Veneno para la herencia: ¿era el médico británico un asesino en serie?

Según algunos, un médico compasivo dedicado a sus pacientes. En opinión de los demás, un embaucador codicioso y un asesino en serie. Se sospechaba que John Bodkin Adams, internista y anestesiólogo británico, mató a 163 personas al darles una dosis letal de medicamentos. Muchos de ellos le reescribieron parte de su propiedad. "Se estaban muriendo de todos modos", explicó. ¿Era el médico de Eastbourne "sólo" un controvertido ejecutante de la eutanasia o un asesino despiadado que buscaba ganancias póstumas?

Asociación de Prensa / East News
  1. John Bodkin Adams fue un internista británico que trató principalmente a ancianos
  2. Se sospechaba que había administrado veneno o una dosis letal de analgésicos a 163 personas.
  3. El médico se benefició de la voluntad de casi la mitad de sus pacientes
  4. En el juicio por el asesinato de uno de sus pacientes, fue absuelto; este juicio sigue siendo controvertido hoy
  5. Se pueden encontrar más historias de este tipo en la página principal de Onet.pl

El sensacional juicio de John Bodkin Adams

Abril de 1957 fue extremadamente emocionante para los residentes de Eastbourne en el estrecho de Inglaterra. Su ciudad no solo se ha hecho famosa en todo el país durante varios meses (ciertamente infame, pero siempre pública), sino que ahora se ha convertido en el centro de eventos electrizantes con antecedentes criminales de fondo. Aquí, en un tribunal cercano, comenzaba el juicio (pronto resultará ser el caso de asesinato más caro y más largo del Reino Unido hasta la fecha; duró "hasta" 17 días) de un médico local acusado de doble homicidio. .

La investigación de su caso se inició en julio del año anterior. Todo comenzó con una llamada telefónica anónima en la que se anunciaba que una viuda había muerto inesperadamente mientras se sometía al tratamiento del Dr. John Bodkin Adams. La investigación fue confiada a un notorio detective que estaba investigando el asesinato de dos adolescentes de Teddington. Herbert Hannam descubrió que de los 310 certificados de defunción preparados por Adams durante la última década (1946-1956), 163 son al menos sospechosos. La mayoría de ellos contenían la declaración críptica de que el paciente había recibido una "inyección especial" antes de su muerte. Solo el médico sabía qué sustancia contenía la jeringa; según los informes, Adams incluso le pidió a la enfermera que abandonara la habitación del paciente durante la inyección.

La investigación no le fue bien al detective. El mayor obstáculo fue el secreto médico, que redujo significativamente el círculo de testigos. Oficialmente, no había ninguna razón por la que la Asociación Médica Británica (BTM) no pudiera eximir a los médicos del secreto profesional en este caso en particular, pero la objeción fue categórica y sostenida durante semanas. Adams tenía muchos amigos en BTM, por lo que se sospechaba que no solo estaba protegido por sus colegas, sino que también se le informó en detalle sobre el avance de la investigación y el contenido del informe, que contiene los hallazgos de Hannam hasta el momento, que fue enviado a la La sociedad como argumento de la solicitud presentada.

El policía estaba investigando el caso en otros niveles al mismo tiempo. Rápidamente determinó que Adams estaba obteniendo beneficios económicos del tratamiento y la muerte de sus pacientes. Las horrendas facturas de visitas domiciliarias y las recetas falsificadas no eran nada comparadas con la participación de John Bodkin Adams en hacer los testamentos de los enfermos. El análisis posterior de los documentos y facturas del médico mostró que el médico fue heredado (o de familiares agradecidos del fallecido, actuando de acuerdo con su último deseo) dinero y numerosos objetos de valor (incluido un reloj, máquina de escribir, lámpara de infrarrojos, cofre antiguo con un juego). de cubiertos de plata o incluso un coche).

Él mismo afirmó que no tenía hambre de dinero, y los pacientes le ahorraron voluntariamente una parte de sus bienes como remuneración por un trabajo por el que supuestamente no estaba remunerado. En este caso, mostró mucha astucia, porque un salario alto estaba asociado con la necesidad de pagar un gran impuesto, recibir una herencia, por el contrario. Convenció a los oponentes de una manera diferente: si no tienes familia, dona tu propiedad a la caridad, pero por si acaso, ¡hay tantos estafadores! - dame una instrucción, me ocuparé de ello personalmente después de que te vayas. Incluso hubo una anécdota en la comunidad que decía que si convierte al Dr. Adams en beneficiario del testamento, no vivirá mucho. Los ancianos, porque eran el grupo más grande de pacientes del médico de Eastbourne, aparentemente no los desanimaron, porque el nombre de Adams finalmente estaba en los testamentos de 132 personas. No es de extrañar que rápidamente se convirtiera en el médico más rico del Reino Unido.

Cuando registraron su casa en noviembre, el médico estaba tranquilo. "No encontrarán nada aquí", les dijo a los policías. Él estaba equivocado. En el armario de la cocina, los detectives descubrieron dos frascos de morfina, supuestamente destinados a dos pacientes del médico ya fallecidos. Ninguno de ellos figuraba en los registros médicos de los enfermos y Adams no llevaba registros de drogas peligrosas. A los detectives que esperaban una explicación, les iba a decir que no era maldad mitigar la muerte. "Ella quería morir", agregó, refiriéndose a Edith Alice Morrell, cuyo asesinato se sospechaba.

Cuando fue arrestado un mes después, permaneció estoico. Después de escuchar los cargos, solo dijo: "No creo que se pueda probar que fue un asesinato". "No creó ningún problema durante la detención, utilizó su tiempo para orar y cantar himnos".

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John Bodkin Adams - embaucador codicioso

John Bodkin Adams, nacido en 1899, siempre ha despertado emociones extremas. Provenía de una familia protestante conservadora de la pequeña ciudad de Randalstown en Irlanda del Norte. Rápidamente, cuando tenía 15 años, perdió a su padre, un predicador en la congregación local de los hermanos Plymuck. Samuel Adams logró transmitir a su hijo su compromiso con los valores religiosos (John ha participado activamente en la vida de su comunidad a lo largo de su vida), pero también su pasión por… la motorización. La evidencia de su cultivo fue que Adams invirtió en más medios de transporte utilizados en el trabajo. Primero viajó a sus pacientes en bicicleta, luego en scooter y finalmente en autos de lujo.

Los profesores de Queens en Belfast lo consideraban un solitario y un nerd, aunque no se graduó con honores. Probablemente se debió en gran parte a la enfermedad que contrajo en ese momento, pero también a la muerte inesperada de su único hermano, William, quien murió a causa de la pandemia de gripe española que prevaleció en ese momento.

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Después de graduarse, recibió inesperadamente una oferta para realizar una pasantía en un hospital de Bristol. Adams no estuvo a la altura de sus esperanzas, simplemente no tenía el talento ni el don para la medicina académica. Su patrón, el cirujano Arthur Rendle Schort, le ofreció con mucho tacto un anuncio de trabajo en la ciudad del Estrecho de Inglaterra. Un joven pasante decidió postularse para el puesto de internista en Eastbourne. Allí floreció su carrera, pero también uno de sus principales rasgos de carácter: la codicia y el gusto por el lujo.

Le tomó siete años llegar al cargo que casi le permitió comprar la casa de sus sueños en un exclusivo barrio de la ciudad. Casi, porque pidió prestado parte del dinero para comprar una villa con 18 habitaciones de uno de sus pacientes adinerados, William Mawhood. Además, no tenía reparos en invitarse regularmente a su casa, cenar en su casa y comprar a su crédito. Después de la muerte de su "patrocinador", robó un bolígrafo de 22 quilates del tocador de su esposa. Atrapado con las manos en la masa, respondió con su propia calma que debía tener algún recuerdo de William.

Durante los años siguientes, trabajó persistentemente en la reputación de embaucador y diletante. En el camino, se graduó en anestesiología, pero trabajaba en el hospital solo un día a la semana, y luego era más probable que lo encontraran de guardia que en la sala de operaciones, donde, según los informes, contaba dinero, comía galletas y ... . dormir.

También generó mucha controversia la participación de un internista en el tratamiento de dos viudas de Eastbourne. Desarrolló una relación tan estrecha con la primera de ellas, Matilda Whitton, que ella se hizo amiga de sus parientes, le compró un auto nuevo y finalmente desheredado a su familia y le legó toda su fortuna. Después de su muerte, los familiares intentaron buscar justicia, pero fue en vano: Adams se llevó la herencia.

La familia del segundo paciente, Agnes Pike, estaba más alerta. Preocupada por el empeoramiento de la condición de la anciana, consultó a otro médico, quien se sorprendió al descubrir que no veía ninguna razón médica para administrar una cantidad tan grande de analgésicos, incluida la morfina, a la Sra. Pike. La separación del médico actual del paciente hizo que el paciente se sintiera mejor y gozó de buena salud durante algún tiempo. Quizás tales incidentes significaron que cuando estalló la guerra y los médicos establecieron un sistema especial para el cual los pacientes existentes de médicos llamados al servicio militar estaban calificados, Adams fue excluido.

Sin embargo, el internista se rodeó de un grupo de amigos de confianza, y entre sus compañeros médicos tenía fama de especialista. Los pacientes también lo elogiaron. Eastbourne es una ciudad a solo dos horas de Londres, hoy la llamaríamos el dormitorio de la capital, y el clima costero era favorable para las vacaciones de fin de semana y verano. Había muchos ricos entre los clientes de Adams que apreciaban la discreción y disponibilidad del médico (aparentemente estaba de guardia en cualquier momento del día o de la noche). Sus paseos en dos coches Rolls-Royce, que llevaba (tenía su propio chófer) para las visitas domiciliarias, y que llevaba personalmente a sus pacientes a consultas especializadas para hacerse amigo de especialistas en Londres (los médicos locales lo resentían por eso) se volvieron legendarios. Por eso a la gente de Eastbourne le costaba creer que un médico pudiera matar a sus pacientes.

Si el jurado que juzgó al médico tenía las mismas dudas, nunca lo sabremos. El veredicto se pronunció luego de 44 minutos de deliberación, el 15 de abril de 1957. Adams fue absuelto.

Bajo protección

La rápida exoneración del médico de Eastbourne por el asesinato de la Sra. Morell dejó a los investigadores asombrados, pero aún más extraña fue la decisión del fiscal general de desestimar el asesinato de la segunda paciente, Gertrude Hullett. El juez de la Corte Penal Suprema, Patrick Devlin, que falló en el primer caso, escribió en su libro años más tarde que se trataba de una "violación de la ley".

Sin embargo, si nos fijamos en el círculo de amigos y la red de contactos de John Bodkin Adams, las decisiones del jurado y las acusaciones empiezan a tener sentido. Uno de los pacientes y amigos cercanos del médico fue Roland Gwynne, ex alcalde de Eastbourne y hermano de Rupert Gwynne, miembro del parlamento local, entre otros. Antes de que comenzara el juicio, fue visto en un restaurante acompañado por ... Juez Jefe de la Corte Penal Suprema, Rayner Goddard. Fue el Lord Presidente del Tribunal Supremo quien llamaría a Devlin con la inusual solicitud de que si Adams es absuelto, debería ser puesto en libertad bajo fianza antes de que comience el juicio del segundo caso de asesinato. Devlin se sorprendió, porque en la historia del poder judicial británico, nunca había habido una fianza para un acusado de asesinato.

El patrocinio de Gwynne es mucho más probable que su relación con Adams haya sido más cercana de lo que parece. Las notas del periodista del Daily Mail arrojan luz sobre esta relación, lo que demuestra que formaban parte de un triángulo amoroso homosexual. El autor de las notas no dio nombres, pero se descifró rápidamente que Adams, Gwynne y Richard Walker, el jefe de policía de Eastbourne, estaban detrás de los nombres de la profesión (médico, juez y oficial de policía).

Los contactos de Adams, sin embargo, alcanzaron niveles más altos. En circunstancias desconocidas, el médico acabó en la residencia del aristócrata Edward Cavendish, duque de Devonshire, a quien cuidó poco antes de su muerte y con quien acompañó durante las últimas horas de su vida. No se sabe por qué el médico del príncipe no estaba presente en ese momento y no se llamó al médico forense después del certificado de defunción. Quizás Adams no quería que comenzara a husmear en su práctica, porque Edith Morell había muerto menos de dos semanas antes (el médico aún no sospechaba que lo acusarían de asesinarla en unos años, pero tenía una entrada en el certificado de defunción en su conciencia, donde escribió que no tenía interés en su muerte mientras era beneficiario de su testamento). El propio Adams firmó el certificado de defunción del duque y determinó que la causa de la muerte fue un infarto. ¿Por qué nadie investigaba el asunto? La hermana del príncipe era la esposa de Harold Macmillan, el primer ministro de Gran Bretaña, quien asumió el cargo durante el juicio del médico. Como si eso no fuera suficiente, la Sra. Macmillan estaba teniendo una aventura con un político de la facción conservadora del parlamento. La absolución de Adams, quien se había ocupado del príncipe Eduardo pocos días después de la muerte de la Sra. Morell, fue para ayudar a detener el caso. Nadie tenía interés en descubrir la verdad.

Por último, pero no menos importante, el médico de Eastbourne, de forma algo accidental, recibió el apoyo de sus colegas. La investigación, y más tarde el juicio de Adams, coincidió con el turbulento conflicto entre el servicio de salud británico y el gobierno. La manzana de la discordia eran, por supuesto, las finanzas, pero la situación era tan tensa que cualquier movimiento que afectara a los trabajadores médicos podría desencadenar una guerra. El mismo riesgo de que un médico fuera condenado por administrar drogas a sus pacientes era una bomba de relojería.

Al final, Adams fue acusado de otros cargos: falsificar recetas, hacer declaraciones falsas en formularios de cremación y violar la Ley de Medicamentos Peligrosos. Los declarados culpables solo tuvieron que pagar una multa de 2.400 libras esterlinas y costas judiciales. El alta del registro médico podría haber sido más grave, pero el héroe de la confusión ni siquiera lo sintió. Finalmente, pudo descansar y pasar tiempo viajando y socializando.

Las complejidades políticas que rodean el caso Adams han hecho que los historiadores se pregunten si el médico de Eastbourne era un asesino codicioso, un sociópata criptanásico que disfrutaba de la dependencia de sus pacientes de él, o un médico ingenuo que comprendía cuidadosamente la necesidad de aliviar el sufrimiento de sus pacientes. Sus contemporáneos estaban divididos sobre este tema, y ​​la escala de esta división se evidencia por el hecho de que cuatro años después de su absolución, John Bodkin Adams fue reinscrito en el registro médico y ejerció libremente. Murió en 1983 de insuficiencia cardíaca, una complicación tras una fractura de cadera. Al parecer, hasta el final de su vida, recibió dinero de los legados de pacientes fallecidos.

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