Ocho enfermedades que pueden infectar a tu perro o gato

Se dice mucho sobre las enfermedades que los humanos pueden contraer de los animales. Sin embargo, pocos propietarios saben que la situación contraria también es posible, cuando el dueño infecta a su mascota con la enfermedad.

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Si bien el conocimiento sobre enfermedades animales que pueden ser peligrosas para los humanos (las llamadaszoonosis), ya es bastante común, rara vez pensamos en lo contrario. No hay estudios estadísticos sobre este tema en Polonia, pero la literatura académica en idioma inglés viene al rescate. Durante las últimas tres décadas, se han publicado más de 50 artículos científicos que documentan la transmisión de enfermedades de humanos a animales (llamada zoonosis inversa). Examinamos animales domésticos, de granja y salvajes y resultó que las enfermedades que les transmitimos fueron causadas por: bacterias (38%), virus (29%), parásitos (21%) y hongos (12%).

Gripe, enfermedades del tracto respiratorio superior.

Tanto los humanos como los animales pueden contraer resfriados, y los virus que causan secreción nasal no tienen por qué ser diferentes para cada especie. Es probable que el perro o el gato estén infectados. Desafortunadamente, lo mismo puede decirse de la gripe. Hasta hace poco, estábamos convencidos de que no se transmite de persona a animal, pero los virus mutan constantemente, cambiando secuencias completas de ADN. Esto significa que algunos pueden infectar a los humanos y a sus gatos y perros. Y aunque el riesgo es bajo en este momento, no sabemos qué nos depara el futuro.

El primer caso documentado de un dueño de mascota que contrajo la gripe fue en Oregon (EE. UU.) En 2009 y fue descrito por científicos de la universidad estatal de ese país. La mujer que vivía con el gato desarrolló una infección grave y fue hospitalizada. Durante su estadía en la sala, a su mascota le diagnosticaron neumonía causada por el mismo virus de la gripe H1N1. El gato no salió de la casa, no tuvo contactos con otras personas ni con ningún animal.

En 2011-2012, se identificaron más casos de transmisión de la infección por H1N1 de humanos a sus mascotas (13 gatos y un perro) en los Estados Unidos. También se han realizado una serie de estudios serológicos para confirmar la exposición y la respuesta a los virus de la influenza humana en animales domésticos. Los síntomas de la enfermedad siempre han sido similares a los que se observan en los humanos: insuficiencia respiratoria y falta de apetito. Además del virus de la gripe porcina H1N1 para perros, y principalmente gatos, el virus de la gripe aviar H5N1 es peligroso y causa infecciones graves, a menudo mortales.

- Una vez vino a verme un perro con laringitis - dice Anna Sternak, una veterinaria de Gliwice. - Durante la entrevista me enteré que tiene un contacto muy cercano con su amo y duerme con él en la misma cama con la boca junto a la cara, y tú acabas de terminar de padecer laringitis. Cuando comparé los síntomas, resultó ser el mismo. En una entrevista, siempre pregunto si hay alguna enfermedad contagiosa en casa. Si es así, a menudo resulta que el animal se infectó de un humano.

- Varias docenas de veces después del diagnóstico de angina en mi perro, pregunté si alguien en casa tenía o tenía amigdalitis aguda - dice Adam Szymaniak, un veterinario de Łódź - y obtuve la confirmación. Por lo general, la mascota enferma está más estrechamente relacionada con esta persona, por ejemplo, duerme en la misma cama que él.

Paperas o parotiditis

Las paperas son una enfermedad viral infecciosa causada por un virus ARN de la familia de los paramixovirus. Afecta con mayor frecuencia a los niños y sus síntomas son fiebre y dolores de cabeza, generalmente acompañados de la característica hinchazón dolorosa de las glándulas salivales parótidas. Desde 2004, la vacunación contra las paperas (MMR) es obligatoria en Polonia, pero debido a que la enfermedad afecta a personas de todas las edades, todavía registramos alrededor de 1500-2000 casos al año. Los veterinarios dicen que, aunque esto es raro, los perros pueden contraer el virus de las paperas. Los síntomas son similares a los humanos: fiebre, falta de apetito e hinchazón de las glándulas salivales debajo de las orejas. Si bien no existen curas específicas para las paperas en los perros, su veterinario puede ordenar un tratamiento sintomático para asegurarse de que se recuperen lo más cómodamente posible. La mayoría se recupera en cinco a diez días.

Micosis cutánea

La tiña es una infección de la piel que afecta tanto a humanos como a animales y es causada por hongos. El síntoma principal en los seres humanos es una erupción circular con comezón. En perros y gatos, aparecen lesiones ásperas y redondas en la piel que pueden picar o no. El cabello también comienza a caerse en estos lugares. A veces también nos encontramos con micosis, que no muestra ningún signo visible.

La micosis se transmite a través del contacto directo con una persona infectada (humana o animal), así como a través de elementos contaminados, la mayoría de las veces de higiene personal, como cepillos, toallas, etc. Se trata tópicamente con ungüentos antifúngicos (después de afeitar previamente las áreas infectadas ) y, si es necesario, suspensión antimicótica sistémica o medicamentos orales. También se recomienda utilizar champús especiales que minimicen la propagación de esporas para evitar una mayor infección.

- Aparte de las enfermedades del tracto respiratorio superior, las zoonosis inversas más comunes son las enfermedades dermatológicas - dice la Dra. Anna Sternak - y la más popular de ellas es la micosis, que se propaga fácilmente en ambas direcciones. Es la enfermedad infecciosa bidireccional más común en humanos y animales.

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MRSA, que es Staphylococcus aureus resistente a la meticilina

El SARM es causado por la bacteria Staphylococcus aureus, que ha desarrollado resistencia a varios tipos de antibióticos populares (incluidas, por ejemplo, penicilinas). Son particularmente comunes en los centros de salud y son la causa más común de infecciones nosocomiales, a las que los pacientes inmunodeprimidos son particularmente susceptibles. La infección estafilocócica generalmente causa infecciones de la piel, pero también es posible que se presente neumonía, infecciones del sitio quirúrgico y sepsis (infección del torrente sanguíneo - sepsis). El MRSA puede ser transmitido por humanos y mascotas en ambas direcciones. Afortunadamente, los dueños de mascotas que trabajan en centros de atención médica tienen muy pocas posibilidades de transmitir estafilococos resistentes a la meticilina a sus mascotas. Solo pueden ser peligrosos si se infectan activamente.

El tratamiento para MRSA consiste en tomar una cepa para cultivo y probar a qué antibióticos responde. El paciente generalmente toma el medicamento elegido durante 6 a 8 semanas y, una vez terminado, el estafilococo vuelve a crecer para asegurarse de que haya desaparecido. Un animal infectado puede identificarse frotando una herida que no cicatriza, y el tratamiento es similar al de los humanos.

Salmonela

La salmonela generalmente se asocia con intoxicación alimentaria, pero puede transmitirse a los animales a través del contacto con personas infectadas y viceversa. Tanto en los seres humanos como en sus mascotas, la salmonela causa náuseas, vómitos, diarrea, fiebre y calambres abdominales dolorosos. Puede que nos reconforte el hecho de que los perros y los gatos son más resistentes que los humanos.

Giardia lamblia o giardiasis, giardiasis

Es una enfermedad parasitaria del intestino delgado causada por protozoos. Ocurre en todo el mundo, más a menudo en países subtropicales y tropicales con un nivel de vida bajo (10-20% de la población infectada) que en países altamente industrializados (1-5% infectados). En los seres humanos, aunque es común, suele ser asintomático, como en la mayoría de los tetrápodos adultos (en los focos examinados de giardiasis causada por agua contaminada, dos tercios de los infectados tenían una forma asintomática). Los animales jóvenes están expuestos con mayor frecuencia al desarrollo de la enfermedad. Los perros, los gatos e incluso los animales exóticos pueden infectarse con protozoos.

Se propaga a través del contacto con las heces de las personas enfermas (se necesitan seis meses o más para eliminar la lamblia en las heces) o a través del agua potable contaminada con quistes de charcos, pozos, lagos, arroyos y estanques. La enfermedad se puede transmitir de persona a animal, aunque es más común que se transmita entre animales, como en una tienda de mascotas o en una granja abarrotada. El período de incubación es de 9 a 15 días. Los síntomas incluyen diarrea crónica con mal olor, dolor abdominal, gases, pérdida de peso, pérdida de apetito, fiebre. Su intensidad depende de la intensidad de la invasión y de la sensibilidad individual del organismo. El veterinario confirma el diagnóstico analizando las heces.

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Tuberculosis

Es una enfermedad infecciosa crónica del tracto respiratorio causada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis. La tuberculosis humana rara vez infecta a los animales. En el ganado, Mycobacterium bovis es la causa de la tuberculosis y la mayoría de los mamíferos de sangre caliente, incluidos los animales domésticos, los animales de granja y los seres humanos, pueden infectarse con tuberculosis. Los síntomas en los animales incluyen tos y pérdida de peso, así como bultos, abscesos o heridas por mordeduras que se niegan a sanar. Los perros y gatos pueden infectarse de varias formas: por vía oral (bebiendo leche de vaca contaminada sin pasteurizar, comiendo carne de animales infectados) o por inhalación (contacto cercano con animales o seres humanos infectados). Los animales también pueden infectarse por una herida infectada con bacterias en el medio ambiente.

La infección humana de un animal es teóricamente posible, pero difícil de probar. Sin embargo, cuando un animal se identifica como positivo, puede ser un signo de tuberculosis doméstica. Como resultado, los dueños de mascotas son examinados para detectar infecciones ocultas.

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Enfermedades de la civilización

Es una cuestión de práctica humana que puede servir mal a las mascotas. Por ejemplo, fumar, especialmente el tabaquismo pasivo, es perjudicial para todos los miembros del hogar. Resulta que el humo de la corriente lateral contiene de 5 a 15 veces más dióxido de carbono y de 2 a 20 veces más nicotina. Cuando se inhala, se ha demostrado que causa muchas enfermedades graves, como enfermedades respiratorias y cáncer. Así que tenemos otro motivo para dejar de fumar, o al menos no fumar, en las habitaciones donde se alojan nuestras mascotas.

Otra condición del hombre moderno que es fácil de transmitir a un perro o gato es la obesidad. En Dinamarca se realizó un estudio sobre la sobrealimentación de perros. Aunque el grupo seleccionado no era grande (250 individuos), se mostraron relaciones interesantes. 20 por ciento las mascotas eran obesas o tenían sobrepeso, y predominantemente tenían sobrepeso. Las personas que no controlaban su peso tenían perros obesos con el doble de frecuencia que las personas con peso corporal normal.

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¿Cómo proteger a nuestras mascotas?

El hecho de que los dueños no sean conscientes de que pueden infectar a su mascota lo menciona la Dra. Anna Sternak. - Por lo general, los dueños de animales no nos informan que acaban de sufrir una enfermedad infecciosa - dice el Dr. Szymaniak - Son reacios a admitir micosis. Algunas personas no conectan completamente los hechos de que si están enfermos y tienen, por ejemplo, tos y fiebre, y luego sus perros o gatos tienen síntomas idénticos, significa que podrían haberse infectado con ellos. Muy a menudo, se culpa a los animales de transmitir enfermedades infecciosas, no a los humanos. Así que no evitemos las vacunas obligatorias y también usemos las vacunas contra la gripe todos los años. Y lo más importante: sigamos las reglas de higiene. Aunque la probabilidad de transmitir la enfermedad a nuestro perro o gato es baja, no nos olvidemos de simples precauciones, como:

  1. lavarse las manos antes y después de las caricias, la alimentación y el baño,
  2. evitando lamerte la cara
  3. evitar beber agua del inodoro,
  4. estornudar en un pañuelo, no en una mascota,
  5. evitando dormir en una cama.

Mantener a las mascotas a salvo de enfermedades no es diferente a cuidar de usted y su familia. No debemos depender únicamente de Internet, en caso de enfermedad, hablemos con su médico de cabecera y examinemos la posibilidad potencial de transmitirlo a un perro o gato. El riesgo siempre es mayor en animales con un sistema inmunológico debilitado, que padecen un trastorno inmunológico debido a infecciones, quimioterapia, uso de esteroides, diabetes, etc.

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