Hilary Koprowski - héroe polaco de la lucha contra la polio

Hilary Koprowski es una destacada científica de origen polaco, especialista en el campo de la virología y la inmunología. A él le debemos el desarrollo de la primera vacuna contra el virus de la poliomielitis, que causa la enfermedad infecciosa de Heine-Medina. El éxito científico, los logros en el campo de la medicina y los intereses extraordinarios hicieron de Hilary Koprowski una investigadora y un hombre de su clase.

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Foto Paciente de poliomielitis en el llamado pulmón de hierro, un respirador / 1940.

  1. La poliomielitis es una enfermedad viral infecciosa. En el pasado, fue fuente de epidemias en todo el mundo. Desde la invención de la vacuna, el número de casos se ha reducido significativamente.
  2. El desarrollo de la primera vacuna contra la polio se lo debemos a Hilary Koprowski, una destacada científica de origen polaco.
  3. Gracias a la intervención de Koprowski, Polonia recibió 9 millones de dosis de la vacuna antipoliomielítica de forma gratuita
  4. Se puede encontrar más información actualizada en la página de inicio de Onet.pl

¿Quién era Hilary Koprowski?

Hilary Koprowski era médico, pero también un apasionado de la música, la poesía y el arte, por eso se le consideraba un auténtico hombre del Renacimiento. Koprowski nació en Varsovia el 5 de diciembre de 1916; su madre era dentista y su padre dirigía una empresa de textiles. El futuro investigador se formó en el Liceum Ogólnokształcące im.Mikołaj Rej, y en los años 1934-1939 estudió en la Facultad de Medicina de la Universidad de Józef Piłsudski en Varsovia.

Cuando estalló la guerra, Hilary Koprowski abandonó Polonia con su esposa Irena, quien también se graduó en medicina. La pareja se quedó en Italia por un tiempo, donde Hilary se unió al servicio médico voluntario. En 1940, la pareja se mudó a Brasil, y en 1944 se estableció definitivamente en Estados Unidos, en un pueblo cercano a Filadelfia. Ambos eran figuras valiosas en el mundo médico: Irena Koprowska era la directora del departamento de citología de la Universidad de Temple, y también dirigía el Departamento de Patología del Hospital de la Universidad de Hahnemann en Filadelfia y actuaba como consultora de la OMS en el campo del citodiagnóstico.

Hilary Koprowski nunca abandonó su interés por la música y escribió poesía y cuentos. Sin embargo, dedicó su carrera profesional a la biomedicina, gracias a la cual inventó la primera vacuna contra la poliomielitis en 1950. No terminó allí su actividad científica, pues entre sus logros también se encuentran cerca de 900 publicaciones científicas e informes diversos en el campo de la medicina. También participó en la inmunogenética del cáncer y estudió la etiología de enfermedades neurológicas como la esclerosis múltiple.

Koprowski murió en 2013, menos de un año después de su esposa.

Las actividades científicas de Hilary Koprowski no se limitaron a Filadelfia. El académico colaboró ​​con muchas organizaciones y universidades, incluidas las de Polonia. Las universidades médicas de Lublin, Poznań y Varsovia le otorgaron doctorados honorarios. Koprowski también pertenecía a la Academia de Ciencias de Polonia. A lo largo de los años de actividad activa, ha acumulado numerosos premios, entrando en las páginas de la historia como un destacado científico y creador de la primera vacuna eficaz para proteger contra la enfermedad de Heine-Medin.

Hilary Koprowski y su trabajo sobre la vacuna contra la polio

Los inicios del trabajo de Hilary Koprowski sobre la vacuna contra la polio se remontan a su estancia en Brasil durante la guerra. Durante este tiempo, trabajó en el Laboratorio de Fiebre Amarilla, donde comenzó a estudiar enfermedades virales. Poco después de mudarse a los Estados Unidos, conoció a Max Theiler, un bacteriólogo y virólogo que previamente había desarrollado una vacuna contra la fiebre amarilla, y en 1951 recibió el Premio Nobel por este logro.

En sus experimentos, Koprowski utilizó métodos de investigación similares a los de Theiler: utilizó virus de la poliomielitis muertos (inactivados) para adquirir inmunidad contra la enfermedad de Heine-Medina. Primero probó la vacuna en sí mismo y sus colegas tomaron las siguientes dosis orales. El primer intento de administrar la vacuna al niño se realizó el 27 de febrero de 1950; el resultado de la prueba general resultó ser satisfactorio ya que el niño desarrolló anticuerpos específicos contra la poliomielitis.

La siguiente etapa del trabajo de Hilary Koprowski en la implementación de la vacuna fue la vacunación en un grupo de 20 niños, que también resultó ser un éxito. Los optimistas resultados se anunciaron en una conferencia médica y luego se publicaron en el American Journal of Hygiene. Así nació la primera vacuna eficaz contra la poliomielitis.

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Vacuna de Koprowski en Polonia y en el mundo

La vacuna de Hilary Koprowski se utilizó para vacunaciones masivas en Zaire (entonces Congo Belga) y Ruanda, luego la preparación llegó a Polonia y Croacia. En la década de 1950, la poliomielitis afectó no solo a los países africanos, sino también a Europa y América. En Polonia en 1950, aproximadamente 3 mil. casos de enfermedad de Heine-Medina, y este número iba en aumento, porque sólo en 1958 se contrajeron casi 6.000. personas. Gracias a la intervención de Koprowski, Polonia recibió 9 millones de dosis de la vacuna contra la polio de forma gratuita.

En 1959, comenzaron las vacunaciones en Polonia, y ya en 1963, la enfermedad de Heine-Medin fue prácticamente eliminada en el país; entonces solo se registraron unos pocos casos de la enfermedad. Aunque la preparación de Koprowski demostró ser tan efectiva, no fue aprobada para su uso en los Estados Unidos, donde la polio era un gran problema a mediados de la década de 1940. Allí solo se usaron más vacunas contra la poliomielitis: fue la vacuna intramuscular desarrollada por Jonas Salk en 1955 y la vacuna Albert Sabin administrada por vía oral, que apareció en 1963.

Investigación científica y logros de Hilary Koprowski

Hilary Koprowski no terminó sus actividades de investigación con la vacuna contra la polio. En 1957 se convirtió en director del Instituto Wistar de Anatomía y Biología en Filadelfia. Koprowski no era un hombre conservador, pero era carismático y tomó acciones valientes. También eligió este camino de desarrollo para el Instituto, que hasta ahora ha sido un centro con un enfoque bastante tradicional. Por ello, el científico transformó la instalación en un moderno centro biomédico, que dirigió durante 34 años.

La investigación realizada por el Instituto Wistar bajo el liderazgo de Koprowski incluyó virología, biología celular, oncología experimental e inmunogenética. Los equipos de investigación continuaron trabajando en el trabajo complementario de la vacuna contra la poliomielitis a lo largo de los años. Un logro importante del Instituto fueron los descubrimientos relacionados con la especificidad del virus de la rabia; gracias a ellos fue posible desarrollar una vacuna segura contra la rabia administrada a humanos por vía subcutánea e intramuscular.

Koprowski también colaboró ​​con el genetista italiano Carlo M. Croce. Juntos, los investigadores proporcionaron muchos análisis útiles relacionados con la inmunogenética del cáncer. Se basaron en los intentos de introducir la inmunoterapia como método de tratamiento del cáncer. Los resultados de la investigación se han convertido en fuente de numerosas e importantes publicaciones científicas. Otros trabajos de investigación a los que se dedicó Koprowski se referían a la etiología de enfermedades neurológicas, incluida la esclerosis múltiple.

En la década de 1990, el científico también comenzó a trabajar en vacunas contra infecciones bacterianas y virales que usaban plantas transgénicas.

La carrera de Hilary Koprowski fue rica en descubrimientos científicos revolucionarios y el profesor dejó cientos de publicaciones importantes para la biomedicina. El profesor también apoyó el desarrollo de científicos jóvenes. Se invitó a muchos investigadores prometedores, incluidos pasantes de Polonia, a los equipos de investigación del Instituto Wistar. En 1989, Koprowski estableció la Fundacja im. Koprowski, que se estableció en Polonia para apoyar a jóvenes talentos en el mundo de las ciencias biológicas y médicas.

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