La pandemia española a través del ojo de un historiador

La influenza causada por el virus H1N1, comúnmente conocida como "española", diezmó la población mundial en los años 1918-1920. Łukasz Mieszkowski, un joven científico del Instituto de Historia de la Academia de Ciencias de Polonia, cuenta lo peligrosa que era esta enfermedad, cuál era entonces el estado del conocimiento sobre sus causas y qué métodos de tratamiento se utilizaron.

NOSOTROS. Fotógrafo del ejército, Army.mil / Wikimedia Commons / Public Domain
  1. La epidemia de gripe española fue una de las mayores pandemias de la historia de la humanidad
  2. Según las estimaciones de los historiadores, hasta 100 millones de personas podrían haber muerto.
  3. ¿Ha aprendido la humanidad alguna lección de esta crisis? - La experiencia de la pandemia y las posibles lecciones aprendidas de ella se han eliminado rápidamente de la memoria colectiva. Tampoco se integraron en el canon cultural. Los políticos y el público no sacaron ninguna conclusión de esta experiencia, dice el historiador de la Academia de Ciencias de Polonia, Łukasz Mieszkowski.
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¿Qué tan peligrosa fue la "gripe española"?

Łukasz Mieszkowski: La mujer española fue una de las primeras pandemias mundiales, es decir, una epidemia que se extendió por todo el mundo en unos pocos meses. Aunque no tuvo una tasa de mortalidad tan alta como, por ejemplo, la peste, debido a la gigantesca cantidad de infectados, la cantidad de personas que murieron a causa de la enfermedad también fue enorme.

Una estimación conservadora es de 500 millones de infectados y de 30 a 50 millones de muertes. Sin embargo, algunos investigadores afirman que hasta mil millones de personas podrían enfermarse, o 2/3 de los habitantes de nuestro planeta en ese momento, y morir: 100 millones.

Las cuatro semanas entre mediados de octubre y mediados de noviembre de 1918 fue el período con más muertes en tan poco tiempo en toda la historia documentada de la humanidad. Si las mismas proporciones se tradujeran en la población humana moderna, habría 430 millones de víctimas, tantas como la población total de la Unión Europea.

¿Cuál fue su causa? ¿De dónde vino esta enfermedad?

La causa fue el virus de la influenza H1N1, que muy probablemente surgió a principios de la primavera de 1918 en una de las bases militares del norte de Francia. Este virus fue el resultado de una rápida mutación, la llamada Salto antigénico: virus de la influenza aviar y varias variantes de la influenza humana de diferentes partes del mundo. La mutación tuvo lugar en el cuerpo del cerdo.

La cepa de virus recién formada era muy contagiosa debido al hecho de que no era reconocida por el sistema inmunológico humano y, debido a complicaciones comunes como la neumonía hemorrágica, era peligrosa.

  1. Ver también: El nuevo virus porcino amenaza a las personas. Se multiplica rápidamente en los pulmones e intestinos humanos.

Dado que el virus apareció por primera vez en Francia, ¿por qué entonces el nombre común de esta enfermedad - "español"?

El nombre de la enfermedad es una coincidencia. A diferencia de la mayoría de los países europeos, España no participó en la Primera Guerra Mundial. La prensa local, libre de las limitaciones de la censura de guerra, escribió extensamente sobre el curso de la epidemia, que ya estaba arrasando en todo el continente en ese momento. La noticia de la peste fue transmitida por corresponsales extranjeros, y fue a través de ellos que los lectores de todo el mundo creyeron erróneamente que la gripe acababa de estallar en España.

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¿Cuáles eran los tratamientos para esta enfermedad en ese entonces y realmente funcionaron?

En 1918, médicos y microbiólogos postularon la existencia de partículas infecciosas al menos un orden de magnitud más pequeñas que las bacterias, pero ese fue el fin del conocimiento de los virus en ese momento. Como hoy, en el caso de una enfermedad leve, los remedios caseros probados resultaron ser los más efectivos. Los médicos recomendaron permanecer en cama y beber muchos líquidos, preferiblemente caldo. Sin embargo, en una Europa devastada por la guerra, devastada y hambrienta, a veces era difícil hacerlo.

En caso de complicaciones, los médicos de la época actuaron a ciegas, combinando los últimos logros de la farmacología y la tecnología. Por ejemplo, administraron aspirina o recomendaron el uso de los primeros respiradores, bastante primitivos, junto con el derramamiento de sangre, una práctica que se remonta a la antigüedad. Las consecuencias de esto fueron a menudo trágicas y ciertamente muchos pacientes murieron no por complicaciones, sino por el tratamiento: tomar dosis gigantescas de aspirina o morir desangrados.

El alcohol fue un remedio probado y relativamente seguro (aunque ineficaz). El rey de Noruega, Haakon VII, incluso suspendió temporalmente la prohibición vigente en el país y entregó a cada uno de sus súbditos media botella de coñac.

¿La experiencia de la pandemia "española" le ha enseñado algo a la humanidad?

En el sentido simple de esta pregunta, nada, como una guerra mundial. La experiencia de la pandemia y sus posibles lecciones se borraron rápidamente de la memoria colectiva. Tampoco se integraron en el canon cultural. Los políticos y el público no sacaron ninguna conclusión de esta experiencia. No se sabía qué causa esta enfermedad y cómo tratarla de manera efectiva. Solo puedes intentar sobrevivir y esperar que no vuelva.

Sin embargo, ¿es posible encontrar algún aspecto positivo, incluso discutible, de la pandemia "española"?

La pandemia impulsó a los científicos a seguir investigando sobre la enfermedad. El descubrimiento del virus de la influenza en 1933 marcó un hito en el camino para desentrañar el misterio de la mujer española.Curiosamente, el descubrimiento de los cuerpos de las víctimas de la pandemia en el permafrost en Alaska y Spitsbergen en 1997 y los patógenos intactos conservados en su Los pulmones permitieron leer el código genético completo del virus a partir de 1918 r.

Gracias a estos logros y los logros de la cirugía, la farmacología y la tecnología médica, la humanidad, al menos teóricamente, cuenta con un conjunto completo de herramientas para combatir eficazmente la gripe y sus complicaciones, desde vacunas hasta sistemas de oxigenación sanguínea extracorpórea.

Puede leer más sobre el curso de la pandemia de gripe "española" en Polonia y en todo el mundo en el libro "La mayor. La pandemia española en el umbral de la Polonia independiente ”por Łukasz Mieszkowski

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