La heroína y la morfina protegen a las neuronas de los efectos del VIH

La morfina, un derivado del opio similar a la heroína, protege las neuronas de las ratas de los efectos tóxicos del VIH, anunciaron investigadores del Centro Médico de la Universidad de Georgetown en una reunión de la Asociación de Neuroinmunofarmacólogos. Este sorprendente descubrimiento podría conducir al desarrollo de una terapia protectora para el sistema nervioso de los pacientes infectados por el VIH.

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La infección por VIH, además de las conocidas consecuencias para el sistema inmunológico, también tiene un efecto negativo sobre el sistema nervioso, donde daña las neuronas y, como resultado, conduce a deterioro motor, trastornos cognitivos, ansiedad y depresión. Sin embargo, las estadísticas médicas registran que un pequeño grupo de adictos a la heroína que contrajeron el VIH al compartir jeringas no tienen demencia asociada con el virus. Ahora, el descubrimiento de científicos de Georgetown explica por qué.

Creemos que la morfina puede tener efectos neuroprotectores en algunas personas infectadas con el VIH, explica el Dr. Italo Mocchetti, autor principal del estudio. Por supuesto, esto no significa que las personas deban tomar morfina o heroína para protegerse; no tendría sentido, pero nuestro descubrimiento nos brinda nuevas ideas que se pueden usar cuando se trabaja en nuevos medicamentos contra el VIH, enfatiza el científico.

Estamos muy sorprendidos, inicialmente asumimos lo contrario: teníamos la hipótesis de que la heroína destruye las neuronas del cerebro, lo que conduce a la demencia relacionada con el VIH, agrega el autor.

El grupo del Dr. Mocchetti realizó una serie de experimentos en ratas y encontró que la morfina inhibía los efectos tóxicos del VIH en una proteína llamada gp120, que media la entrada del virus en las células del sistema inmunológico. Además, los científicos observaron que la morfina activa la síntesis de la proteína CCL5 en los astrocitos del cerebro. La proteína CCL5 activa factores que inhiben la entrada del VIH en las células del sistema inmunológico, lo que protege a las neuronas de la muerte.

Los autores del estudio explican que ahora sería ideal utilizar esta información para crear una droga similar a la morfina, pero no adictiva. (PAPILLA)

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