Medicamento contra el VIH posible en tres años

Una cura para el VIH y el SIDA podría estar disponible en solo unos años, gracias a un experimento científico innovador que ha demostrado que es posible limpiar las células infectadas del virus y detener la recurrencia de la enfermedad.

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El virus del VIH ataca y destruye las células del sistema inmunológico, privando por completo al paciente de la capacidad de defenderse de otras infecciones. Sin embargo, resulta que gracias a la tecnología de "edición de genes" de última generación, el virus puede literalmente cortarse del ADN de las células.

Anna Zimny-Zając / Onet.

El experimento se ha llevado a cabo hasta ahora solo en condiciones de laboratorio, pero los investigadores del Lewis Katz, de la Universidad de Temple en Filadelfia, confía en que podrán comenzar los ensayos clínicos en humanos dentro de tres años.

Según los expertos británicos, la terapia desarrollada por los estadounidenses efectivamente "modificará el cuerpo para que se cure a sí mismo desde el interior". Las organizaciones de investigación de medicamentos contra el VIH elogiaron el descubrimiento como un avance emocionante.

Parece esencial que ninguna otra parte del código genético se haya alterado en las células del sistema inmunológico humano utilizadas en el experimento de laboratorio. Los científicos temían que la introducción de modificaciones en el ADN iniciaría una cadena de cambios que podrían resultar dañinos o incluso fatales para los humanos.

- Por primera vez, fue posible eliminar completamente el VIH del genoma en condiciones de laboratorio - dice el Prof. Kamel Khalili, quien dirigió el experimento. - Esto significa que deberíamos poder eliminarlo también en el cuerpo humano.

- El descubrimiento es importante en muchos niveles. En primer lugar, confirma que nuestro método de edición de genes elimina eficazmente el VIH del ADN de las células inmunitarias e inhibe permanentemente la multiplicación del virus.

- Además, el experimento demostró que este sistema puede proteger a las células de la reinfección. El método es seguro para las células y no tiene efectos nocivos.

- Este descubrimiento tiene un gran potencial. Los resultados del experimento sugieren que comenzaremos los ensayos clínicos en humanos dentro de tres años.

Hay más de 100.000 personas seropositivas en Gran Bretaña y unos 600 pacientes mueren cada año.

Los medicamentos antirretrovirales disponibles en la actualidad son bastante efectivos para controlar la infección, pero los pacientes deben tomarlos por el resto de sus vidas; suspender el tratamiento hace que el virus se multiplique rápidamente, lo que lleva al desarrollo del síndrome de inmunodeficiencia adquirida o SIDA con el tiempo.

Una nueva técnica de edición de genes, llamada CRISPR / Cas9, localiza el código genético del VIH que se integra en las células del sistema inmunológico.

Primero, la proteína Cas9 se modifica para reconocer el código del virus. Se extrae sangre del paciente y se inserta en ella la proteína Cas9, que busca células del sistema inmunológico que contienen el genoma del VIH. Después de llegar al lugar elegido del genoma y cortar la cadena de ADN, la enzima elimina la secuencia y, de hecho, inactiva el virus. A continuación, las células modificadas sanas se devuelven al paciente.

Según los científicos, la eliminación del virus del organismo se produce tras sustituir el 20 por ciento. células infectadas del sistema inmunológico con células modificadas genéticamente.

Profe. Khalili explica que probablemente también sea posible coadministrar la proteína con medicamentos contra el VIH; dicha terapia podría terminar una vez que el virus se elimine de las células.

Combinar esta terapia con las terapias antivirales actuales parece tener sentido. Se puede esperar que después de un cierto período de tratamiento, incluso después de suspender la terapia antiviral, la enfermedad no recaiga, porque la nueva estrategia eliminará por completo el virus, explica el investigador.

Una vez eliminado el virus, las hebras de ADN cortadas se unen mediante un mecanismo que une los extremos de la secuencia de ADN y el paciente recibe las células purificadas.

"Este es un importante paso adelante. Es parte de un gran grupo de estudios que utilizan estas nuevas técnicas principalmente para atacar el VIH, pero también muchas otras enfermedades", comentó el Prof. Matthew Cobb, de la Universidad de Manchester, en una entrevista con el programa Today de Radio 4 del Reino Unido, "Esta tecnología modifica los genes. Permite que el cuerpo se programe para curarse a sí mismo desde dentro".

Shaun Griffin, director de Terrence Higgins Trust, una organización centrada en el VIH y el SIDA, agregó: "Este emocionante estudio de laboratorio demuestra que el VIH se puede erradicar de manera efectiva del ADN de las células inmunitarias humanas. Esperamos que más investigaciones lo permitan reduzca la cantidad de células virales en personas VIH positivas, como se hizo en el laboratorio ”.

Los resultados del experimento son publicados por la plataforma Scientific Reports asociada a la revista "Nature".

¿Qué es el VIH?

El VIH (virus de inmunodeficiencia humana) es un virus que ataca el sistema inmunológico humano y debilita las defensas del cuerpo contra infecciones y enfermedades.

¿En qué se diferencia el VIH del SIDA?

La infección por VIH tiene tres etapas:

1. Fase aguda: etapa temprana, que abarca las primeras semanas después de la infección y se caracteriza por síntomas similares a los de la gripe. El virus se multiplica rápidamente en el cuerpo.

2. Fase de infección asintomática: la duración de esta fase puede ser muy larga. El virus crece lentamente, sin signos clínicos asociados con la infección.

3. Fase sintomática de la enfermedad del SIDA: la etapa más avanzada de la infección por VIH. Hay una fuerte disminución en la cantidad de células del sistema inmunológico y el organismo desprotegido está expuesto a varios patógenos.

¿Cómo se transmite el VIH?

La infección más común ocurre durante el sexo anal y vaginal sin condón (el 95% de las infecciones en el Reino Unido en 2013 fueron el resultado del contacto sexual). La infección por virus también puede ocurrir a través del torrente sanguíneo: cuando se usa una aguja o jeringa contaminada, o durante procedimientos médicos, cosméticos o de tatuajes realizados con equipo no esterilizado. El VIH puede transmitirse de una madre infectada a su hijo, por ejemplo, durante la lactancia.

¿Cuántas personas son portadoras?

En todo el mundo, alrededor de 35 millones. En el Reino Unido en 2013, había más de 100.000 personas seropositivas.

¿Se puede tratar el VIH?

Por ahora, no existe cura para el VIH, pero existen tratamientos que permiten a la mayoría de las personas con el virus vivir una vida normal y saludable durante muchos años.

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