Polio: una enfermedad olvidada con una epidemia de fondo. El descubrimiento del Polo salvó a millones

La enfermedad es causada por un virus, la mayoría de los casos no causan ningún síntoma y su enfermedad, también asintomática, puede causar complicaciones incluso 25-40 años después de la infección. Cuando estalló la epidemia, el mundo entero se congeló de miedo. Solo la vacuna trajo la seguridad deseada. En la actualidad, la mayoría de los continentes están libres de la enfermedad de Heine-Medin. ¿Es para siempre?

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  1. La enfermedad de Heine-Medin es una enfermedad infecciosa causada por el virus de la polio.
  2. La mayoría de los pacientes tienen poliomielitis asintomática, pero cuando aparecen los síntomas, son muy graves. Esto incluye parálisis de la médula espinal y / o la base del cerebro
  3. En la década de 1950 se declaró una epidemia de poliomielitis que afectó a la mayoría de los países del mundo.
  4. La lucha contra la enfermedad de Heine-Medin terminó solo con el desarrollo de una vacuna. Se cree que la científica polaca Hilary Koprowski es su descubridor
  5. Puede encontrar más historias de este tipo en la página de inicio de Onet.

"La suciedad es el enemigo, la pureza es la meta"

20 de mayo de 1949. San Angelo, Texas, Estados Unidos. Un periódico local informa con tristeza que uno de los ciudadanos más jóvenes está enfermo. Nada alarmante: la enfermedad de Heine-Medina ya ha ocurrido en la ciudad (especialmente a fines de la primavera). Por lo general, se trataba de casos únicos y los médicos se ocupaban de ellos. Pero esta vez es diferente.

En el hospital comienzan a formarse colas de padres desesperados, que llevan en brazos a sus hijos febriles y llorando con un dolor indefinido. Unos días después del primer incidente de la temporada, las estadísticas son aterradoras: 25 pacientes y hasta siete víctimas mortales. Son los propios bebés.

Tras consultar al médico jefe de San Angelo, las autoridades de la ciudad aconsejan a los vecinos que estén atentos y tengan especial cuidado en la higiene de las manos (el virus se transmite por vía fecal-oral). No se recomienda usar piscinas y reunirse en grupos más grandes, se instruyó a los padres a vigilar a sus hijos sobre lavarse las manos y mantener la distancia mientras juegan.

Dos semanas después del primer caso, el balance no es optimista. Número de infectados: 61. La ciudad toma medidas más decisivas y anuncia las primeras restricciones: prohibición de eventos bajo techo, conciertos al aire libre cancelados y torneos deportivos, iglesias cerradas, bares, boleras. El aura no ayuda contra el virus: hace 38 grados centígrados, lo que exige refrescarse en una piscina pública. Sin embargo, los residentes abordan el tema con seriedad, se quedan en casa, solo ha pasado una semana.

Los extremos surgen rápidamente. Algunos expertos dicen: limpie lo que ensucie, lávese las manos, elimine los insectos. Otros añaden: ya nadie entiende nada, hemos vivido para ver los tiempos en que la gente ni siquiera debería darse la mano. No se sabe si puede hablar libremente con su vecino. Los dueños de perros están preocupados: se dice que el virus es transmitido por animales. ¿Es realmente suficiente mantener la distancia y lavarse las manos?

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El hospital y la ciudad van más allá: recomiendan el uso de insecticidas fuertes en los hogares. Los fabricantes de productos específicos se frotan las manos, aparecen anuncios que los animan a aplicar preparaciones en las paredes y los muebles de los hogares. Las autoridades están liberando dos vehículos a la ciudad que rocían veneno en la propiedad. No saben que varios años después, las sustancias que contengan este compuesto químico serán consideradas tóxicas en muchos países y se prohibirá su uso.

En el pico de la epidemia en julio, el hospital de la ciudad carece de camas. La mayoría de los niños menores de 15 años yacen debajo de respiradores. De ellos se obtienen muestras de heces y tejidos para que los científicos puedan desarrollar una vacuna. El gobierno de Estados Unidos envía equipos, especialistas y donaciones a San Angelo. Con el tiempo, el número de enfermos comienza a descender, pero las estadísticas siguen siendo alarmantes: 420 casos (uno de cada 124 habitantes), 28 muertes. 84 personas están paralizadas.

La victoria pírrica de la ciudad de Texas no cambió mucho en el panorama general. La enfermedad se extendió rápidamente por todo el país y cruzó fronteras. El virus no fue quisquilloso: atacó a vecindarios igualmente ricos y pobres, ricos y pobres, países desarrollados y en desarrollo. La década de 1950 fue para la mayoría de ellos un período de intensa lucha contra la enfermedad de Heine-Medin. Para los científicos, una carrera contra el tiempo para lanzar una vacuna antes de que la poliomielitis diezme las poblaciones.

Virus agresivo

Parálisis infantil aguda generalizada, inflamación viral del cuerno anterior de la médula espinal, enfermedad de Heine-Medin (o en breve: heinemedine) H14, poliomielitis, poliomielitis: estos son nombres diferentes para la misma enfermedad infecciosa, que hasta hace poco representaba un poderoso desafío para la medicina. La enfermedad es causada por el poliovirus extremadamente peligroso, que primero ataca los ganglios linfáticos y el sistema circulatorio, y luego se disemina por todo el cuerpo, lo que lleva a la destrucción del sistema nervioso. Hasta la fecha, se han identificado tres tipos de virus y, si bien cada uno es estructuralmente diferente, todos son igualmente virulentos.

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La poliomielitis no es fácil de diagnosticar. Hasta en un 90 - 95 por ciento. En algunos casos, la enfermedad es asintomática, e incluso cuando aparecen síntomas, son similares a muchas otras enfermedades menos graves: dolor de garganta, diarrea, fiebre. El porcentaje de pacientes que desarrollan la enfermedad de Heine-Medina de esta manera (técnicamente hablando entonces de poliomielitis abortiva) es aproximadamente del 4 al 8 por ciento. La mayoría de ellos logran producir anticuerpos y neutralizar el virus.

El tipo paralítico es más raro (alrededor del 0,5% de los casos) y, al mismo tiempo, mucho más grave en el curso y las complicaciones. Como sugiere el nombre, la infección provoca la paralización de las neuronas de los cuernos anteriores de la médula espinal. Como consecuencia, el paciente queda parcialmente paralizado. Dicha parálisis puede afectar las piernas, los brazos o el torso (forma espinal), provocando parálisis o paresia y, en consecuencia, atrofia de los músculos afectados. En otra forma (bulbar), los centros nerviosos en la base del cerebro se destruyen, lo que resulta en problemas con el movimiento, el habla e incluso la respiración. En el peor de los casos, los dos se unen: la parálisis afecta tanto a la médula espinal como a la base del cerebro. La mortalidad es mayor en estos casos.

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Un síntoma igualmente peligroso de infección por el virus es el síndrome pospoliomielítico. Puede ocurrir incluso varias décadas (de 25 a 40 años) después de haber sido infectado (independientemente de si el paciente presentaba algún síntoma, desconocía la infección y estaba asintomático). La pospoliomielitis es un grupo de dolencias como el deterioro de la eficiencia muscular, su rápida fatiga, dolor crónico en músculos y articulaciones y, en ocasiones, problemas para hablar, tragar y respirar.

El tratamiento de Heine-Medin es puramente conservador. La enfermedad no se puede curar. La terapia tiene como objetivo mejorar la calidad de vida del paciente, p. Ej. mediante rehabilitación de músculos debilitados o terapia del habla. Por este motivo, se concede tanta importancia a la vacunación preventiva contra la poliomielitis.

La guerra de las vacunas

Hoy es una cuestión de rutina: en la mayoría de los países del mundo, la vacuna contra la poliomielitis está fácilmente disponible y se administra a los niños más pequeños (en Polonia está en la lista de vacunas obligatorias y se reembolsa en su totalidad). Esto permitió la eliminación casi completa de la enfermedad en el mundo (casos únicos de poliomielitis aparecen esporádicamente en solo unos pocos países asiáticos).

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Sin embargo, antes de que eso sucediera, los científicos habían librado una verdadera guerra para inventar una panacea para la enfermedad de Heine-Medina. La guerra, no solo una pelea, porque además del objetivo general de desarrollar una vacuna, los investigadores también competían entre sí por la prioridad y la eficacia. Aunque había muchos equipos de investigación en la competencia, tres personalidades científicas fueron importantes: Hilary Koprowski, Albert Sabin y Jonas Salk.

El primer médico de Varsovia, que se instaló en América durante muchos años, realizó sus experimentos en Europa del Este, Irlanda y África. Cyanamid Koprowski, financiado por Estados Unidos, logró producir nueve millones de dosis de una vacuna de virus vivo. Se utilizaron, entre otros, en Polonia, en 1959 (la primera ronda de vacunaciones se organizó en el Congo, nueve años antes), donde la poliomielitis venía cobrando su precio desde principios de la década.

El efecto superó todas las expectativas. En los cuatro años posteriores a la administración de la primera vacuna en el país, el número de casos de enfermedad de Heine-Medina se redujo de 1.000 a 30 al año y las muertes de unos pocos cientos a solo dos. Hoy en día, Koprowski es considerado el descubridor y desarrollador de la primera vacuna eficaz contra la polio.

El segundo, un médico estadounidense de origen polaco-judío (nacido en Białystok), también trabajó en una vacuna que contenía virus vivos. Con el apoyo de la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil, llevó a cabo una campaña de vacunación a gran escala en la Unión Soviética. Aunque perdió la lucha por la prioridad con Koprowski, su vacuna ahora, junto con la panacea de Salk, se usa en todo el mundo para la prevención de la poliomielitis.

Al final, fue la solución del último de los tres, Salk, la que resistió la prueba del tiempo. Compuesto por virus muertos y administrado, como el único de los tres, la vacuna parenteral de un virólogo de Harlem, Nueva York, poco después de su primera producción (también cofinanciada por la Fundación Nacional), salvó a dos millones de niños estadounidenses de la enfermedad ( tantos fueron tratados como una panacea en el gran proyecto de prevención de la poliomielitis en la década de 1950. Siglo XX). El éxito del programa de vacunación le valió la fama y el título de héroe nacional.

Independientemente del curso de la investigación sobre la vacuna contra la polio, el mundo ha ganado la carrera de los científicos por la palma de la prioridad. Los preparados desarrollados por tres investigadores ayudaron a reducir y luego eliminar por completo la enfermedad de Heine-Medin en la mayoría de los países del mundo. Que el coronavirus, que en muchos aspectos, desde los síntomas (o su ausencia), pasando por la transmisión hasta el rango, se parezca a la polio, repita su camino y sea erradicado lo antes posible con una vacuna eficaz.

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