La peor pandemia de la historia de la humanidad. La peste negra ha diezmado el mundo

Aunque las enfermedades infecciosas han acompañado al hombre desde los albores de los tiempos, fue solo la transición a un estilo de vida sedentario lo que catalizó la aparición de brotes epidémicos. Y a medida que las ciudades se expandieron y la red de rutas comerciales se expandió, aumentó la probabilidad de que las epidemias locales cruzaran las fronteras y se convirtieran en una pandemia, un flagelo que traería la muerte, arruinaría el orden social y cambiaría la historia. Este fue el caso de la peste bubónica que asolaba Europa y Asia a mediados del siglo XIV, conocida como Peste Negra, y en Polonia como plaga o plaga aérea.

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  1. Durante la pandemia de peste de Justiniano en 541, entre 5.000 y 10.000 personas murieron en Constantinopla todos los días. personas
  2. En la Edad Media, se creía que la plaga se transmitía por miasmas, es decir, humos del cadáver o el aliento de una persona infectada.
  3. Entre 1347 y 1350, la peste negra mató a una cuarta parte de la población europea, más de 25 millones
  4. Actualmente, los CDC estadounidenses enumeran la peste bubónica como un factor de bioterrorismo.
  5. Se pueden encontrar más historias de este tipo en la página principal de Onet.pl

La plaga se hace sentir

La primera gran pandemia que registró los síntomas característicos de la enfermedad fue la plaga de Justiniano del 541 d.C. El nombre del entonces emperador reinante Justiniano I en Bizancio, la epidemia nació en Etiopía y cruzó el mar Mediterráneo en barcos mercantes, llegando a Constantinopla (ahora Estambul) en el otoño de 541.

Alcanzó su punto culminante en la primavera de 542. En Constantinopla, 5.000 morían al día. personas, y algunas estimaciones incluso apuntan a 10 mil. La plaga se apoderó de un tercio de los habitantes. Los entierros no se mantuvieron, los cuerpos se amontonaron en iglesias y torres de la ciudad, ya que la doctrina cristiana hacía imposible la cremación.

Durante los siguientes tres años, la plaga azotó Italia, el sur de Francia, el valle del Rin y la Península Ibérica. Se extendió al norte hasta Dinamarca y al oeste hasta Irlanda, luego a África, Oriente Medio y Asia Menor. Entre 542 y 546, las epidemias en Asia, África y Europa se cobraron casi 100 millones de vidas. El historiador bizantino, Procopio de Cesarea, escribió que "toda la humanidad estaba al borde de la aniquilación".

La pandemia cambió permanentemente el mundo occidental, contribuyendo a la caída de Justiniano. La producción de alimentos colapsó y comenzó el período de ocho años de inanición. El sistema agrario también cambió, apareció una nueva forma de cultivar la tierra: la granja de tres campos.

Durante los siguientes 200 años, aparecieron brotes de peste en Europa y Oriente Medio. En el continente europeo, por otro lado, se desarrolló de nuevo una grave epidemia en el siglo XIV.

La plaga llegó allí en octubre de 1347, cuando 12 barcos zarparon del Mar Negro y atracaron en el puerto siciliano de Messina. Su interior guardaba un secreto aterrador: la mayoría de los marineros estaban muertos y los que aún no se habían mudado al otro mundo estaban gravemente enfermos. Úlceras negras cubrían sus cuerpos, supurando sangre y pus. Las autoridades sicilianas ordenaron apresuradamente a los "barcos de la muerte" que abandonaran el puerto, pero ya era demasiado tarde.

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Plaga: ¿Cómo empezó la peste negra?

Incluso antes de que los barcos entraran en Messina, circularon rumores en Europa de una gran plaga que estaba pasando factura a las rutas comerciales del Cercano y Lejano Oriente. De hecho, a principios de la década de 1440, la enfermedad afectó a China, India, Persia, Siria y Egipto.

Fue traída a Crimea desde Asia Menor por tropas tártaros que asediaban la ciudad de Kaffa (ahora Feodosia en Ucrania), ubicada en la costa del Mar Negro. Los comerciantes huyeron presas del pánico en galeras hacia Constantinopla y cruzando el Mediterráneo hasta Messina. El asedio no tuvo éxito, pero los tártaros, antes de partir, se catapultaron a través de las paredes de los cadáveres de las víctimas de la Peste Negra.

Actualmente creemos que la plaga apareció en Asia más de 2.000. hace años y posiblemente se extendió gracias a los buques mercantes, sin embargo, hay estudios que demuestran que el patógeno responsable de la infección ya existía en Europa por 3.000. años antes de Cristo

¿Cuáles son los síntomas de la peste negra?

Los síntomas de la enfermedad fueron descritos por un testigo de la epidemia por el destacado poeta italiano Giovanni Boccaccio. En "Decameron" encontramos la siguiente descripción:

La enfermedad no apareció en nosotros como lo hizo en Oriente, donde el síntoma habitual de muerte inevitable era la pérdida de sangre por la nariz (...) tanto en hombres como en mujeres, había tumores en la ingle o debajo de los brazos. , algunas del tamaño de una manzana pequeña, otras grandes como huevos, luego había manchas púrpuras en todo el cuerpo, a veces grandes y en pequeñas cantidades, por lo demás mucho más pequeñas pero más numerosas, sin embargo, ambas presagiaban la muerte. Ni los conocimientos médicos ni las drogas ayudaron a curar la enfermedad (...) casi todos murieron al tercer día de la aparición de los primeros síntomas

De hecho, la enfermedad puede presentarse en tres formas: bubónica, sepsis y pulmonar. La mayoría de las veces nos ocupamos de la peste bubónica.

Después de entrar en los vasos sanguíneos, las bacterias migran a los ganglios linfáticos, que aumentan de tamaño (el llamado bubón). Primero, los enfermos desarrollan fiebre, escalofríos, debilidad generalizada y dolor de cabeza. Los ganglios linfáticos (con mayor frecuencia inguinales) se agrandan y se vuelven dolorosos, blandos y estallan para formar fístulas.Forma bubónica no tratada en alrededor del 60 por ciento. los casos terminan en muerte.

La forma séptica (séptica) tiene un curso electrizante. Existe una infección sistémica, es decir, sepsis. En los vasos sanguíneos de los dedos de las manos, los pies y la nariz, se forman microembolias bacterianas y se produce necrosis tisular. La sepsis se acompaña de fiebre, agrandamiento del hígado y el bazo, síntomas de shock o delirio. La septicemia no tratada suele ser mortal.

En la forma pulmonar, se produce neumonía hemorrágica, acompañada de tos, dificultad para respirar, hemoptisis, cianosis y fiebre alta. La muerte ocurre incluso dentro de dos días y la enfermedad es fatal si no se trata.

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Plaga: ¿Cómo te infectaste?

Los europeos del siglo XIV estaban aterrorizados por lo contagiosa que era la nueva enfermedad. Boccaccio escribió: "Simplemente tocar la ropa era suficiente para transmitir la enfermedad al tocar". La gente se fue a la cama sana y podría estar muerta por la mañana. Se creía que la plaga se transmitía por miasma, es decir, vapor del cadáver o aliento de una persona infectada.

Hoy sabemos que la Peste Negra, o peste, es una enfermedad contagiosa bacteriana causada por Yersinia pestis, una barra gramnegativa descubierta por el biólogo francés Alexandre y Yersin en Hong Kong durante la pandemia de 1894.

Las pulgas transmiten la enfermedad de ratas a humanos. Una vez infectado, el estómago de la pulga se obstruye con una masa de bacterias. El insecto, tratando de eliminar el obstáculo, devuelve la sangre acumulada junto con los palos de Yersinia pestis directamente al torrente sanguíneo del huésped. Las pulgas se reproducen abundantemente en su anfitrión, y cuando el anfitrión muere, lo abandonan inmediatamente, infectando a los nuevos y sentando así las bases para una epidemia.

En la peste bubónica, la infección se produjo solo cuando una pulga mordió a una persona que había mordido previamente a una rata enferma u otra rata enferma. Mientras tanto, en el caso de la peste pulmonar - pestis pneumonica - las bacterias del aerosol excretadas por la persona enferma llegan a los pulmones de personas sanas con el aire inhalado.

¿Cómo se hundió la peste negra en Europa?

Poco después de que la peste azotara Messina, llegó a Marsella y Túnez en el norte de África. Luego tocó Roma y Florencia, ciudades situadas en el cruce de rutas comerciales. A mediados de 1348, ya estaba devastando París, Burdeos, Lyon y Londres. En 1349 se extendió a Alemania, España, Inglaterra y Noruega, y en 1350 llegó a Europa del Este.

Hoy en día esta trágica secuencia de eventos es comprensible, pero a mediados del siglo XIV parecía no haber una explicación racional. Nadie sabía cómo se contagiaba la Peste Negra entre las personas, nadie sabía cómo prevenirla. De ahí las explicaciones que hoy suenan absurdas: "la muerte inmediata se produce cuando el espíritu del aire que se escapa de los ojos del enfermo golpea a un sano que está cerca y mira al enfermo".

  1. Vea también: ¿Qué debe saber sobre la plaga?

¿Cómo se trataba la peste en la Edad Media?

Los médicos de esa época tenían métodos de tratamiento muy primitivos. Extrajeron sangre y ordenaron inhalar los vapores aromáticos de flores y hierbas como rosa, teriaca, aloe, tomillo y alcanfor, y baños en agua de rosas o vinagre.

La impotencia de los médicos llevó a un aumento en el número de curanderos que vendían medicinas inútiles y amuletos que se suponía que proporcionaban protección mágica.

Posteriormente, en los siglos XV y XVI, los médicos comenzaron a usar trajes peculiares para protegerse de la peste. Llegaron a los pacientes vestidos de la cabeza a los pies con batas de cuero o engrasadas, guantes y un sombrero de ala ancha, así como una máscara en forma de pico con ojos de cristal y fosas nasales llenas de hierbas y flores para protegerse de las mias. Evitaban el contacto con el paciente midiendo el pulso con un palito y martillaban el bubón con cuchillos de más de un metro de largo.

Aquellos que aún estaban sanos hicieron todo lo posible para evitar a los infectados. Los parientes enfermos y moribundos fueron abandonados a su suerte. "Todos pensaban sólo en sí mismos", escribió Boccaccio.

Los médicos se negaron a admitir pacientes, los sacerdotes no administraron los últimos ritos y los comerciantes cerraron sus tiendas. Mucha gente huyó de las ciudades al campo, pero la plaga estaba justo detrás de ellos. No echaba de menos ni siquiera el ganado: vacas, ovejas, cabras, cerdos y gallinas. La plaga mató a tantas ovejas que una de las consecuencias de la pandemia fue la escasez de lana en Europa.

La muerte negra es la pena por los pecados

El terrible saldo de la Peste Negra lo convirtió en un castigo divino por los pecados de codicia, blasfemia, herejía y fornicación. Así que la única forma de acabar con la plaga era pedir perdón. Para merecerlos, había que exterminar a los herejes y alborotadores. Así, los judíos se convirtieron en víctimas indirectas de la peste negra. Miles fueron asesinados entre 1348 y 1349, y miles huyeron de la persecución a Europa del Este.

También se ha señalado que la plaga es el resultado de fenómenos naturales o astrología. Estuvieron en juego terremotos, cometas y conjunciones planetarias. La gente recurrió a santos patrones como St. Roch y St. Sebastián o la Virgen María.

La nobleza reclutó participantes en una procesión de flagelantes que viajaban de pueblo en pueblo y realizaban manifestaciones públicas de penitencia, durante las cuales se azotaban con pesados ​​cinturones de cuero tachonados con clavos afilados. Repitieron este ritual tres veces al día durante 33 días y medio. Luego se trasladaron a la siguiente ciudad y empezaron de nuevo.

Según los informes, cuando una procesión de flagelantes -también conocidos como hermanos de la cruz y portadores de la cruz- ingresaba a un pueblo o aldea, iba acompañada del repique de campanas, cánticos y multitudes de personas.

Los flagelantes se hicieron más populares que el propio Papa, quien, temiendo por su propia autoridad, puso fin a las procesiones sangrientas.

Pandemia y cuarentena interminables

La plaga ha vuelto muchas veces, pero en ese tiempo la gente ya ha aprendido algo.

En 1374, cuando la peste negra estaba una vez más a las puertas de Europa, Venecia introdujo controles de salud pública como aislar a los enfermos de los sanos y prohibir la entrada al puerto de los barcos que transportaban enfermos. En 1377, la República de Ragusa en el Adriático (ahora Dubrovnik) estableció un puerto para barcos lejos de la ciudad y el puerto. Los viajeros sospechosos tuvieron que pasar treinta días allí, trentena, para asegurarse de que estaban sanos y podían desembarcar. Trenten resultó ser demasiado corto, y en 1403 en Venecia, los viajeros del Levante en el Mediterráneo Oriental fueron aislados durante cuarenta días - cuarentena o una buena cuarentena - de donde deriva el término cuarentena. La extensión del aislamiento a cuarenta días también puede estar relacionada con las referencias de Cuaresma o la antigua doctrina griega de los "días críticos" según la cual una enfermedad infecciosa se desarrolla dentro de los 40 días posteriores a la infección. En la mayoría de los países europeos, la cuarentena se introdujo en los siglos XIV y XV.

Los efectos de la peste negra en la Europa del siglo XIV

Las víctimas de la peste variaron de una ciudad a otra, pero en Florencia, señaló Boccaccio, la mitad de la población murió. La gente moría en masa, no había posibilidad de enterramiento, por lo que los cuerpos fueron arrojados a grandes fosas. Los cuerpos en descomposición yacían en las casas y en las calles. La gente estaba aterrorizada por la muerte tanto física como espiritual porque no había sacerdotes para realizar los ritos funerarios:

Las iglesias y capillas estaban abiertas, pero ni el sacerdote ni los fieles estaban allí, estaban todos en la morgue. Hombre de iglesia y médico arrojado a una profunda y amplia tumba; el testador, sus herederos y ejecutores del testamento, arrojados de un carro al mismo pozo

Familias enteras murieron, pueblos vacíos. Nadie cosechaba cosechas, los viajes y el comercio eran limitados, los alimentos y los productos industriales escaseaban. Y como también había escasez de mano de obra, los aldeanos restantes obligaron a los terratenientes a pagar salarios elevados. La plaga rompió las divisiones entre las clases altas y bajas. Los campesinos adquirieron tierras y propiedades.

Entre 1347 y 1350, la peste negra mató a una cuarta parte de la población europea, más de 25 millones de personas. Las tasas de mortalidad fueron más altas en ciudades como Florencia, Venecia y París, donde murió más de la mitad de la población.

La segunda epidemia grave estalló en 1361. Como resultado, murieron entre el 10 y el 20 por ciento de ellos. población. Hubo otras epidemias en ese momento: viruela, diarrea infantil y disentería. Como resultado, la población de Europa era menor en 1430 que en 1290 y no se recuperó a niveles prepandémicos hasta el siglo XVI.

La tercera pandemia de plaga de 1894

La plaga regresó a la remota provincia china de Yunnan en 1855. Desde allí, se extendió a lo largo de las rutas comerciales de estaño y opio, llegando a la capital provincial de K "unming y al golfo de Tonkin, y al puerto de Pakhoi (ahora Pei-hai ) en la provincia de Kwangtung.En 1894, la peste se observó en Guangzhou y luego en Hong Kong, de allí llegó a Bombay, y en 1900 apareció en puertos de todos los continentes, transmitida por ratas infectadas que viajaban en barcos de vapor.

La tercera pandemia aumentó y desapareció durante las siguientes cinco décadas, y solo terminó en 1959. Durante ese tiempo, causó más de 15 millones de muertes, la mayoría de las cuales ocurrieron en la India. Más tarde se produjeron brotes de peste en China y Tanzania en 1983, Zaire e India, Mozambique y Zimbabwe en 1994. En Madagascar, a mediados de la década de 1990, se identificó una cepa de bacilos de la peste resistente a múltiples fármacos. Las prácticas sanitarias modernas y la terapia con antibióticos han aliviado en gran medida los efectos de la enfermedad, pero no la han eliminado por completo. La OMS informa que actualmente estamos tratando con unos 2.000. casos por año, principalmente en África, Asia y América del Sur, con una tasa de mortalidad global del 5 al 15%.

La Yersinia pestis está clasificada como un patógeno que puede utilizarse como arma biológica, lo que se debe a la alta infectividad y mortalidad de los infectados y a la rara ocurrencia de la enfermedad en los países desarrollados (población altamente sensible). Entonces, la peste bubónica tiene un significado militar, y la agencia gubernamental estadounidense CDC la enumera como un factor de bioterrorismo de la categoría más alta A.

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