Hans Asperger y su crimen (in) olvidado

Un estudiante talentoso, un estudiante de medicina prometedor, un excelente pediatra y un científico activo. Su atención se centró en los niños discapacitados, a quienes tuvo especial cuidado: médico y psicológico. Sin embargo, esto no contradecía que fueran enviados al matadero durante la acción alemana T4, durante la cual murieron miles de pequeños pacientes. En vida, libre de todos los cargos, dio su nombre a uno de los trastornos del espectro autista. En la actualidad, se le asocia claramente como un pionero reconocido en la investigación de este trastorno. ¿Es correcto? ¿Quién era realmente Hans Asperger?

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  1. Hans Asperger era un pediatra austriaco que describió un trastorno que más tarde se denominó síndrome de Asperger.
  2. Durante años trabajó como médico en clínicas y hospitales de Viena, mientras era un científico activo.
  3. Hay pruebas de que participó en la Operación T4, el programa nazi para la eliminación de las personas con enfermedades terminales y discapacitadas.
  4. Asperger colaboró ​​con la clínica Spiegelgrund donde los niños fueron sacrificados; él mismo enviaría a sus pacientes allí
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Un talentoso solitario

Los términos médicos, como los nombres de enfermedades o trastornos, a menudo se derivan de los nombres de los investigadores que los descubrieron o contribuyeron significativamente al diagnóstico de su etiología o tratamiento. Este fue el caso del médico austriaco Hans Asperger, quien dedicó gran parte de su labor investigadora al síndrome de síntomas similares al autismo (él mismo los denominó entonces psicopatía autista). Pero habían pasado 40 años antes de que su publicación científica más importante cruzara las fronteras de su tierra natal y el desorden que describía recibiera su nombre. El investigador no vivió para ver su fama, aunque no pudo quejarse de la falta de éxito en su carrera profesional.

Nacido en 1906 en Hausbrunn (Baja Austria), Asperger era hijo de agricultores. Poco se sabe sobre su infancia: aparentemente desde una edad temprana mostró la capacidad de los idiomas y de memorizar textos más largos (le gustaba especialmente recordar la poesía de Franz Grillparzer) y comportamientos que se asemejan a los que describió como autistas (algunos investigadores sugieren que aquí es donde interés del médico en este trastorno).

Hans Asperger (1906-1980) trabajando en la Clínica Pediátrica Universitaria de Viena (ahora parte del Hospital General de Viena), realizando una prueba psicológica a un niño. La fotografía fue tomada alrededor de 1940, en la época en que Asperger descubrió el autismo.

En su adolescencia, se unió al movimiento juvenil Bund Neuland, que tuvo una gran influencia en su posterior interés por la socialización, la personalización y las dificultades físicas, psicológicas, sociales y espirituales que afectan el desarrollo de la personalidad. Años más tarde, fue recordado como un chico reservado y tranquilo que apenas hacía amigos. A menudo se notaba que a Hans le gustaba citarse a sí mismo y hablaba de sí mismo en tercera persona. Las dificultades para establecer relaciones iban a permanecer con él de por vida.

Completó sus estudios de medicina en Viena, y completó su tesis doctoral en 1931, preparada bajo la supervisión de Franz Hamburger, cuyas conferencias e instrucciones, como él mismo recordaba, tuvieron un gran impacto en su trabajo y carrera. Un año después, se incorporó a la clínica infantil de la universidad, donde, gracias a su relación con su mentor, recibió el puesto de jefe del departamento de educación especial. Con una breve pausa de un aprendizaje en un hospital psiquiátrico en Leipzig, permaneció en este puesto durante las siguientes dos décadas, tratando a los pacientes más jóvenes del hospital y realizando observaciones científicas de discapacidades del desarrollo. Fue aquí donde construyó la base de su teoría más importante y fue aquí donde seleccionó a los niños para aquellos que tenían la oportunidad de vivir con dignidad y aquellos que no valían la pena seguir viviendo.

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Psicopatía de "pequeños profesores"

Hans Asperger hizo su primera aparición pública sobre la psicopatía autista en 1938. Aunque los hallazgos del investigador se publicaron en el semanario médico vienés, el mundo de la ciencia tuvo que esperar otros seis años para un abordaje más amplio del tema. El retraso, influido, entre otras cosas, por el estallido de la Segunda Guerra Mundial, permitió al austriaco reflexionar mejor sobre el tema y completar las observaciones formuladas. Cuando en 1944 la publicación titulada "Psicopatía infantil autista", resultó que el médico ya había definido todo el complejo de síntomas del nuevo trastorno.

En el artículo, Asperger describió a los niños que cuidaba. Eran, como él los llamaba, "pequeños profesores": extremadamente inteligentes, absortos en sus pensamientos e intereses, lingüísticamente fluidos, pero al mismo tiempo torpes en términos de habilidades motoras, privados de empatía y mostrando una gran dificultad para establecer relaciones sociales y emocionales. relaciones. El médico adelantó la tesis de que estos niños en la edad adulta desarrollarán su potencial y su trabajo se caracterizará por logros especiales. Como resultó más tarde, tenía razón. Uno de sus pequeños pacientes se convirtió en profesor de astronomía y resolvió un error en el trabajo de Newton, y la niña bajo su cuidado médico recibió el Premio Nobel de Literatura varias décadas después (Elfriede Jelinek - ed.).

A pesar del gran avance de la investigación del pediatra austríaco, Asperger no fue muy apreciado durante su vida, y sus hallazgos fueron conocidos por un grupo bastante pequeño de científicos (esto se debió principalmente a la variedad limitada de la publicación, que fue escrita en alemán y fue no traducido hasta la década de 1990). Sin embargo, fue suficiente para que se desarrollara su carrera científica en Viena y para que su situación material y social mejorara significativamente. Encontró un trabajo permanente en la Universidad de Viena (permaneció allí durante los siguientes 20 años), y después de la guerra se convirtió en director de una clínica infantil en la capital austriaca. Contribuyó a la publicidad y difusión de la idea de las aldeas infantiles, lugares especiales donde se atiende a niños privados de familia y hogar; él mismo dirigió un centro de este tipo en el Hinterbrühl austríaco. Murió en 1980 sin haber traducido su obra más importante.

Lista de Asperger

La fama de Hans Asperger, iniciada por el trabajo de la investigadora inglesa Lorna Wing (acuñó el término "síndrome de Asperger") y la traductora de su publicación Uta Frith, despertó un interés creciente por la figura del médico austriaco. Un pediatra que tuvo una carrera en el mismo centro de la guerra despertó sospechas por sus vínculos con la clínica infantil Spiegelgrund en Viena, donde se llevó a cabo el programa nazi de eutanasia de niños enfermos y discapacitados. Se estima que casi 800 pacientes jóvenes murieron allí y cientos más fueron sometidos a experimentos médicos. El austriaco visitaba regularmente la clínica y observaba a los pacientes allí.

Según la investigación del profesor vienés Herwig Czech, Asperger no solo sabía perfectamente bien lo que hacía el personal de Spiegelgrund, sino que también participó en la calificación de pacientes jóvenes para la eutanasia. También se suponía que el médico derivaría a sus pacientes a la clínica. El checo encuentra, entre otras cosas, una foto de una niña de tres años que padecía encefalitis y murió tres meses después de ser trasladada a este hospital. Asperger debía reconocer que no hay esperanza para el pequeño paciente, y como es una carga demasiado pesada para su madre, su tormento debería acortarse.

Según los informes, un pionero en la investigación del espectro autista se enorgullecía de su enfoque pedagógico para los pacientes discapacitados. Su Heilpädagogik se basaba en la idea popular entre los nazis de que las personas autistas podían, en determinadas circunstancias (por ejemplo, en el caso de escasez de mano de obra), demostrar ser excelentes trabajadores o soldados. El médico declaró abiertamente que algunos pacientes podrían ser tratados e incluso curados. Sin embargo, el checo no encontró pruebas del "optimismo pedagógico" de Asperger. Por el contrario, en sus obras el austriaco destacó muchas veces que se deben aplicar "medidas especiales" a los pacientes terminales, especialmente a los que padecen enfermedades genéticas, todo "por un sentido de gran responsabilidad hacia la raza alemana".

Edith Sheffer, una historiadora que también dedicó varios años al análisis de los escritos de Asperger y su destino, señaló que si bien el pediatra austriaco enfrió claramente las aspiraciones de clasificar a los niños con problemas sociales en entidades patológicas específicas unos años más tarde, hizo tales diagnósticos. él mismo unos años más tarde. En los escritos de la época en que Hans Asperger solicitaba el ascenso a profesor asociado, los niños que estudió mencionan palabras como "crueldad", "rasgos sádicos", "actos autistas de malicia" y "autómatas inteligentes".

Estos hallazgos fueron un marcado contraste con las creencias anteriores sobre los logros y las intenciones de Hans Asperger. Hasta ahora, se creía que su teoría de la psicopatía autista era un diagnóstico lingüísticamente deliberado diseñado para proteger a sus pacientes jóvenes de la eugenesia nazi, una especie de "lista psiquiátrica de Schindler". La evidencia reunida por los investigadores sugiere que si había una lista, era más una lista de "una vida que no vale la pena vivir".

Hoy, en el mundo de la ciencia, todavía existe una discusión sobre la legitimidad de usar el nombre de un médico austriaco en relación con el complejo de síntomas del espectro autista. Muchos investigadores creen que este ennoblecimiento frente a la clara evidencia de la participación de Asperger en los crímenes nazis es inapropiado. Hay demandas de que no se modifique el término, sino que se le dé un nombre alternativo, como fue el caso de las enfermedades que tomaron sus nombres de otros médicos nazis.

Otros señalan que el término se ha establecido no solo en la medicina, sino también en la conciencia de millones de pacientes y sus familias, por lo que cambiarlo no solo confundiría, sino que también podría estigmatizar a las personas que se identificaran con él.

Independientemente de cómo termine la disputa por el nombre, Hans Asperger seguirá siendo tan misterioso como controvertido, y sus logros y contribuciones indiscutibles a la psiquiatría serán eclipsados ​​para siempre por su colaboración con los nazis y su higiene racial profesada activamente.

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