¿Cuáles son los síntomas de la tos ferina en adultos y con qué se puede confundir?

La tos ferina se asocia principalmente con enfermedades infantiles. Sin embargo, debe recordarse que en Polonia más de la mitad de los casos de enfermedades afectan a personas mayores de 15 años. Los bebés y las personas mayores no vacunados (o no vacunados) son particularmente vulnerables a las complicaciones. ¿Cómo reconocer la enfermedad? ¿Cómo evitar la infección?

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¿Qué es la tos ferina?

La tos ferina o tos ferina es una de las enfermedades infecciosas agudas del tracto respiratorio. La causa de la infección es la bacteria de la tos ferina, Bortedella pertussis. Una sola infección no otorga inmunidad de por vida, lo que significa que puede contraer la enfermedad incluso varias veces, independientemente de la edad. La infección se transmite por gotitas (al estornudar y toser) a través del contacto directo con una persona enferma que muestra síntomas de tos ferina, así como con oligosintomas.

Cabe señalar que la tos ferina es muy contagiosa, mucho más que la varicela. El riesgo de infección tras el contacto con una persona enferma supera el 80%. En los adultos, la enfermedad puede desarrollarse de manera atípica, lo que dificulta significativamente el diagnóstico rápido y preciso y, por lo tanto, subestima las estadísticas oficiales de la enfermedad.

Y el problema es más grave de lo que parece. Una de cada cuatro personas en Polonia que sufre de tos ferina requiere hospitalización. En 2019, se reportaron 1,000 empleos. 629 casos de tos ferina. En 2020, probablemente debido a la pandemia de COVID-19 y la renuencia a realizar pruebas de diagnóstico, este número se redujo a 743. El número real de casos es mucho mayor.

La tos ferina se puede diagnosticar por los síntomas clínicos característicos, si están presentes. Para fines de diagnóstico, el médico también puede utilizar métodos de laboratorio (PCR, cultivo, serología). La elección del método de diagnóstico depende de la fase de la enfermedad, la edad del paciente y su estado inmunológico.

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Síntomas de la tos ferina: ¿con qué se puede confundir?

Los síntomas de la tos ferina pueden parecerse inicialmente al resfriado común. En los primeros días después de la infección, el paciente puede experimentar debilidad corporal severa, leve dolor de garganta, tos, secreción nasal y también mostrar un aumento de la temperatura corporal. En esta etapa, después de informar al médico de atención primaria, el paciente suele recibir un conjunto de medicamentos antiinflamatorios, analgésicos y antifebriles. Desafortunadamente, después de unas dos semanas después de la infección, los síntomas empeoran significativamente y, además, pueden aparecer, entre otros:

  1. hinchazón
  2. cianosis facial,
  3. toser secreciones espesas y pegajosas,
  4. ojos llorosos
  5. estallido de vasos sanguíneos,
  6. hemorragias nasales
  7. hemorragias conjuntivales.

La tos ferina puede ser peligrosa para las personas mayores de 60 años. Hasta un 40 por ciento. los pacientes de este grupo de edad desarrollan complicaciones en forma de neumonía, incontinencia urinaria, hernias y fracturas costales. Además, la pérdida de peso y las alteraciones del sueño no son infrecuentes.

¿Cómo protegerse de la tos ferina?

El único método eficaz de profilaxis es la inmunización. Es un elemento indispensable del cuidado de la salud en la edad adulta. En Polonia, las primeras vacunas contra la tos ferina se introdujeron en la década de 1950. 30 años después, las preparaciones se sometieron a una purificación adicional, lo que aumentó su seguridad y redujo el riesgo de efectos secundarios.

En los adultos, las vacunas protectoras se administran en 1 dosis, que se recomienda repetir cada 10 años (como dosis de refuerzo). Los efectos secundarios más comunes son dolor y enrojecimiento en el lugar de la inyección.

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