Alexander Fleming, descubridor de la penicilina. Una de las cien personas más importantes del siglo XX.

La historia de los descubrimientos científicos está llena de felices giros del destino. Isaac Newton, sentado debajo de un manzano y contemplando la caída de la fruta, se le ocurrió la idea de una teoría de la gravedad; y Wilhelm Röntgen, mientras jugaba con un tubo de rayos catódicos, vio que la pantalla fluorescente estaba encendida, aunque la lámpara estaba cubierta con cartón. Una leyenda similar acompaña al bioquímico británico Alexander Fleming. Hasta ahora, a los niños en las lecciones de biología se les dice que no habrían descubierto la penicilina si no hubiera sido por una coincidencia.

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  1. A lo largo de su vida, Fleming repitió que descubrió la penicilina por accidente.
  2. Su descubrimiento revolucionó la medicina y contribuyó a su enorme progreso en el siglo XX.
  3. La culminación de los logros científicos de Fleming es el Premio Nobel que se le otorgó en 1945.
  4. Se pueden encontrar más historias de este tipo en la página principal de Onet.pl

¿Quién fue Alexander Fleming?

Alexander Fleming nació en 1881 como el tercero de cuatro hijos de un granjero escocés. A los 13 años se mudó a Londres para vivir con su hermano mayor Thomas, quien más tarde lo convenció de que se matriculara en medicina. Sin embargo, antes de comenzar sus estudios, trabajó durante cuatro años en una oficina de envíos. Cuando murió su tío John, Alexander, sus dos hermanos y su hermana heredaron la propiedad. El futuro premio Nobel dedicó su parte a la educación superior. Se matriculó en St Mary's Medical School en la Universidad de Londres. Se graduó con honores en 1906.

Sin embargo, aunque se formó como médico, inició su carrera militar en 1900. Primero sirvió como artillero en el Regimiento Escocés del Ejército Territorial de Londres. El capitán del club de tiro St Mary's, que quería mantener a Fleming en la universidad, lo convenció de que siguiera una carrera de investigación y le presentó a Sir Almroth Wright, un apasionado miembro del club y pionero de la investigación de vacunas, quien accedió a tomarlo bajo su protección.

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Alexander Fleming: de la cicatrización de heridas al descubrimiento de la lisozima

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, Fleming se desempeñaba como capitán del cuerpo médico militar. Gracias a sus impresionantes credenciales, se fue a Francia, donde trabajó en hospitales de campaña.

Fue durante su estancia en el Frente Occidental cuando se interesó por primera vez en el estudio de sustancias antibacterianas. Como médico militar, sabía muy bien que la sepsis era la responsable del mayor número de muertes de soldados heridos. En aquellos días, los antisépticos eran la única línea de defensa contra la infección de heridas, pero no eran fiables. En un artículo de The Lancet, Fleming analiza las bacterias anaeróbicas que se reproducen en heridas profundas a pesar del uso de antisépticos. También concluye que las heridas deben evaluarse en términos de su gravedad y que debe priorizarse la limpieza de las heridas. Aunque Sir Almroth Wright se adhirió a las conclusiones de Fleming, la mayoría de los médicos todavía tratan a los pacientes por medios tradicionales.

Aunque su investigación fue inicialmente ignorada, el médico escocés no se desanimó. En 1922, descubrió la lisozima, una enzima con propiedades antimicrobianas débiles.

Aparentemente, este descubrimiento nació de ... un resfriado. Fleming transfirió su moco nasofaríngeo a una placa de Petri (un recipiente de laboratorio redondo con un fondo ancho y plano y paredes laterales bajas), lo colocó sobre el escritorio desordenado y se olvidó de él hasta la muerte. Durante este tiempo, las colonias bacterianas se multiplicaron en el plato, pero el área que había sido inoculada con mucílago permaneció limpia. Cuando Fleming vio el barco dos semanas después, decidió investigar más a fondo. Descubrió una sustancia en el moco que inhibía el crecimiento de bacterias y la llamó lisozima. Más tarde resultó que la sustancia también se encuentra en lágrimas, saliva, piel, cabello y uñas. Y cuando pudo aislar grandes cantidades de lisozima de la clara de huevo, descubrió que la enzima solo era eficaz contra una pequeña cantidad de bacterias inofensivas.

Penicilina, que es una sustancia que mata las bacterias.

En 1928, Flemnig inició una serie de experimentos con estafilococos comunes. Y nuevamente, la leyenda dice que su gran descubrimiento nunca hubiera sucedido si no hubiera sido por el descuido del médico. El laboratorio donde trabajaba estaba algo "descuidado" y, por lo tanto, uno de los cultivos de estafilococos en un recipiente abierto cerca de una ventana abierta estaba contaminado con esporas de moho. Fleming, sin saber nada de este hecho, se fue de vacaciones en familia. Después de unas semanas de vacaciones, notó que las bacterias cercanas a las colonias de moho estaban muriendo. Rápidamente señaló el compuesto que causó este efecto "divertido", como él lo llamó, y lo identificó como Penicillum praktum. Encontró que es eficaz contra todos los patógenos grampositivos responsables de enfermedades como escarlatina, neumonía, gonorrea, meningitis y difteria.

En 1929, publicó los resultados de su investigación demostrando que algunas bacterias, como el Staphylococcus aureus, son sensibles a la acción de una sustancia producida por una cepa de bloc de notas de Penicillum, llamada penicilina.

Más tarde, Fleming solía decir:

Cuando me levanté al amanecer del 28 de septiembre de 1928, ciertamente no tenía planes de revolucionar la medicina descubriendo el primer antibiótico del mundo. Pero supongo que eso es lo que hice.

Inicialmente, el propio Fleming se mostró escéptico acerca de sus hallazgos, no estaba seguro de si la penicilina sería eficaz en el tratamiento de infecciones bacterianas y la comunidad científica recibió su trabajo con un entusiasmo moderado. La principal razón de desconfianza fue la dificultad para aislar cantidades mayores de penicilina y producir el fármaco en masa.

No fue hasta 1940, cuando estaba considerando jubilarse, que dos científicos de Oxford, el australiano Howard Florey y el refugiado de la Alemania nazi Ernst Chain, se interesaron por la penicilina.

Sopa de ajo que fortalece el sistema inmunológico y reemplaza al antibiótico

La penicilina cura las heridas frontales y ... enfermedades vergonzosas.

La primera persona en ser tratada con penicilina fue el policía Albert Alexander, quien desarrolló una infección bacteriana después de rascarse la cara con una espina de rosa. Alexander fue hospitalizado con abscesos en la cara y los médicos tuvieron que extirparle el ojo. Ethel Florey llamó la atención de su esposo sobre el caso de Alexander. El Dr. Florey y el Dr. Chain ya estaban trabajando en los usos médicos de la penicilina, tratando de aislar lo suficiente para estudiarlo en humanos. Necesitaban un paciente en una condición potencialmente mortal; Alexander cumplió con estos requisitos. Le dieron una inyección de 160 mg (200 unidades) de penicilina. En el transcurso de un día, su condición mejoró, su apetito volvió y la infección comenzó a remitir. Lamentablemente, en el laboratorio de Florey se extrajo una pequeña cantidad de penicilina, y aunque se intentó recuperarla de la orina de Alexander, la droga se agotó, la enfermedad regresó y el policía murió.

La situación mejoró cuando los gobiernos de EE. UU. Y el Reino Unido comprometieron dinero para la investigación.

Ya en la Segunda Guerra Mundial, la industria farmacéutica estadounidense producía penicilina como herramienta para combatir infecciones. En 1945, los estadounidenses producían 6,8 billones de dosis, un poco más de 4.000. kg de la droga por año. La penicilina se utilizó ampliamente en el tratamiento de soldados heridos de las Fuerzas Aliadas. Ciertamente salvó a miles de personas de la muerte por gangrena y sepsis, pero se cree que el mayor beneficio que aportó al ejército fue aumentar sus capacidades de combate al tratar ... la gonorrea.

Durante la invasión de Sicilia, cuando la penicilina aún escaseaba, los británicos consideraron reservar la droga exclusivamente para los heridos y dejar a los "sinvergüenzas" con las consecuencias de sus "indiscreciones". El caso se basó en el propio Churchill, quien dijo que el antibiótico debe administrarse a todos los que lo necesiten, porque sirve para obtener una "ventaja militar".

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Alexander Fleming, a pesar de su publicidad, se mantuvo callado y modesto

En reconocimiento a sus destacados logros científicos, en 1943 fue elegido miembro de la Royal Society (actuando como la Academia Británica de Ciencias), en 1944 el rey Jorge VI le otorgó el título de nobleza, y en 1945 Fleming, Florey y Chain recibieron el Premio Nobel de Fisiología y Medicina. En 1948, la revista "Time" incluyó a Fleming en la lista de las cien personas más importantes del siglo XX.

Curiosamente, el científico no dejó de enfatizar la naturaleza accidental de su descubrimiento. Decía modestamente: "A veces hay algo que no estás buscando. Fue la naturaleza la que produjo la penicilina, yo solo la descubrí".

Sus contemporáneos lo describieron como una persona tranquila y paciente, al que no le gustaba mostrar emociones. También evitaba la publicidad, a menudo era tan silencioso e inescrutable que incluso su esposa y sus amigos más cercanos tenían dificultades para juzgar su estado de ánimo. A pesar de esta moderación, supo ser encantador y gentil con sus parientes al mismo tiempo.

En 1915, Fleming se casó con Sarah Marion McElroy, una enfermera irlandesa. Después de nueve años, los cónyuges tuvieron un hijo, Robert, que también se convirtió en médico. La muerte de Fleming después de 34 años de vivir juntos conmovió profundamente a Fleming. Envejeció de la noche a la mañana y se entregó a su trabajo, pasando largas horas tras las puertas cerradas del laboratorio. Sin embargo, en 1953, se volvió a casar con la Dra. Amalia Koutsouri-Vourekas.

Alexander Fleming murió repentinamente en su casa el 11 de marzo de 1955. Durante varias semanas había estado sufriendo de lo que pensó que era un malestar estomacal. Cuando comenzaron las náuseas, su esposa llamó al médico de cabecera, pero Fleming dijo que no era necesaria una visita domiciliaria. Mientras tanto, después de unos minutos, hubo un infarto. Ellos escribieron: "Murió como quiso; silenciosamente, sin ninguna pérdida gradual de aptitud física o mental, y sin siquiera molestar a un médico". Sus cenizas cremadas se colocaron en la Catedral de St. Paul en Londres.

El descubridor de la penicilina predijo la resistencia a los antibióticos

El descubrimiento de Fleming sentó las bases de los avances médicos del siglo XX. Las tasas de supervivencia posoperatoria han aumentado considerablemente, ya que hasta ahora los más riesgosos no eran tanto los procedimientos quirúrgicos como las infecciones posteriores. Además, los trasplantes de órganos que antes no eran posibles se han convertido en procedimientos estándar, y muchas infecciones y enfermedades bacterianas que hasta ahora habían cobrado su número de muertes se han vuelto tan tratables como el resfriado común.

Curiosamente, el propio Fleming predijo los desafíos que enfrentan los antibióticos; se dio cuenta de que surgirían "superbacterias" y resistencia a los antibióticos. Desde el principio se dio cuenta de que las bacterias podían desarrollar resistencia a la penicilina y similares, por lo que era importante utilizar los antibióticos de forma adecuada y solo como última línea de defensa.

Como en los últimos años nos hemos dado cuenta de que los antibióticos no son una cura milagrosa para todas las dolencias, la medicina moderna está trabajando en nuevas formas de tratar las infecciones utilizando técnicas innovadoras. Además, en algunos casos, están regresando las terapias mejoradas utilizadas antes de la era de los antibióticos, como la terapia antibacteriana fotodinámica.

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