¿Nos enfrentamos a otra pandemia?

Los científicos han estado advirtiendo durante años que el progreso descuidado de la civilización conducirá al mundo a una catástrofe. La devastación provocada por el virus SARS CoV-2 puede dar la impresión de que esta profecía ya se está cumpliendo, pero "en espera" hay microbios tan peligrosos como el coronavirus, para los que no existe un tratamiento ni vacuna eficaz. Peor aún, pueden desencadenar más pandemias. ¿Por qué debería tenerles miedo y qué puede hacer para reducir su propagación?

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  1. Ya en 2018, la OMS elaboró ​​una lista de enfermedades infecciosas que pueden convertirse en epidemias.
  2. - Se puede decir que el hombre se ha preparado este destino. La creciente población y densidad es una gran oportunidad para que los virus se muevan sin problemas, explica el Prof. Agnieszka Szuster-Ciesielska, viróloga
  3. Los expertos coinciden en que la mayor amenaza, y quizás la próxima pandemia, son los virus zoonóticos.
  4. Se pueden encontrar más historias de este tipo en la página principal de Onet.pl

Culpable de la epidemia

El brote de la pandemia de coronavirus tomó por sorpresa al mundo entero. Quizás no debería. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ya compiló en 2018 una lista de enfermedades infecciosas que representan la mayor amenaza para la salud pública debido a su potencial epidémico y la falta de contramedidas. De manera significativa, entre ellos se encontraba la "enfermedad X" no identificada, que los expertos describieron como devastadora para el sistema respiratorio, que se propaga rápidamente y muy probablemente es un tipo de gripe pandémica. COVID-19, que se ajusta perfectamente a esta descripción, se apoderó de todos los continentes menos de un año después de que se anunció la clasificación.

El proyecto de la OMS tenía como objetivo no solo llamar la atención sobre los peligros que acechan, sino también estimular al mundo de la ciencia a reaccionar: transfiriendo recursos (financieros, humanos y de tiempo) a la investigación de estos patógenos específicos con el fin de desarrollar métodos de diagnóstico eficientes, tratamiento eficaz. y, sobre todo, profilaxis eficaz en forma de vacunaciones preventivas. Teóricamente, no fue una tarea difícil, porque la mayoría de las enfermedades infecciosas peligrosas de las que se habla en los círculos virológicos se conocen desde hace años y ocurren en los animales. En la práctica, este es un gran desafío, porque cuando se transfieren a los humanos, a menudo cambian más allá del reconocimiento, volviéndose mucho más agresivos y mortales.

¿Cómo es posible que estos microorganismos, principalmente virus, porque se caracterizan por tener la mayor virulencia, se transmitan incluso a los humanos? Mientras que en los animales de granja, a través del contacto cercano con el criador, notamos cierto peligro, criaturas tan exóticas como los murciélagos frugívoros o los dromedarios parecen ser una amenaza lejana. Mientras tanto, los cambios que hace el hombre en el mundo de la fauna hacen que el peligro no solo sea real, sino también muy cercano. Según estimaciones de científicos conservadores, pronto estaremos mucho más expuestos a los efectos de microbios desconocidos o no conocidos por los humanos de hoy. ¿Por qué?

- Se puede decir que el hombre se ha preparado este destino. La creciente población y densidad es una gran oportunidad para que los virus se muevan de manera eficiente entre individuos susceptibles, explica el Prof. Agnieszka Szuster-Ciesielska del Departamento de Virología e Inmunología de la Universidad Maria Curie-Skłodowska de Lublin.

Como señala el virólogo, el sur de Asia es el más significativo en este sentido. Esto se debe en gran parte a la gran población y al estrecho contacto humano con los animales de granja, como los cerdos o las aves de corral, pero también a la medicina popular arraigada y los gustos culinarios.

- En muchos mercados de ciudades chinas puedes conseguir prácticamente todos, incluso animales exóticos: murciélagos, serpientes, lagartos, pavos reales, perros jóvenes y lobos, pangolines e incluso osos koala. La recolección y el contacto directo puede resultar en el "salto" de los virus subsiguientes a los humanos. Y si estos nuevos virus se adaptan al nuevo huésped con la misma eficacia que el SARS-CoV-2, nos espera otra pandemia, añade.

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En el mundo animal

Un buen ejemplo de tal patógeno es el virus del SARS, que no se encontró en humanos antes de 2002. Al igual que su "sucesor", el SARS CoV-2, causa síntomas similares a los de la gripe, por lo que reconocerlo no es una tarea fácil.

La enfermedad apareció por primera vez en China y Vietnam, pero debido al bloqueo de información, las noticias sobre la amenaza no cruzaron la frontera estatal hasta varias semanas después, en febrero de 2003. Por esta razón, el virus del SARS comenzó a propagarse rápidamente y servicios de los países a los que viajaron infectados en Asia, tomó mucho tiempo identificar el patógeno y establecer su ruta de transmisión. Aunque los científicos conocen el coronavirus desde hace casi dos décadas, hasta la fecha no han logrado desarrollar una vacuna eficaz para el SARS y la enfermedad causada por el patógeno se trata solo sintomáticamente.

La lista de enfermedades con alto potencial epidémico también incluye otra enfermedad causada por un patógeno de la familia de los coronavirus: el MERS. Al igual que el SARS y el COVID-19, causa síntomas similares a las enfermedades respiratorias comunes: fiebre, escalofríos, fatiga, dolor muscular, tos. El contacto con un animal infectado es peligroso para los humanos, también en forma de comer su carne. Aunque no hay evidencia de que la enfermedad se transmita por gotitas en el aire, el contacto cercano con alguien con MERS puede contribuir a la enfermedad. El síndrome respiratorio de Oriente Medio se identificó por primera vez en 2012 en Arabia Saudita, y más tarde surgieron más casos en Oriente Medio.Tres años después, se diagnosticó un brote de MERS en Corea del Sur, donde la enfermedad se convirtió en un problema importante en los centros de salud.

Lo que ambos coronavirus tienen en común es el hecho de que los animales eran sus reservorios (se estima que hasta el 60% de los virus emergentes se originan en ellos), en el caso de MERS, dromedarios, y SARS, murciélagos. Su contacto con la gente parece insignificante, pero son solo apariencias. La tala masiva de árboles y la deforestación gradual de la Tierra es una interferencia con el medio ambiente natural de muchos animales. Como consecuencia, buscan un nuevo lugar para vivir o viven en uno antiguo, aunque completamente modificado, que incluye, por ejemplo, una nueva urbanización o un complejo de edificios de oficinas, todos "habitados" por personas. Los animales nocturnos, que son los huéspedes naturales más comunes de virus, son especialmente peligrosos aquí.

- Estos mamíferos muy viejos portan virus ancestrales con mecanismos de replicación universales, que también funcionan bien en humanos. Solo en los últimos años, se han detectado más de 200 nuevas especies de coronavirus en murciélagos. Algunos de ellos, en condiciones de laboratorio, son capaces de infectar células humanas, lo que demuestra su gran potencial epidémico - confirma el prof. Agnieszka Szuster-Ciesielska.

Las alas de las manos también son vectores de otros dos virus que los científicos describen como particularmente peligrosos. Estos son los paramixovirus (HeV) de Nipah y Hendra, que atacan principalmente el sistema nervioso (el primero incluso puede provocar encefalitis) y el sistema respiratorio. Las primeras epidemias de enfermedades causadas por estos patógenos se remontan a la década de 1990, pero estos virus aún causan enfermedades, tanto en humanos como en animales (durante la epidemia en Brisbane, Australia, se diagnosticó HeV en caballos). Son precisamente los murciélagos, cuyo rango se extiende desde Australia, pasando por India, hasta China.

- Se trata de virus altamente letales, clasificados, junto a los virus de la fiebre hemorrágica del Ébola y Marburgo, entre los patógenos de nivel de seguridad IV. La única buena noticia es que estos virus no han adquirido la capacidad de propagarse de persona a persona; todos los casos de infección conocidos en la actualidad son zoonosis, señala el virólogo.

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Profilaxis de la humildad

La fiebre hemorrágica es otro grupo de enfermedades infecciosas agudas que, según los expertos de la Organización Mundial de la Salud, requiere un análisis exhaustivo en cuanto al desarrollo de una profilaxis y una terapia eficaces. Aunque consiste en una serie de enfermedades de diferente etiología y curso, las enfermedades están vinculadas por una fiebre alta, que incluso puede provocar hemorragias, hemorragias y trastornos de la coagulación sanguínea. Estas enfermedades se clasifican como zoonosis porque sus reservorios son principalmente animales, incluidos roedores, murciélagos y monos. Desafortunadamente, los virus que los causan se transmiten fácilmente a través de mosquitos y garrapatas, cuyas plagas afectan sistemáticamente a la mayoría de los países del mundo.

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El tipo más famoso de fiebre hemorrágica es la causada por la infección por el virus del Ébola. El patógeno se identificó por primera vez en 1976 en Zaire, y la mayor epidemia de ébola por rango ocurrió en África Occidental en 2014-2016. Luego surgieron grandes brotes en Guinea, Liberia y Sierra Leona, pero el virus también llegó a América del Norte y Europa. En total, se detectaron más de 28,6 mil casos de infecciones, de los cuales cerca de 12 mil fueron fue fatal.

Menos de dos años después, el ébola también afectó gravemente a la República Democrática del Congo. La epidemia fue trágica: aunque hubo menos casos que unos años antes en otros países africanos (3.470 casos notificados), la tasa de mortalidad llegó al 66%. Casi una de cada tres de las 2.287 víctimas del ébola en la República Democrática del Congo son niños. El país ha luchado contra el virus mortal por décima vez, y la lucha solo se completó el año pasado, afortunadamente, con el desarrollo de una vacuna eficaz. Todavía hay otras fiebres hemorrágicas esperando un remedio de este tipo: Marburgo, Lasso, los valles del Rift y Crimea-Congo.

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Los insectos, como vectores populares, también son responsables de infecciones por virus considerados típicamente exóticos hasta hace poco: dengue y zika, así como de fiebre amarilla, aunque esta última enfermedad ya puede ser vacunada. Los tres son muy peligrosos.

El dengue, que se manifiesta principalmente por fiebre, dolores de cabeza, dolores musculares y articulares y una erupción característica, puede tomar la forma de una forma hemorrágica en su forma más grave. Luego, la mortalidad alcanza hasta el 30 por ciento. Es una enfermedad que se conoce desde hace mucho tiempo (sus descripciones se pueden encontrar en documentos del siglo XVIII), pero su mayor brote se produjo después de la Segunda Guerra Mundial. A lo largo de las décadas, el dengue ha cobrado un precio mortal (50-100 millones de infecciones por año) en muchas regiones del mundo; se estima que el virus es endémico en más de 100 países.

El virus del zika, a su vez, suele ser asintomático, pero es especialmente peligroso para las mujeres embarazadas picadas por un mosquito portador del patógeno. El virus puede causar microcefalia en un niño. El zika no está tan extendido como el dengue, pero cruza fronteras todos los años. Conocido originalmente solo en África, hoy también se puede encontrar en Asia, América y Europa. Como prof. Agnieszka Szuster-Ciesielska es el resultado del cambio climático, en particular del calentamiento global.

- Solo en los últimos 150 años la temperatura media ha aumentado en casi 0,8 grados C en el mundo y alrededor de 1 grado C en Europa. Se estima que para el 2100 la temperatura global puede aumentar en otros 1.8-4.0 grados C. Esto hace que las zonas climáticas cambien, visibles hoy, y por lo tanto la variedad de animales, incluidos los insectos, cambie.

El año 2100 para nosotros hoy puede parecer lejano, y los cambios que se están produciendo en la naturaleza, a los que los científicos prestan atención, son exagerados, pero el peligro está más cerca de lo que pensamos. La transmisión rápida y extensa del coronavirus COVID-19 es un excelente ejemplo de esto. Si y qué patógeno seguirá sus pasos y logrará desencadenar otra crisis global depende en gran medida de nuestras acciones a largo plazo y de nuestra actitud humilde hacia la fuerza de la naturaleza.

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