaron en el estudio, la mayoría eran blancos, judeocristianos y enfermos de cáncer.

A partir de una revisión de la literatura, los investigadores encontraron que la espiritualidad se centra en las relaciones en lugar de crear significado.

Otras conclusiones indican que la división entre los términos espiritualidad y cuidado espiritual en la literatura es artificial. De hecho, los términos se usaron indistintamente. La relación, como factor clave, forma parte integral de la espiritualidad. Es una necesidad espiritual y es una forma de brindar atención espiritual. Cuando las relaciones se rompen, hay un colapso espiritual.

El concepto de relación interpersonal en cuidados paliativos se trata de respetar las actitudes personales, centrándose más en los valores humanos universales que en los valores religiosos. Esto se logró mediante la prestación de atención física al centrarse en la presencia, viajar juntos, escuchar y relacionarse entre sí, dijo Edwards.

Desafortunadamente, los cuidadores familiares no se aprovechan del todo en lo que respecta al cuidado espiritual. Se previenen por la falta de tiempo, la falta de predisposición personal, cultural o institucional y la falta de preparación profesional para este tipo de cuidados. Al tener en cuenta estos factores, podríamos hacer una contribución significativa para mejorar la atención de un paciente cercano a la muerte, dijo Edwards.

La investigación fue publicada en la revista Palliative Medicine, publicada por SAGE.

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