La hepatitis C es como una bomba

Según los diseñadores, C-Fast, un dispositivo inspirado en un detector de bombas, revolucionará el diagnóstico de muchas enfermedades.

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El dispositivo en la mano del médico no se parece en nada a los instrumentos que utilizan la mayoría de los hospitales rurales del Nilo. Primero, su diseño se basa en la construcción de un detector de bombas utilizado por el ejército egipcio. En segundo lugar, el dispositivo parece una antena de radio de automóvil. En tercer lugar, y quizás el más extraño, según el médico, puede detectar de forma remota una enfermedad hepática en un paciente sentado a unos metros de distancia en segundos.

La antena es un prototipo de un dispositivo llamado C-Fast. Si cree en los constructores egipcios, C-Fast es un método revolucionario para detectar el virus de la hepatitis C (VHC) mediante la tecnología de detección de bombas. La innovadora invención es muy controvertida: si se prueba científicamente su eficacia, probablemente cambiará nuestra comprensión y diagnóstico de muchas enfermedades.

"Nos enfrentamos a cambios en áreas como la química, la bioquímica, la física y la biofísica", dice el Dr. Gamal Shiha, el especialista en enfermedades hepáticas más famoso de Egipto y uno de los inventores del dispositivo. Shiha presentó las capacidades de C-Fast en el Instituto de Investigación de Enfermedades Hepáticas (ELRIAH) en la provincia de Do-Dakahlijja en el norte de Egipto.

El prototipo, que Guardian ha observado en varios contextos, a primera vista se asemeja a una varita mecánica, aunque también hay una versión digital. Parece que el dispositivo se inclina hacia los enfermos de VHC, mientras que en presencia de personas sanas permanece inmóvil. Shiha afirma que la varita vibra en presencia de un campo magnético emitido por ciertas cepas del VHC.

Los físicos cuestionan la base científica en la que se basa el supuesto funcionamiento del escáner. Un premio Nobel declaró abiertamente que la invención no tiene una base científica suficiente.

Mientras tanto, los constructores del dispositivo aseguran que su efectividad fue confirmada mediante pruebas en 1.600 pacientes de todo el país. Además, no se registró un solo resultado falso negativo. Respetados especialistas en enfermedades hepáticas, que han visto el escáner en acción con sus propios ojos, se expresan positivamente, aunque con cautela.

- No hay milagro. Funciona - argumenta el prof. Massimo Pinzani, Jefe del Departamento de Hepatología del Instituto de Investigación sobre el Hígado y las Enfermedades del Sistema Digestivo del University College London. Pinzani, que recientemente presenció el prototipo en funcionamiento en Egipto, espera poder probar el dispositivo pronto en el Royal Free Hospital de Londres. En su opinión, si la eficacia del escáner se confirma mediante un método científico, podemos esperar una revolución en la medicina.

El proyecto es de particular importancia en Egipto, que tiene la mayor proporción de pacientes con VHC del mundo. Esta enfermedad hepática grave generalmente se diagnostica con un análisis de sangre complicado y costoso. El procedimiento cuesta alrededor de £ 30 y toma varios días para obtener resultados.

El creador del dispositivo es el brigadier Ahmed Amien, un ingeniero y experto en detección de bombas, que desarrolló el prototipo en cooperación con un equipo de científicos de 60 personas del departamento de ingeniería del ejército egipcio.

Hace unos años, Amien llegó a la conclusión de que su especialidad, la detección de bombas, bien podría aplicarse a la detección de enfermedades no invasivas. Construyó un escáner para detectar la presencia del virus de la gripe porcina, que era motivo de gran preocupación en ese momento. Una vez que pasó la amenaza de la gripe porcina, Amien decidió centrarse en el VHC, una enfermedad que afecta al 15 por ciento de la población. Egipcios. En las zonas rurales, como el delta del Nilo, donde se encuentra ELRIAH, hasta un 20 por ciento está infectado con el virus. sociedad.

Amien recurrió a Shiha de ELRIAH, un hospital sin fines de lucro financiado por el estado que se estableció después de que se revelara que el régimen de Hosni Mubarak no se tomaba en serio el riesgo de hepatitis. El hospital abrió en septiembre de 2010, cuatro meses antes de la revolución egipcia de 2011.

Al principio, Shiha sospechó que el diseño era ficticio. "Les dije que no estaba convencido", recuerda Shiha. - Advertí que no soy capaz de defender científicamente esta idea.

Al final, sin embargo, aceptó realizar las pruebas, porque los métodos de diagnóstico a su disposición requerían tiempo y grandes desembolsos económicos. "Todos hemos estado considerando algunos métodos nuevos para diagnosticar y tratar esta enfermedad", dice Shiha. - Soñamos con una simple prueba de diagnóstico.

Hoy, dos años después, Shiha espera que C-Fast sea un sueño hecho realidad. El dispositivo fue probado en 1.600 pacientes en Egipto, India y Pakistán.Shiha afirma que nunca ha fallado: permitió detectar todos los casos de infección, aunque en un 2 por ciento. de los pacientes indicaron incorrectamente la presencia de VHC.

Esto significa que el escáner no eliminará la necesidad de análisis de sangre, pero permitirá a los médicos limitarse a las pruebas de laboratorio solo si la prueba C-Fast es positiva. Amien ya ha hablado con funcionarios del Ministerio de Salud de Egipto sobre la posibilidad de utilizar el dispositivo en todo el país en los próximos tres años.

La hepatitis C se propagó en Egipto en las décadas de 1960 y 1970, cuando se utilizaron con frecuencia agujas contaminadas con el VHC como parte de un programa nacional de vacunación contra la esquistosomiasis, una enfermedad causada por parásitos que viven en el agua.

Si el dispositivo se usa a nivel mundial, acelerará significativamente el proceso de diagnóstico de una enfermedad que puede afectar hasta a 170 millones de personas en todo el mundo. Debido al alto costo de las pruebas que se utilizan en la actualidad, la inmensa mayoría de los portadores del VHC desconocen su infección. Shiha estima que en Egipto alrededor del 60 por ciento. los pacientes no son elegibles para una prueba gratuita, y el 40 por ciento. no puedo pagar un examen pagado.

- Si es posible ampliar el ámbito de aplicación de este dispositivo, nos enfrentaremos a una revolución en la medicina. Cualquier problema será fácil de detectar, cree Pinzani. En su opinión, el escáner podría ser útil para detectar los síntomas de ciertos tipos de cáncer. - Un médico habitual podría detectar un marcador tumoral.

Amien admite que está considerando la posibilidad de utilizar C-Fast para detectar hepatitis B, sífilis y VIH.

El Dr. Saeed Hamid, presidente de la Sociedad de Pakistán para el Estudio de las Enfermedades Hepáticas, que ha experimentado con el dispositivo en Pakistán, dice que el escáner ha demostrado ser muy eficaz. - Si se aprueba, dicho escáner le permitirá estudiar de forma económica y rápida grandes poblaciones y grupos de personas.

Mientras tanto, muchos científicos, incluido un premio Nobel, cuestionan la base científica en la que se basa el escáner. Dos revistas científicas respetadas se negaron a publicar artículos sobre la invención egipcia.

El escáner C-Fast utiliza un fenómeno conocido como comunicación intercelular electromagnética. Los físicos han estudiado esta teoría antes, pero nadie la ha probado en la práctica. La mayoría de los científicos se muestran escépticos al respecto, y se adhieren a la creencia popular de que las células se comunican solo a través del contacto físico directo.

Mientras tanto, en su estudio de 2009, el virólogo francés Luc Montagnier, que ganó el Premio Nobel por su descubrimiento del VIH, descubrió que las moléculas de ADN emiten ondas electromagnéticas. El mundo científico ridiculizó su descubrimiento, llamándolo "la patología de la ciencia" y comparándolo con la homeopatía.

En 2003, el físico italiano Clarbruno Vedruccio construyó un escáner de mano para detectar la presencia de células cancerosas, similar al principio de C-Fast. Dado que su eficacia no había sido probada científicamente, el dispositivo se retiró del mercado en 2007.

- No hay suficiente evidencia al 100% que confirme los mecanismos de acción [del concepto] - dice el prof. Michal Cifra, jefe del departamento de bioelectrodinámica de la Academia Checa de Ciencias, uno de los pocos físicos especializados en comunicación electromagnética.

Según Cifra, la teoría de la comunicación intercelular electromagnética es mucho más plausible de lo que afirman los escépticos, aunque la física aún tiene que probarlo. - Los escépticos creen que se trata de una simple estafa. No estoy muy seguro. Estoy del lado de los investigadores que confirman que funciona, pero todavía no sabemos por qué.

Shiha comprende por qué los científicos no quieren confiar en el dispositivo de Amien. - Como revisor, yo mismo rechazaría ese artículo. Me gustaría más pruebas. Es bueno que los investigadores sean tan minuciosos. Tenemos que ser cuidadosos.

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