La tecnología directamente de las películas de ciencia ficción mostrará el mundo a los ciegos. Los científicos holandeses están desarrollando un implante de visión

Tecnologías que hasta ahora solo podían admirarse en películas de ciencia ficción se están convirtiendo en algo común en la medicina moderna. Y en el que están trabajando los científicos holandeses puede dar a 40 millones de ciegos la oportunidad de ver el mundo. Es un implante que produce patrones de imagen directamente en el cerebro. El trabajo sobre esta tecnología revolucionaria acaba de describirse en la revista científica Science.

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  1. Gracias al implante, los monos pueden ver letras individuales del alfabeto, líneas y puntos en movimiento.
  2. Los protectores faciales Geordi La Forge de "Star Trek: The Next Generation" pueden estar disponibles después del desarrollo de la próxima generación de electrodos.
  3. Los dispositivos desarrollados por científicos holandeses permitirían ver a las personas que han perdido la vista como resultado de una enfermedad o trauma.
  4. Se pueden encontrar más historias de este tipo en la página principal de Onet.pl

¿Cómo funciona un implante para devolver la vista a los ciegos?

Primero, evita los ojos por completo. Fue construido sobre la base de una idea de hace varias docenas de años. Se trata de estimular eléctricamente el cerebro para que "vea" puntos brillantes llamados fosfenos, que se asemejan a píxeles en la pantalla de una computadora. Hasta hace poco, la ciencia aún no contaba con tecnología lo suficientemente avanzada, pero ahora un equipo del Instituto Holandés de Neurociencia (NIN) está probando el funcionamiento del implante en monos. Se estimula la corteza visual, que en primates y humanos se encuentra en la parte posterior del cerebro y comparte muchas características.

Un equipo de científicos dirigido por el director de NIN, dr. Pieter Roelfsem, desarrolló un implante compuesto por 1024 electrodos, gracias al cual se obtuvo una alta resolución de imagen, conectados a la corteza visual de dos monos videntes.

"La cantidad de electrodos que hemos implantado en la corteza visual y la cantidad de píxeles artificiales que podemos generar para producir una imagen no tiene precedentes", dice el Dr. Roelfsem.

El dispositivo permitió a los monos ver formas como letras, líneas y puntos en movimiento. Los científicos saben que los animales pueden verlos porque previamente les han enseñado a reaccionar ante ellos. Los monos tuvieron que mover sus ojos en cierta dirección para obtener el premio.

Los patrones monocromáticos siguen siendo muy imperfectos en comparación con la visión real, pero representan un gran paso adelante de los implantes anteriores, que solo permitían distinguir entre áreas de luz y sombra.

Los implantes de visión para humanos se pueden fabricar en tres años

El Dr. Roelfs comparó el funcionamiento de su dispositivo neuroprotésico con una matriz de señales colocadas en las carreteras. En el futuro, puede parecer una cámara o unas gafas que, utilizando inteligencia artificial, transformen la imagen del entorno en un patrón enviado directamente al cerebro del usuario.

Hasta ahora hemos podido admirar una tecnología similar en las películas de ciencia ficción, recordemos el protector facial Geordi La Forge de "Star Trek: The Next Generation". Mientras tanto, los neurocirujanos de la Universidad de Pensilvania Michael Beauchamp y Daniel Yoshor ya elogiaron el invento holandés como "una hazaña técnica".

El equipo de NIN aprovechó los avances en miniaturización y también desarrolló un sistema que proporciona el nivel de señales de entrada para crear puntos notables, pero no demasiado grandes. Esto ha sido posible colocando algunos electrodos en una parte más especializada de la corteza visual, donde se puede monitorear la señal y ajustar su nivel en consecuencia.

El equipo del dr. Roelfsema predice que se fabricarán dispositivos similares para humanos en unos tres años, pero requerirán un tipo diferente de electrodo. Los que se utilizan hoy en día están equipados con agujas de silicona que duran aproximadamente un año porque se bloquean al acumular tejido a su alrededor.

La mejor solución sería desarrollar un dispositivo inalámbrico. Entonces, el usuario no tendría que insertar el implante en la parte posterior del cráneo, evitar la cirugía y correr el riesgo de infección.

El "ojo inalámbrico" solo estaría destinado a personas que solían ver normalmente y luego perdieron la vista como resultado de una enfermedad o lesión. En estas personas, el área del cerebro responsable de la visión está inactiva, esperando datos que nunca llegan. Por el contrario, los cerebros de las personas ciegas de nacimiento utilizan la corteza visual para otras funciones.

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