Demencia: tipos y diagnóstico de demencia

La demencia es un término general para cualquier enfermedad que cause un cambio en la memoria y / o en las habilidades de pensamiento. Es tan grave que perjudica el funcionamiento diario de una persona (conducir un coche, ir de compras, trabajar, comunicarse). La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia.

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Tipos de demencia: enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es el tipo de demencia más común. Es una condición física causada por cambios en la estructura del cerebro. Esto se debe a una acumulación de proteínas, lo que da como resultado "placas" y "entrelazamientos" que destruyen la capacidad de las células cerebrales para transmitir mensajes y, en última instancia, conducen a la muerte de estas células.

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer se desarrollan gradualmente. Pueden afectar la concentración, la memoria, la comunicación y la búsqueda de palabras, y habilidades como leer, escribir, contar y planificar. Hay medicamentos disponibles que retrasan la progresión de la enfermedad, pero no la previenen ni la tratan.

  1. Obtenga más información sobre la enfermedad de Alzheimer

Tipos de demencia: demencia vascular

La demencia vascular es el segundo tipo de demencia más común. Surge de problemas en el suministro de sangre a las células del cerebro, generalmente causados ​​por accidentes cerebrovasculares o una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares conocidos como ataques isquémicos permanentes. Conducen a áreas de daño celular local en el cerebro.

Tipos de demencia: demencia frontotemporal

La demencia fronto-temporal es una condición progresiva, lo que significa que los síntomas empeoran con el tiempo. Suele afectar a personas de entre 45 y 65 años. Con mayor frecuencia afecta:

  1. Lóbulos frontales que son importantes para la personalidad, el funcionamiento social, la toma de decisiones, la resolución de problemas, el análisis, la empatía, la motivación y la planificación. La demencia que afecta principalmente a los lóbulos frontales puede denominarse demencia frontal, enfermedad de Pick o la variante conductual de la demencia frontotemporal.
  2. Lóbulos temporales, que son importantes para el habla, la búsqueda de palabras, la comprensión y las habilidades del lenguaje. El hipocampo (importante para la memoria) también se encuentra en el lóbulo temporal. Esta demencia se llama afasia progresiva primaria o semántica.

Tipos de demencia: demencia con cuerpos de Lewy

La demencia con cuerpos de Lew es una condición progresiva. Los síntomas más comunes incluyen:

  1. una tendencia a caer,
  2. temblores (similares a la enfermedad de Parkinson)
  3. problemas para tragar
  4. tropezar al caminar
  5. alteraciones del sueño, pesadillas,
  6. alucinaciones visuales y auditivas debido al daño a las células nerviosas.

Las causas más comunes de demencia.

La demencia es causada por daño a las células del cerebro. Interfiere con su capacidad para comunicarse entre sí. Por tanto, existen problemas de pensamiento, comportamiento y sentimientos. El cerebro tiene muchas áreas distintas, cada una de las cuales es responsable de diferentes funciones (por ejemplo, memoria, movimiento y juicio). Si las células se dañan en un lugar determinado, el cuerpo no podrá funcionar normalmente.

La mayoría de los cambios cerebrales que causan la demencia son permanentes y empeoran con el tiempo. Sin embargo, los problemas con el pensamiento y la memoria causados ​​por las siguientes afecciones pueden mejorar si se administra el tratamiento adecuado:

  1. depresión,
  2. efectos secundarios de las drogas,
  3. abuso de alcohol,
  4. problemas tiroideos
  5. deficiencias de vitaminas.

Si usted o alguien que conoce tiene problemas de memoria u otros cambios en el pensamiento, no los ignore. Consulte con su médico para determinar la causa.

¿La edad está relacionada con la demencia?

La edad aumenta el riesgo de demencia. La demencia no forma parte del envejecimiento normal. Sin embargo, su riesgo aumenta con la edad. Afecta hasta al 40% de las personas mayores de 85 años.

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¿Cómo se diagnostica la demencia?

Para diagnosticar la demencia, su médico primero verificará si el paciente tiene una afección tratable, como anomalías en la tiroides, presión arterial alta o deficiencia de vitaminas, que pueden estar relacionadas con dificultades cognitivas. La detección temprana de los síntomas es extremadamente importante.

En muchos casos, un cierto tipo de demencia solo se puede confirmar después de la muerte y un examen cerebral. La evaluación médica de la demencia incluye:

  1. Historial médico. ¿Alguien de tu familia tiene demencia? ¿Cómo y cuándo empezaron los síntomas? ¿Ha habido cambios de comportamiento y demencia? ¿Está tomando medicamentos que pueden provocar o empeorar los síntomas?
  2. Examen físico. La medición de la presión arterial y otros signos vitales puede detectar afecciones que pueden causar o existir en la demencia. Algunos problemas de salud son curables.
  3. Pruebas neurológicas. La evaluación del equilibrio, la respuesta sensorial, los reflejos y otras funciones cognitivas ayudan a identificar las funciones alteradas.

¿Existen medicamentos para la demencia?

Aún no existe una cura para la demencia, pero existen algunos medicamentos que pueden aliviar los síntomas. Entre ellos se encuentran medicamentos que mejoran la memoria durante un cierto período de tiempo. También se encuentran disponibles medicamentos para los trastornos del estado de ánimo como la ansiedad y la depresión.

¿Cómo reconocer la enfermedad de Alzheimer? Los primeros síntomas

¿Cómo puedo ayudar a alguien con demencia?

Las investigaciones han demostrado que el ejercicio tiene un efecto positivo en la función cerebral, el estado de ánimo y el estado físico general. Además, recuerde llevar una dieta sana y equilibrada y limitar el consumo de alcohol. Dormir bien es otra parte importante del correcto funcionamiento del cerebro. Esto incluye:

  1. mantener un ciclo normal de sueño / vigilia,
  2. practicar una buena higiene del sueño,
  3. reconocimiento y tratamiento de los trastornos del sueño.

Ser socialmente activo e involucrado en actividades placenteras y estimulantes apoya la salud mental. También se deben tratar otras enfermedades que afectan al cerebro, como la diabetes, la presión arterial alta y el colesterol alto.

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