Tuvo la oportunidad de ganar el Premio Nobel cuatro veces, aunque nunca lo ganó. Kazimierz Funk: padrino de las vitaminas y un estilo de vida saludable

Pasó a la historia como el fundador de la ciencia de las vitaminas, aunque tuvo muchos más temas de investigación en su carrera. Cuatro veces nominado al Premio Nobel, nunca recibió el honor de recibir el galardón. Era un hombre cálido, un poco retraído que durante muchos años vagó por el mundo en busca de un lugar donde poder dedicarse a la investigación científica en condiciones dignas y mantener a su familia desde allí. A lo largo de su vida, tuvo un objetivo en mente: brindar a los médicos las herramientas para prevenir enfermedades en lugar de curarlas.

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  1. Kazimierz Funk es un bioquímico polaco, fundador de la ciencia de las vitaminas y autor del término "vitamina".
  2. Gracias a su propia inversión en equipos para la producción de insulina, ayudó a Polonia a convertirse en el tercer productor mundial de esta hormona.
  3. También se ocupó de las hormonas y el ácido nicotínico, buscó las causas de las enfermedades neoplásicas y su relación con la nutrición.
  4. Tuvo un gran impacto en la fructífera lucha de los estadounidenses contra la epidemia de sífilis.
  5. Fue nominado cuatro veces al Premio Nobel, que nunca recibió
  6. Se puede encontrar más información actualizada en la página de inicio de Onet.pl

Mente hermosa

Era 1910. Kazimierz Funk acababa de empezar a trabajar en el Instituto Lister de Medicina Preventiva de Londres. Condiciones medias: laboratorio no suficientemente equipado, sin ayudantes, pero aún mejor que la práctica en Alemania, donde permaneció durante los últimos cuatro años. Allí, trabajó por primera vez en el Laboratorio Emil Fischer en Berlín, pero no recibió ninguna remuneración por sus funciones. Posteriormente -en Wiesbaden- ejerció como bioquímico en un hospital de la ciudad, pero aunque el trabajo fue remunerado, terminó en conflicto con otro investigador, Emil Abderhadlen, quien cuestionó sus hallazgos sobre la búsqueda de sustancias necesarias para el correcto desarrollo de la organismo aún no detectado. En Londres, debía contar con un poco más de confianza por parte de sus superiores.

Su expresión llegó más rápido de lo que Funk esperaba. Un día Charles J. Martin, entonces director del instituto, se le acercó con la tarea de descubrir las causas del beriberi, una enfermedad mortal en las regiones tropicales donde se registró un alto consumo de arroz refinado.

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Martin sabía a quién estaba desafiando. Su empleado era un niño ambicioso que ya había demostrado que no teme buscar respuestas y formular teorías no necesariamente populares. Conoció sus raíces (hijo de médicos, su padre, un dermatólogo destacado) y educación (diploma de escuela secundaria a la edad de 16 años, luego estudios biológicos en Ginebra, luego estudios químicos en Berna, bajo la supervisión del profesor Stanisław Kostanecki, creador de la teoría de los tintes vegetales). Aprecia los logros alcanzados hasta el momento (¡defensa de su tesis doctoral en el campo de la síntesis de estrógenos a la edad de 20 años!). Entendió la importancia de su investigación: sobre oligoelementos en humanos, la síntesis de aminoácidos y bases orgánicas, la estructura de proteínas y carbohidratos, la estructura de cisteína y alanina, su propia teoría del cáncer, el método de medición de sangre. parámetros bioquímicos y metabolismo del ácido úrico. Un comienzo impresionante en la carrera de un joven de 26 años.

Funk comenzó su trabajo… rechazando la hipótesis de su jefe. Martin encontró un vínculo obvio entre el consumo de arroz y la aparición de la enfermedad; Desarrolló la teoría de que durante el proceso de limpieza del producto, se "pierde" un ingrediente, muy probablemente un aminoácido, y la falta de éste provoca una ruptura en el cuerpo. Según el investigador polaco, no se trataba de un aminoácido, sino de un compuesto más simple que contenía nitrógeno. Funk tardó unos meses en extraerlo del salvado de arroz.

El efecto superó sus expectativas más salvajes: la sustancia obtenida mostró efectos terapéuticos incluso a bajas concentraciones. Funk siguió su ejemplo y rápidamente acuñó un nombre para ella: "vitamina" - de "vita" que significa "vida" y "amina" que significa "que contiene un grupo amino". Su intuición le decía que era una de las muchas vitaminas y que era su carencia la que provocaba muchas enfermedades que la medicina contemporánea no podía afrontar, como el raquitismo, el escorbuto, la anemia, la enfermedad celíaca o la pelagra. Cierto de los avances del descubrimiento, preparó eficientemente una publicación en la que describió el curso del trabajo y los resultados de la investigación.

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Una disputa por un gran avance

La comunidad científica, sin embargo, abordó los hallazgos de Funk con gran reserva. Los superiores no estaban encantados con la teoría del colega más joven y no solo no aceptaron la nueva nomenclatura (en la primera publicación sobre este tema el nombre "vitamina" no aparece ni una sola vez), sino que ni siquiera se centraron en sus artículos en lo que fue más importante para el descubridor: abrir nuevas cartas en la historia de la investigación en nutrición humana.

Fue un duro golpe para el polaco. Incluso entonces, lo más importante en su trabajo científico fue que apoyara la medicina no tanto en el tratamiento como en la prevención de enfermedades, y el descubrimiento de las vitaminas podría ayudar significativamente en esto. Entonces comenzó a buscar nuevas oportunidades y ayudar a difundir su idea. Un compatriota, Ludwik Rajchman, que entonces era el jefe del Departamento de Bacteriología del Royal Institute of Health de Londres, acudió al rescate. Como uno de los editores de la Revista de Medicina del Estado, persuadió a Funk para que publicara su investigación en esta revista. Fue una maniobra muy inteligente, porque el texto se imprimió como un artículo de revisión, no como un trabajo original, por lo que la aprobación del Instituto Lister fue innecesaria.

Aunque la convicción de los científicos sobre la teoría de las vitaminas no fue sencilla esta vez (el nombre en sí, sobre el que se discutió al proponer varias modificaciones, también suscitó un debate), el polaco finalmente logró el éxito. El término "vitamina" entró definitivamente en el diccionario, y los hallazgos del bioquímico marcaron el comienzo de una investigación a gran escala sobre estos compuestos.

Funk siguió las actividades de sus colegas y, al mismo tiempo, continuó su propia investigación. Buscaba constantemente otras fuentes de la vitamina descubierta y analizaba compuestos similares, y mientras tanto estaba preparando un libro en el que describía las siguientes etapas de la investigación. La publicación apareció en 1914 en Alemania y ganó una inmensa popularidad tanto en la comunidad médica como fuera de ella, con varias ediciones y traducciones a otros idiomas.

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Pruebas en maletas

A pesar del gran avance del descubrimiento, el científico polaco todavía tenía que luchar por unas condiciones laborales dignas. Continuó quejándose de la falta de libertad de investigación, asistencia y apoyo de los colegas y la dirección del instituto. No aceptó la oferta de ciudadanía alemana, aunque le facilitaría encontrar un trabajo lucrativo y llevar una vida cómoda en Alemania. Antes de salir de Inglaterra, estuvo un tiempo en uno de los institutos del London Oncology Hospital (el análisis de la relación entre la dieta y el desarrollo del cáncer, que hizo aquí, dará sus frutos más adelante, cuando este problema se convierta en uno de los objetos de la investigación). la nueva investigación del polaco), pero ya en 1915, se fue con su esposa a los Estados Unidos.

Estados Unidos no le robó el corazón a Funk, pero tampoco hizo nada para buscar su favor. El científico se enfrentó nuevamente a la falta de apoyo en su trabajo de investigación. El laboratorio, si es que se puede llamar así a una habitación oscura y estrecha, desprovista de equipo básico, no se usó para trabajos científicos ni para un estilo de vida saludable. Funk comenzó a enfermarse y su recuperación no fue ayudada por problemas económicos y crecientes dificultades para mantener a la familia. Fue solo hacia el final de su estadía en Nueva York que recibió un trabajo bien remunerado, pero aquí enfrentó la ruina de su carrera científica: la falta de libertad para realizar investigaciones.

El deambular por los Estados Unidos duró ocho años en total. Funk no sería él mismo si, a pesar de los problemas crecientes, no hubiera usado este tiempo para trabajar duro. Como parte de la cooperación con una empresa farmacéutica, mejoró salvarsan y neo-salvarsan, utilizados para tratar una de las plagas de la sociedad en ese momento: la sífilis; desarrolló (junto con Harry Dubin) una preparación medicinal que contiene vitaminas A y D, obtenida de hígado de bacalao; estudiaron hormonas, contribuyendo a la producción de adrenalina sintética; también estaba constantemente preocupado por las vitaminas y su papel en la nutrición humana.

A pesar de subestimar la escala de su investigación, Funk tendrá que regresar, como resultado del estallido de la Segunda Guerra Mundial, no solo a los Estados Unidos, sino también para establecerse permanentemente en el extranjero.

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Viento en las velas

Una oferta íntima de un viejo amigo, Ludwik Rajchman, resultó ser una tentación suficiente para regresar al país. Curiosamente, fue en Polonia donde durante algún tiempo Funk encontró condiciones favorables para trabajar y desarrollar su carrera profesional. Beca de investigación, puesto directivo en el Departamento de Bioquímica del Instituto Nacional de Higiene, laboratorio bien equipado, investigación prometedora, incl. sobre el ácido nicotínico y la producción de insulina a partir del páncreas bovino, numerosas publicaciones en la prensa médica nacional y extranjera, viajes a congresos y simposios, todo ello prometía una trayectoria profesional satisfactoria y estable.

Desafortunadamente, el investigador se vio obligado a buscar en su propio bolsillo muchas veces en el trabajo. De manera indirecta, gracias a su inversión en equipos para la producción de insulina, Polonia se ha convertido en el tercer productor mundial, junto a Dinamarca y Gran Bretaña, de esta hormona. Finalmente, con la expiración de su contrato y ante la convulsa situación del país, en 1927 emigró de nuevo, primero a Bélgica y luego a Francia.

Se instaló en París durante 12 años. Aquí encontró su lugar, aquí, en Rueil-Malmaison (un suburbio de la capital francesa), se construyó su famosa Casa Bioquímica, es decir, un laboratorio en casa o, como solía decir, conociendo la obsesión profesional de Funk, una casa en un laboratorio (aparentemente había un verdadero "desorden artístico" en él con reactivos sin firmar que el propietario podía reconocer y nombrar en un abrir y cerrar de ojos). El período "París" es otra investigación sobre hormonas. El bioquímico buscó las propiedades de las hormonas sexuales femeninas y masculinas y trató de aislar algunos de estos compuestos (la androsterona tuvo éxito). Esta vez también resultó en la cooperación con muchas empresas farmacéuticas, tanto en Francia como en los EE. UU.

Después de regresar a los Estados Unidos, se unió a los EE. UU. Vitamin Corporation, donde desarrolló investigaciones sobre el efecto de las vitaminas en el funcionamiento del organismo y su cooperación con otros minerales. La esencia de los análisis fue el desarrollo de otra preparación de vitaminas y minerales.

Esta vez su trabajo fue apreciado más rápido y a mayor escala. En 1947 se estableció en Nueva York la Funka for Medical Research Foundation, con la que el propio investigador estuvo asociado hasta su jubilación. Seguía activo en el campo de la ciencia, centrándose intensamente en encontrar la relación entre la deficiencia de vitaminas en la dieta y el desarrollo de cáncer. Es irónico que él mismo, en 1967, perdiera la batalla contra el cáncer.

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Moda del futuro

Kazimierz Funk ha estado activo profesionalmente durante casi 60 años. Vivió y trabajó en siete países diferentes (Polonia, Alemania, Suiza, Bélgica, Francia, Gran Bretaña, Estados Unidos), hablaba cinco idiomas con fluidez (polaco, inglés, alemán, francés y ruso), tenía dos ciudadanías ( Polaco y estadounidense), sobrevivió a dos guerras mundiales, dejó cientos de publicaciones y trabajos que aún se citan en los libros de texto y los últimos trabajos en el campo de la bioquímica y la química orgánica.

Hoy nadie duda de que en el campo de la ciencia de las vitaminas ha dado el paso más importante y decisivo. Mientras tanto, fue nominado cuatro veces para el Premio Nobel (dos veces en el campo de la fisiología o la medicina y dos veces en la química), nunca lo recibió. El sentimiento que lo acompañó cuando escuchó su nombre en elogio en 1929, cuando Christiaan Eijkman y Frederick Hopkins recibieron el Premio Nobel, seguirá siendo un misterio. El comité los honró por su descubrimiento de ... vitamina A.

Quizás, sin embargo, la falta del honor más importante para un científico fue solo otra de las muchas ironías del destino que experimentó durante su carrera.A pesar de su gran talento, extraordinaria intuición científica, enorme conocimiento, experiencia y años de arduo trabajo, luchó casi toda su vida con una situación material inestable, falta de lugar de residencia permanente, condiciones de trabajo primitivas y enfermedades.

Un hombre que, cuando era un niño pequeño al que le diagnosticaron displasia de cadera, trajo hambre de conocimiento y conocimiento del idioma de sus vecinos occidentales de la terapia ortopédica en Alemania. Un científico que, mucho antes de la moda de un estilo de vida saludable, predicó que qué y cómo comemos tiene un impacto directo en cómo nos sentimos, y que una dieta y actividad física adecuadas pueden hacer maravillas para la salud. Kazimierz Funk: un explorador cuyos logros dicen más sobre su contribución a la ciencia que ella misma.

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