Los niños tienen más probabilidades de sufrir autismo debido al estrógeno

Los niveles bajos de estrógeno pueden ser responsables de un mayor riesgo de desarrollar trastornos del espectro autista en los niños, leemos en Molecular Autism.

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Investigadores de la Georgia Regents University (EE. UU.) Han demostrado que las personas autistas se caracterizan por una disminución de la expresión del receptor beta de estrógeno y una disminución de los niveles de aromatasa. Esto da como resultado un aumento en los niveles de testosterona en el cuerpo y puede explicar por qué los niños desarrollan trastornos del espectro autista 5 veces más a menudo que las niñas.

Estudios previos realizados en la Universidad de Cambridge (Gran Bretaña) ya han demostrado que los altos niveles de testosterona (hormona sexual masculina) en el útero de una madre embarazada se correlacionan con el funcionamiento social anormal de su hijo a la edad de 4 años.

Ahora, los investigadores decidieron comprobar si el estrógeno, la hormona sexual femenina, también participa en el proceso del autismo.

"La hipótesis de la testosterona ya está en circulación, pero nadie ha investigado si tiene algo que ver con la presencia de una hormona femenina en el cerebro", dijo el Dr. Anilkumar Pillai, coautor del estudio.

Con este fin, los científicos analizaron la estructura del tejido cerebral de la corteza prefrontal en 13 personas diagnosticadas con autismo y 13 personas sanas.

Resultó que las personas con trastornos autistas tenían un 35 por ciento Disminución de la expresión del receptor beta de estrógeno, que desempeña un papel importante en la protección del cerebro y en los procesos relacionados con el movimiento, el comportamiento, la memoria y el aprendizaje.

Los cerebros de los pacientes autistas también mostraron una reducción del 38% en la cantidad de aromatasa, una hormona que convierte la testosterona en estradiol (una hormona clasificada como estrógeno).

Los investigadores ya se están preparando para realizar experimentos para manipular el nivel de expresión del receptor beta de estrógeno en ratones. Quieren aprender más sobre cómo funciona este mecanismo y evaluar si se puede utilizar en el tratamiento del autismo.

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